Anthony Edwards n°1 de la Draft 2020, un nombre record de six nigérians dans le first round

Les Minnesota Timberwolves ont retenu Anthony Edwards, arrière de l'université de Georgia, avec le premier choix. James Wiseman (Golden State) et LaMelo Ball (Charlotte) complètent le podium. Parmi les choix de loterie figure deux nigérians, Isaac Okoro (5e position par Cleveland) et Onyeka Okongwu (6e position par Atlanta). Le Nigéria affiche un nombre record de six choix au premier de ce repêchage dont Precious Achiuwa (20e, Miami), Zeke Nnaji (22e, Denver), Udoka Azubuike (27e, Utah) et Desmond Bane (30e, Boston, envoyé à Memphis). Le Nigéria compte également deux autres choix du deuxième tour qui sont Daniel Oturu et Jordan Nwora (45e, Milwaukee). Le Nigéria affiche au total 8 joueurs draftés en 2020.

Vainqueurs pour la deuxième fois de leur histoire de la loterie qui détermine l'ordre de la sélection à la Draft, les Timberwolves cherchaient cette année un arrière complémentaire de D'Angelo Russell, cinq ans après avoir sélectionné l'intérieur Karl-Anthony Edwards avec leur premier « first pick ». Ils l'ont trouvé en Anthony Edwards, arrière-shooteur de l'université de Georgia (19,1 points, 5,2 rebonds et 2,8 passes en 32 matches, un record à 37) réputé pour sa puissance et son panel technique.

Edwards a été préféré au meneur LaMelo Ball, qui militait pour être retenu en premier, une place de mieux que son frère Lonzo Ball (2e en 2017) mais se retrouve troisième, une place de moins, sélectionné par Charlotte. Les Hornets, dont les deux meilleurs scoreurs sont déjà des meneurs, Devonte Graham (18,2 points) et Terry Rozier (18 points), étaient plutôt attendus sur un choix d'intérieur mais ils ont été devancés par les Golden State Warriors, qui ont retenu le pivot le plus coté de cette Draft, James Wiseman, à la deuxième place.

Le premier tour de la Draft :
1. Minnesota Timberwoves : Anthony Edwards (arrière, Georgia/NCAA)
2. Golden State Warriors : James Wiseman (pivot, Memphis/NCAA)
3. Charlotte Hornets : LaMelo Ball (meneur, Illawarra Hawks/AUS)
4. Chicago Bulls : Patrick Williams (ailier, Florida State/NCAA)
5. Cleveland Cavaliers : Isaac Okoro (ailier, Auburn/NCAA)
6. Atlanta Hawks : Onyeka Okongwu (intérieur, USC/NCAA)
7. Detroit Pistons : Killian Hayes (meneur, Ulm/ALL)
8. New York Knicks : Obi Toppin (intérieur, Dayton/NCAA)
9. Washington Wizards : Deni Avdija (ailier, Maccabi Tel-Aviv/NCAA)
10. Phoenix Suns : Jalen Smith (intérieur, Maryland/NCAA)
11. San Antonio Spurs : Devin Vassell (arrière, Florida State/NCAA)
12. Sacramento Kings : Tyrese Haliburton (meneur, Iowa State/NCAA)
13. New Orleans Pelicans : Kira Lewis Jr (meneur, Alabama/NCAA)
14. Boston Celtics : Aaron Nesmith (ailier, Vanderbilt/NCAA)
15. Orlando Magic : Cole Anthony (meneur, North Carolina/NCAA)
16. Portland TrailBlazers (transféré à Detroit) : Isaiah Stewart (pivot, Washington/NCAA)
17. Minnesota Timberwolves (transféré à OKC) : Aleksej Pokusevski (ailier, Olympiakos/GRE)
18. Dallas Mavericks : Josh Green (arrière, Arizona/NCAA)
19. Brooklyn Nets (transféré à Detroit) : Saddiq Bey (ailier, Villanova/NCAA)

Anthony Edwards n°1 de la Draft 2020, un nombre record de six nigérians dans le first round
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