Les audiences de la finale NBA en chute libre

Les quatre premiers matches de la finale entre les Lakers et Miami ont enregistré des audiences en forte baisse par rapport à l'an dernier. La faute à un télescopage des événements sportifs aux États-Unis.

Les audiences des quatre premiers matches de la finale NBA se sont effondrées par rapport à l'an dernier, principalement à cause d'un calendrier bousculé par la pandémie, qui fait se télescoper les événements sportifs aux États-Unis.

4 ligues majeures en piste simultanément
Le troisième match de la série opposant Los Angeles Lakers et Miami Heat n'a réuni que 5,9 millions de téléspectateurs outre-Atlantique, un record depuis que les matches de la finale ont commencé à être diffusés systématiquement en direct, en 1982. Aucune des quatre premières rencontres n'a dépassé les 8 millions de téléspectateurs, ce qui les classe aux quatre premières places des plus mauvaises audiences de l'ère moderne.

Pour Patrick Crakes, consultant et ancien cadre du réseau Fox Sports, cette chute tient avant tout à la « forte concurrence » à laquelle fait face la NBA. À cause de la pandémie de coronavirus, qui est venue bouleverser les calendriers, les quatre ligues majeures, NBA, MLB (base-ball), NHL (hockey) et NFL (football américain) ont joué en même temps en septembre.

La conséquence d'un engagement politique ?
Plusieurs élus républicains et commentateurs conservateurs ont toutefois attribué cette dégringolade à ce qui correspond pour eux à la politisation de la NBA. Après un dialogue avec ses joueurs, la ligue de basket nord-américaine a choisi de faire figurer les mots "Black Lives Matter" sur ses parquets cette saison. Elle a aussi permis aux joueurs d'inscrire des messages civiques sur leurs maillots à la place habituelle de leur nom.

« La NBA cherche sciemment à insulter ses fans et à transformer chaque match en leçon de politique de gauche et c'est stupide », a ainsi tweeté le sénateur Ted Cruz. Fin août, le président Donald Trump lui-même avait prévenu que l'activisme de la NBA allait finir par « détruire le basket. »

Dans un entretien à la chaîne ESPN dimanche, le patron de la NBA, Adam Silver, a renouvelé l'engagement de la ligue pour la justice sociale et l'égalité raciale, mais a indiqué s'attendre à « un retour à la normale » la saison prochaine, avec moins de messages visibles à l'antenne. « Je comprends les gens qui disent : je suis avec vous, mais je veux voir un match de basket », a-t-il ajouté.

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