La NBA et la NBPA ont jusqu'au 6 novembre pour se mettre d'accord sur la date du début de la saison 2020-2021

Dans un communiqué, la NBA a annoncé vendredi que les négociations avec le syndicat des joueurs étaient prolongées d'une semaine supplémentaire. Les deux parties tentent de s'entendre sur la reprise de la saison prochaine. La NBA et le syndicat des joueurs (NBPA), qui s'étaient donnés jusqu'à ce vendredi pour trouver un accord sur le calendrier de la saison prochaine et ses conditions financières, ont décidé de prolonger d'une semaine de plus leurs négociations en cours. 

« La NBA et la NBPA ont convenu de reporter au 6 novembre la date à laquelle chaque partie peut notifier à l'autre son intention de mettre fin à la convention collective actuelle, a déclaré la ligue pro nord-américaine dans un communiqué. Si l'une des parties le notifie avant le 6 novembre, l'accord prendra fin le 14 décembre. » La NBA et le syndicat des joueurs négocient les nouveaux termes de la convention collective, qui régit notamment les revenus de la ligue et les salaires des joueurs, pour l'adapter à une saison à venir qui devrait être de nouveau affectée par la situation sanitaire. 

La NBA aimerait débuter la saison le 22 décembre Cette semaine, la NBA a informé les équipes que les revenus de la saison qui vient de se terminer avaient chuté de 10 %, pour s'élever à 8,3 milliards de dollars, conséquence de la pandémie, qui a forcé l'instance à interrompre le championnat pendant plus de quatre mois et de le finir à huis clos dans la bulle de Disney World en Floride. Point-clé de la négociation : le calendrier. La NBA a proposé à la NBPA de débuter la prochaine saison, réduite de 82 à 72 matches, le 22 décembre, afin que des matches se jouent à Noël, période faste pour elle en termes d'audiences télévisées. Cela permettrait notamment de générer 500 millions de dollars de revenus et de rétablir, en outre, un calendrier « classique » avec un épilogue au mois de juin. Les joueurs qualifiés pourraient ensuite défendre les couleurs de leur pays aux Jeux Olympiques de Tokyo, à partir du 23 juillet prochain. Une saison régulière à 50 matches ? Mais débuter le 22 décembre ne laisserait qu'un peu plus de deux mois aux finalistes, les Los Angeles Lakers et le Miami Heat, et moins de trois mois pour les autres équipes qui ont participé aux play-offs, pour se reposer et préparer leur retour sur les parquets. 

Raison pour laquelle, de nombreux joueurs semblent préférer une autre option consistant à commencer la saison le 18 janvier, coïncidant avec le Martin Luther King Day, autre date phare en termes d'exposition médiatique. Selon plusieurs médias, cela reviendrait à réduire la saison à 50 matches, ce qui leur ferait en revanche accuser un conséquent manque à gagner. 

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