Les Lakers frappent fort d'entrée contre Denver (1-0)

Le match 1 de la finale de la conférence Ouest a vu les Los Angeles Lakers s'imposer avec la manière face aux Denver Nuggets (126-114).

Les Los Angeles Lakers ont remporté avec autorité le premier match de la finale de la conférence Ouest face aux Denver Nuggets (126-114). Spécialistes des renversements de situation en deuxième mi-temps au tour précédent contre les Clippers, les Nuggets ont été cette fois impuissants, même après la pause face à des Lakers qui ont pu s'appuyer sur des nombreuses contributions pour continuer de creuser l'écart et assurer une large victoire, l'écart ne se réduisant que dans les toutes dernières minutes.

Denver n'a pu y croire que pendant un quart-temps, le premier, où les attaques (et Anthony Davis) ont imprimé le rythme et que les Nuggets ont fini en tête grâce à un panier primé au buzzer de Jamal Murray (38-36). Ensuite, Los Angeles a pris le match en main grâce à LeBron James auteur de 13 points lors d'un deuxième quart-temps où on s'était d'abord inquiété pour lui après une petite torsion d'une cheville. Durant cette période, les Lakers ont aussi eu énormément de coups de sifflets en leur faveur, tentant 24 lancers-francs (pour 14 réussis seulement). Malgré leur matelas de onze points à la pause (70-59), les Californiens savaient que tout allait se jouer au troisième quart-temps, celui que Denver a marqué de son empreinte lors des trois dernières victoires face aux Clippers.

Les Lakers frappent fort d'entrée contre Denver (1-0)

Rajon Rondo et Dwight Howard répondent présent
Mais vendredi, l'effectif des Lakers a montré bien plus de profondeur que celui des Nuggets. Derrière Davis (37 points, 10 rebonds), plusieurs joueurs se sont signalés depuis Markieff Morris (9 points à 3 sur 4 à trois points) jusqu'à Rajon Rondo (7 points et 9 passes) en passant par Kyle Kuzma (11 points) et Dwight Howard (13 points, 2 interceptions et 2 contres). Le pivot a également apporté en défense où il a bien gêné physiquement Jokic. Il ne serait pas surprenant de le voir glisser dans le cinq de départ aux dépens de JaVale McGee (utilisé seulement 6 minutes sur les 3 premiers quart-temps). Rondo a, lui, mis fin au suspense en début de quatrième quart-temps. Denver venait de passer un 8-0, réduisant l'écart à 17 points (109-92, 39e) et obligeant Frank Vogel, l'entraîneur des Lakers, à prendre un temps mort. A la sortie de celui-ci, malgré la bonne défense de Denver, le meneur remplaçant marquait depuis l'arrière du cercle avec un tir en cloche au-dessus du panneau.

Plus rien ne pouvait alors arriver aux Lakers, surtout vu la maladresse des Nuggets. Hormis Jamal Murray et Nikola Jokic (21 points chacun mais un temps de jeu limité par les fautes pour le Serbe), tous les autres joueurs de Denver ont eu du mal à trouver la cible. Paul Millsap, Jeramy Grant, Gary Harris et Michael Porter Jr ont réalisé, cumulé, un faible 10 sur 33 au tir qui n'a pas pardonné.

Ce n'est que dans le « garbage time », avec les remplaçants sur le terrain, que l'écart s'est réduit en fin de rencontre. Mais il faudra plus que cette défaite initiale pour décourager les Nuggets et leurs fans. Lors du tour précédent, ils avaient été largement battus par les Clippers au match 1 (120-97) avant de réaliser le retour que l'on sait.

Retour à l'accueil