Utah Jazz corrige Denver et égalise à 1-1 dans la série

Emmené par un très bon Donovan Mitchell (30 points), Utah a accéléré mercredi en fin de deuxième quart-temps pour largement distancer Denver (124-105 au final) et revenir à égalité après deux matches dans la série (1-1).

Héroïque mais trop esseulé lors du premier match face à Denver, Donovan Mitchell n'a pas réédité son énorme carton offensif de dimanche (57 unités) mais avec 30 points, le jeune arrière d'Utah (23 ans) a cette fois mené son équipe vers une victoire convaincante (125-104) pour revenir à égalité dans la série.

Très efficaces derrière la ligne à trois-points (20 sur 44), les hommes de Quin Snyder ont passé un 27-12 aux Nuggets à cheval sur la fin du deuxième et le début du troisième quart-temps, dont plusieurs dunks de Rudy Gobert (19 points, 7 rebonds au total).

Jamal Murray passe à côté
La franchise du Colorado n'a jamais réussi à combler cet écart, malgré un bon match du duo Michael Porter Jr - Nikola Jokic (28 points chacun), et s'est même retrouvée menée de 27 points à l'entame du dernier quart-temps. Décisif dans la victoire en prolongations de Denver dimanche, Jamal Murray a connu un jour sans (14 points, à 6 sur 13 au tir). Le coach des Nuggets Michael Malone a fini par jeter l'éponge en faisant rentrer ses remplaçants à cinq minutes du buzzer final.

Toujours privé de son meneur Mike Conley, de retour dans la bulle et désormais sous quarantaine, Utah a aussi pu compter sur l'apport d'un Royce O'Neale tout proche du triple double (9 points, 7 rebonds, 8 passes décisives) et d'un Jordan Clarkson efficace en sortie de banc (26 points).

Les deux équipes ont rendez-vous vendredi pour le troisième match, où Denver pourrait à nouveau devoir se passer de Gary Harris et Will Barton, encore absents ce mercredi.

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