Orlando signe une deuxième victoire consécutive en écrasant Sacramento

Deuxième succès en deux matches dans la bulle pour Orlando, large vainqueur de Sacramento (132-116), et Phoenix, qui s'est imposé sur le fil contre Dallas (117-115). Le Magic se rapproche de la 7e place à l'Est, tandis que les Mavericks décrochent leur place en play-offs malgré la défaite.

Qui évitera l'ogre Milwaukee au premier tour des play-offs de la Conférence Est ? La bataille continue entre Brooklyn et Orlando. Dimanche soir, le Magic a répondu à la victoire des Nets plus tôt dans la journée, en écrasant Sacramento (132-116) pour son deuxième succès dans la bulle. Les partenaires d'Evan Fournier reprennent ainsi leur septième place à l'Est, une victoire devant Brooklyn.

Face aux Kings, Orlando n'a jamais été menacé : la franchise floridienne a même mené au score l'intégralité des 48 minutes. En totale réussite, le Magic a tout de suite creusé l'écart à l'image d'un premier quart-temps à sens unique (44-26), ponctué par un panier de Markelle Fultz depuis sa moitié de terrain.

Sous l'impulsion de Terrence Ross, Aaron Gordon et Nikola Vucevic, respectivement 25, 23 et 22 points, l'écart est monté jusqu'à 36 unités dans le troisième quart-temps avant que les deux équipes ne fassent tourner leur effectif. En 21 minutes sur le parquet, Evan Fournier a été très discret (4 pts, à 2 sur 6 au tir). Déjà battus par San Antonio, les Kings s'éloignent un peu plus des play-offs.

Orlando n'est cependant pas sorti intact de cette victoire contre Sacramento. La franchise floridienne a perdu Jonathan Isaac. Le jeune ailier, qui ne s'était pas agenouillé lors de l'hymne national, a été victime d'une rupture des ligaments croisés du genou gauche. Un coup très dur pour Isaac qui revenait de huit mois d'absence suite à une hyper-extension de ce même genou début janvier.

Dallas qualifié en play-offs... en perdant
Un peu plus tard dans la soirée, Dallas s'est officiellement qualifié pour les play-offs, une première depuis 2016, malgré sa défaite contre Phoenix (115-117). Les Mavericks ont profité de la défaite de Memphis pour valider leur place pour les phases finales.

Mais comme face à Houston, ils ont dû s'incliner dans un match très serré. Après avoir dilapidé 15 points d'avance dans le troisième quart-temps, les partenaires de Luka Doncic (40 pts, 8 rebonds, 11 passes décisives) ont abordé la fin de match en étant mené par les Suns.

Devin Booker (30 pts) et Ricy Rubio (20 pts) ont enchaîné les lancers francs pour garder les Mavericks à distance. Kristaps Porzingis puis Tim Hardaway Jr ont ensuite chacun manqué un tir primé pour offrir la victoire à Dallas. Malgré ce deuxième succès dans la bulle, Phoenix reste 13e de la Conférence Ouest. Les Suns sont à quatre victoires des Grizzlies (8es).

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