Les Suns de Phoenix toujours invaincus dans la bulle

Les Phoenix Suns ont conservé leur invincibilité à Orlando en infligeant aux Indiana Pacers leur premier revers dans la bulle (114-99).

Qui aurait pu croire que l'une des deux dernières équipes invaincues dans la bulle (avec Toronto) serait les Phoenix Suns ? Pas grand-monde. Et pourtant, en dominant les Indiana Pacers, également à trois victoires en trois matches avant jeudi, les Suns ont accompli cet exploit avec la manière (114-99). Cette fois, pas besoin d'un panier fou de Devin Booker au buzzer pour s'imposer, la franchise de l'Arizona a fait basculer le match à la fin du troisième quart-temps. Menés 72-75, les Suns ont infligé un 14-0 aux Pacers sans réponse, sous l'impulsion de Dario Saric (9 des 14 points).

Mais c'est surtout un vrai effort collectif que Phoenix a produit avec sept joueurs à plus de dix points, emmenés par Deandre Ayton (23 points, 10 rebonds) et Booker (20 points et 10 passes décisives). «On se sent très bien, a souligné Saric, mais tout ça n'est pas arrivé en un claquement de doigts. Depuis début mai, les gars ont travaillé tous les jours et ça paie. Maintenant on joue sans pression, librement.» Et avec plus d'agressivité que leurs adversaires à en juger par l'avantage de +15 au rebond (53 contre 38) et les 18 points en contre-attaque (seulement 5 pour Indiana).

Après trois matches fous où il a égalé le record de la franchise sur une telle période (119 points cumulés), TJ Warren est revenu sur terre avec seulement 16 points à 7 sur 20 au tir. A noter que côté Suns, Elie Okobo ne figurait pas sur la feuille de match, officiellement pour une légère entorse à une cheville. Les Suns tenteront de confirmer leur invincibilité, et de se rapprocher d'une place de qualifié à l'Ouest, samedi contre le Miami Heat.

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