John Thompson, entraîneur légendaire américain décédé à 78 ans

John Thompson, un entraîneur mythique du basket américain, est décédé à l’âge de 78 ans. Celui qui a formé plusieurs grandes stars NBA comme Patrick Ewing ou Allen Iverson, restera dans la légende comme le premier coach noir à avoir remporté le championnat NCAA en 1984 avec Georgetown.
 
Le monde du basket US est en larmes. Et pleure la mort d’une de ses légendes. Le mythique entraîneur John Thompson s’est éteint à l’âge de 78 ans. Réputé pour être un incroyable passionné, il a consacré sa vie à son sport et notamment à la formation de jeunes talents, sur et hors du terrain.

Il restera dans les mémoires comme le premier coach noir à avoir remporté le championnat NCAA. C’était en 1984 avec les Georgetown Hoyas, où évoluait un certain Patrick Ewing. Originaire de Washington, Thompson est également connu pour avoir lancé les carrières de grandes stars NBA comme Allen Iverson (qu’il a aidé à obtenir une bourse alors qu’il était en grande difficulté), Alonzo Mouring ou Dikembe Mutombo.

"Merci de m’avoir sauvé la vie coach", écrit Iverson
Arrivé à Georgetown en 1972, il y est resté en tant qu’entraîneur jusqu’en 1999. Avant d’être intronisé au Hall of Fame. Avant ça, cet ancien pivot remplaçant avait également remporté deux titres de champion lors de ses deux seules saisons NBA avec les Boston Celtics de Bill Russell (1965, 1966).

Sa disparition a entraîné une vague d’émotion sur les réseaux. Plusieurs personnalités lui ont rendu hommage, à l’image d’Iverson. "Merci d’avoir sauvé ma vie coach. Vous allez me manquer, mais je suis sûr que vous nous regardez de là-haut avec un grand sourire. J’espère que vous reposerez au paradis, sans douleur ni souffrance. Je garderai toujours votre visage en tête, en espérant vous avoir rendu fier. Votre fils prodigue", a écrit l’ancien leader de Philadelphie, MVP de la saison 2001.

Michael Jordan a également réagi via un communiqué. "Coach Thompson était vraiment un grand homme et une légende du basket universitaire, a commenté l'ancien meneur des Bulls. Il a eu un profond impact sur ses joueurs et il a été une figure paternelle pour tellement d'entre eux. Je l'ai admiré et aimé chèrement. Mes profondes condoléances à sa famille et à la communauté de Georgetown".

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