Damian Lillard prend feu face à Denver en signant 45 points dont 11 tirs à trois-points et 12 passes décisives

Grâce à un Damian Lillard en feu à trois points, Portland a battu Denver (125-115) et se rapproche de la huitième place de la Conférence Ouest.

Dans sa quête du dernier ticket pour les play-offs, Portland a fait une bonne opération, jeudi soir, en battant les Denver Nuggets (125-115). Les hommes de Terry Stotts sont toujours bien vivants dans cette course pour se rapprocher de Memphis, huitième de la Conférence Ouest.

Damian Lillard a été l'artisan de cette victoire, et en a profité pour égaler le record de la franchise en matière de paniers à trois points marqués. Le meneur était en feu derrière la ligne primée, et s'est fendu d'une série incroyable, 11 sur 18, pour terminer meilleur marqueur du match avec 45 points, ajoutant 12 passes décisives. Portland s'est d'ailleurs régalé à longue distance en signant un impressionnant 23 sur 39 (59 %), là aussi un record pour la franchise de l'Oregon.

Portland revit en Floride
Pourtant, Lillard n'était pas très en veine en matière de tirs primés depuis son arrivée chez Disney, puisqu'il tournait à 10 sur 30 à trois points sur les trois premiers matches. Mais cette équipe de Portland, qui bénéficie aussi de l'explosion de Gary Trent Jr (27 pts, 4 passes, 3 rebonds la nuit dernière) et de l'apport précieux de Jusuf Nurkic (22 pts) semble revivre en Floride avec trois victoires en quatre matches.

Côté Denver, qui reste troisième de la Conférence Ouest, le rookie Michael Porter Jr a scoré et été très actif (27 points, 12 rebonds). Les Nuggets, où Nikola Jokic n'a joué que 24 minutes (8 points, 5 rebonds et 13 passes) ont terminé le dernier quart avec leurs remplaçants. Ils étaient pourtant revenus à six points, à 1'16" de la fin. Mais un dunk de Nurkic, puis une balle perdue ont redonné la main, et le match, à Portland.

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Face à Portland, Denver était privé de quatre de ses cinq titulaires : Jamal Murray, Garry Harris et Will Barton, tous trois blessés, et Paul Millsap, laissé au repos

Grâce à cette victoire, les Blazers reviennent sur les talons des Grizzlies à la huitième place de la Conférence Ouest : un même nombre de victoires, et une défaite de plus. Portland disputera son prochain match samedi face aux Clippers, et espérera une défaite de Memphis contre Oklahoma City vendredi soir.

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