Jonathan Irons, dont la condamnation pour cambriolage et voies de fait a été annulée, accueilli par la star de la WNBA Maya Moore dès sa libération d'un pénitencier du Missouri mercredi. Crédit ... Julia Hansen pour le New York Times.

Jonathan Irons, dont la condamnation pour cambriolage et voies de fait a été annulée, accueilli par la star de la WNBA Maya Moore dès sa libération d'un pénitencier du Missouri mercredi. Crédit ... Julia Hansen pour le New York Times.

La star de la WNBA Maya Moore a mis sa carrière entre parenthèses pour aider Jonathan Irons, un afro-américain à annuler sa condamnation d'une peine de 50 ans.

Une statue pour Maya Moore. 2 fois champion NCAA, 4 fois champion WNBA, 2 fois champion de l'Euroleague, plusieurs fois MVP (NCAA, WNBA, Euroleague, championnats nationaux, Championnat du Monde), 2x Champion olympique et Champion du Monde. Elle a décidé d'arrêter sa carrière un temps, pour obtenir la libération de Jonathan Irons, un homme afro-américain. Il a écopé de 50 ans de prison à tort. Grâce au travail de Maya, il a été libéré mercredi. 

Jonathan Irons, dont la demande de libération d'une peine de 50 ans de prison a été acceptée et soutenue par la star de la WNBA Maya Moore, a quitté un pénitencier du Missouri mercredi, près de quatre mois après qu'un juge a annulé sa condamnation pour cambriolage et voies de fait.

Irons, 40 ans, un homme afro-américain condamné à l'âge de 18 ans, a été accueilli par Maya Moore, sa famille et d'autres sympathisants qui l'ont embrassé et ont applaudi devant le Jefferson City Correctional Center, une prison à sécurité maximale au large d'une campagne à travers le pays appelée No More Victims Route. À un moment donné, Moore s'est mis à genoux comme dans un moment de prière.

"Je sens que je peux vivre ma vie maintenant", a déclaré Irons. "Je suis libre, je suis béni, je veux juste vivre ma vie digne de l'aide et de l'influence de Dieu." Il a ajouté: "Je remercie tous ceux qui m'ont soutenu - Maya et sa famille."

Puis Irons a fait ses premiers pas en liberté à l'âge adulte.

C'était l'aboutissement d'un effort de plusieurs années de ses partisans pour gagner sa liberté, une campagne qui a pris forme lorsque Maya Moore a décidé l'année dernière de renoncer à jouer dans la WNBA alors qu'elle était au sommet de sa carrière.

Maya Moore a quitté le basketball pour soutenir Jonathan Irons à retrouver sa liberté après une condamnation à 50 ans de prison. 

Maya Moore a quitté le basketball pour soutenir Jonathan Irons à retrouver sa liberté après une condamnation à 50 ans de prison. 

En mars, un juge du Missouri, Daniel Green, a annulé la condamnation de Jonathan Irons en 1998 dans ce que la police avait qualifié de cambriolage et de tir sur la maison de Stanley Stotler, alors âgé de 38 ans, un propriétaire blanc qui vivait seul à O'Fallon, à environ 45 minutes de route du centre-ville de St. Louis. Stotler et son agresseur était armé et Stotler a été touché de deux balles.

Jonathan Irons a insisté sur le fait qu'il n'était pas là et avait été mal identifié.

Après avoir entendu des témoignages et l'avocat de Jonathan Irons, qui a été enchaîné dans la salle d'audience, Green a cité une série de problèmes avec la façon dont l'enquête de l'affaire avait été menée et jugée. Il s'est concentré sur un rapport d'empreintes digitales qui n'avait pas été remis à l'équipe de défense d'Irons. L'empreinte, trouvée à l'intérieur d'une porte qui aurait été utilisée pour quitter la maison, n'appartenait ni à Irons ni à Stotler.

Les avocats de M. Irons ont déclaré que les empreintes digitales auraient étayé leur affirmation selon laquelle une autre personne avait commis le crime. Green a convenu que la copie aurait donné à l'équipe de défense d'Irons "des preuves médico-légales inattaquables" pour soutenir son plaidoyer d'innocence.

Jonathan Irons, qui purgeait une peine de 50 ans pour une condamnation finalement annulée, a été libéré mercredi d'un pénitencier du Missouri. Son appel à la liberté a été soutenu par la star de la WNBA Maya Moore. 

Jonathan Irons, qui purgeait une peine de 50 ans pour une condamnation finalement annulée, a été libéré mercredi d'un pénitencier du Missouri. Son appel à la liberté a été soutenu par la star de la WNBA Maya Moore. 

L'affaire contre Irons, a écrit Green, était «très faible et circonstancielle au mieux».

Au cours des trois mois et demi qui ont suivi l'annulation de la condamnation par Green, les avocats du procureur général Eric Schmitt du Missouri ont lancé deux appels infructueux, puis ont été rejetés par la Cour suprême de l'État, qui a laissé l'affaire entre les mains de Tim Lohmar, le procureur principal du comté de St. Charles, où le crime a été commis. Il devait décider s'il devait réessayer.

Mercredi après-midi, Lohmar a refusé un nouveau procès.

La famille de Moore a rencontré Irons grâce au ministère de la prison. Elle et Irons se sont rencontrés en 2007, lors d'une visite au pénitencier peu avant sa première année à l'Université du Connecticut, où elle est devenue l'une des meilleures joueuses de l'histoire collégiale. Moore a ensuite remporté quatre titres de champion WNBA et un prix de joueuse la plus utile de la ligue (MVP)  pour le Lynx du Minnesota, mais elle et Irons ont formé un lien proche, semblable à celui d'un frère et soeur.

Elle n'a pas parlé publiquement de leur amitié avant 2016, lorsqu'elle a commencé à plaider pour des changements dans l'application des lois et le système juridique. Après une série de fusillades policières d'hommes noirs non armés - y compris la mort de Michael Brown à Ferguson, MO, près de l'endroit où Irons a grandi - et le meurtre de cinq officiers de Dallas par un tireur d'élite lors d'une manifestation de brutalité policière, Moore a aidé à diriger le Lynx dans l'une des premières manifestations d'athlètes pour le mouvement Black Lives Matter et la justice raciale.

Moore, maintenant âgé de 31 ans, est devenu une voix forte pour les changements de poursuites. Au début de l'année 2019, elle a stupéfait le monde du sport en annonçant qu'elle prendrait un temps d'arrêt au basket-ball, en partie pour qu'elle puisse consacrer plus de temps et d'énergie à aider Jonathan Irons à monter ce qu'il pensait être son dernier attrait. Elle a utilisé sa renommée pour sensibiliser le public et a aidé à financer l'embauche de Kent Gipson, un avocat de la défense très estimé basé à Kansas City, dans le Missouri, pour gérer le dossier d'Irons.

Les archives judiciaires montrent que Stotler, la victime du crime, a été blessé par balle au bras droit et à la tempe droite. Des semaines plus tard, il n'a pas pu choisir l'agresseur parmi une série de six photos. Chargé par un policier de donner sa meilleure estimation, Stotler pointa du doigt une photo de Jonathan Irons, qui était légèrement plus grande que les autres, et une autre photo d'un homme afro-américain différent.

Stotler a plus tard identifié Irons comme l'auteur de l'infraction alors que Irons était assis devant le tribunal - une fois alors que Irons était habillé en costume de prison et une autre fois pendant que l'adolescent était assis à côté de son avocat. Mais il n'y avait aucun témoin corroborant le crime, ni aucune empreinte digitale, ADN ou preuve de sang impliquant des fers présentés au tribunal.

Les procureurs ont déclaré que Irons, qui avait 16 ans au moment où le crime a été commis, a admis à un officier de police qu'il avait pénétré par effraction dans la maison de Stotler, une affirmation que Irons a fermement démentie. L'officier qui l'a interrogé l'a fait seul et n'a pas fait d'enregistrement vidéo ou audio de la conversation. Interrogé sur ses notes d'entretien, l'officier a répondu qu'il les avait jetées.

Malgré sa jeunesse, Irons a été jugé à l'âge adulte. Sur les conseils de son défenseur public, il n'a pas témoigné. Dans un comté comptant peu de résidents minoritaires, il a été reconnu coupable par un jury entièrement blanc et condamné à une peine qui l'a rendu inéligible à la libération conditionnelle jusqu'à l'âge de 60 ans environ.

Tout au long de sa détention, Irons - un religieux qui s'est éduqué derrière les barreaux et a mérité les éloges de l'administration pénitentiaire - a déclaré qu'il n'accepterait jamais la libération conditionnelle, car cela l'obligerait à admettre sa culpabilité alors qu'il n'avait rien fait de mal.

Maya Moore, une chrétienne évangélique qui a passé une grande partie de l'année dernière à servir à Atlanta et à se connecter avec son église et sa famille, continue de dire qu'elle n'a pas l'intention de retourner au basket-ball de si tôt. En janvier, elle a annoncé qu'elle prolongeait son hiatus pour une deuxième année, en partie pour continuer à aider Irons. Cette décision signifiait qu'elle ne manquerait pas seulement une deuxième saison WNBA, qui doit maintenant commencer fin juillet après avoir été reportée en raison de la pandémie de coronavirus, mais une chance de remporter une troisième médaille d'or consécutive aux Jeux olympiques de Tokyo cet été, qui ont été déplacés en 2021.

Lors d'un récent entretien téléphonique depuis la prison, Irons a déclaré qu'il avait initialement prévu de vivre avec les parrains de Maya Moore à Atlanta, en face de chez elle. Le parrain de Moore, Reggie Williams, avait travaillé pendant son temps libre pour enquêter sur le cas d'Irons et a découvert les principales preuves des empreintes digitales.

"J'espère être un agent de changement positif", a déclaré Irons dans l'interview. «Je veux encourager et inspirer les gens et partager mon histoire avec quiconque écoutera. Je veux être un défenseur, dans le cadre de la conversation à l'avenir, de la réforme de la justice et de la police. »

Interrogé sur Stotler, Irons n'a pas hésité.

"Il a été victime deux fois", a expliqué Irons. «Une victime par la personne qui a cambriolé son domicile et l'a agressé. Et il a été victime de la police qui l'a manipulé pour m'identifier. »

«Je lui tendrais la main en paix. Je veux dialoguer avec lui. S'il voulait aller dîner, je commencerais par là. »

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