Les Sixers s'inclinent contre Oklahoma City sans Joel Embiid touché au mollet droit

Les Sixers ont dû se passer de leur star camerounaise, touchée au mollet droit, lors du match de préparation contre le Thunder ce dimanche.

En match de préparation (scrimmage) à la reprise de la saison de NBA, Oklahoma City s'est imposé contre Philadelphie (102-97), dimanche à Orlando. Le Thunder l'a emporté grâce à deux paniers à trois points du revenant Andre Roberson dans les 50 dernières secondes. Car ce sont les Sixers qui ont été devant le plus clair de la partie, menant même de 24 points en fin de troisième quart.

À six jours de sa reprise officielle, samedi 1er août contre Indiana, Philly était privé de Joel Embiid, touché au mollet droit lors du scrimmage de vendredi contre Memphis (90-83). Al Horford a été plutôt rentable au pivot (13 pts à 4/5 derrière l'arc, 9 rbds) et Ben Simmons est passé à une passe du triple double (14 pts, 11 rbds, 9 p.d.). Mais les Sixers ont lâché sur la fin, n'inscrivant que deux points dans les trois dernières minutes.

Côté OKC, Chris Paul avait oublié d'enlever ses moufles (seulement 5 pts à 2/8 au tir et 2 p.d.) tout comme Shai Gilgeous-Alexander (16 pts à 5/15 mais tout de même 7 rbds) et ce sont les remplaçants qui ont orchestré la remontée, notamment Darius Bazley (13 pts, 7 rbds) et donc Roberson. Ce dernier pourrait bien être l'une des belles histoires de cette seconde partie de saison, lui qui revient après deux ans et demi d'absence à la suite d'une blessure aux multiples complications (rupture du tendon rotulien du genou gauche).

Premières minutes de jeu à Orlando pour Poirier
Un peu plus tard, Boston a largement battu Phoenix (117-103). Les Celtics ont pu compter sur l'adresse de Jaylen Brown (21 pts, 3/6 à 3 pts) et de Gordon Hayward (17 pts, 3/5 derrière l'arc). Kemba Walker, laissé au repos pour ménager son genou gauche douloureux lors du premier galop d'essai contre le Thunder, vendredi (84-98), a repris en douceur (6 pts, 1 rbd en 9 mn). Le Français Vincent Poirier aussi a eu droit à ses premières minutes sur le parquet, en toute fin de partie (0 pts, 4 rbds en 5'30'').

Chez les Suns, Ricky Rubio a effectué un retour discret (6 pts, 4 p.d.) après son arrivée tardive dans la bulle, lui qui avait été contrôlé positif au coronavirus. Devin Booker a enregistré 17 points et 9 passes, mais il a manqué d'adresse au tir (5/15), à l'image de ses partenaires (38,9 % de réussite contre 48,8 %). Élie Okobo, qui vient de rejoindre ses coéquipiers après son absence pour « raisons personnelles », était indisponible pour ce match.

Trois autres scrimmages étaient au programme dans la nuit de dimanche à lundi, Indiana-Dallas, Portland-Toronto et Houston-Memphis.

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