Une opportunité de se reprendre pour les Raptors

Quand la NBA reprendra, les Raptors auront l'occasion de prendre un certain élan vers les séries éliminatoires après une très longue suspension de la saison, en raison de la pandémie de coronavirus. 

Les huit matchs de classement donneront aux champions en titre la chance de retrouver certains rivaux qui les ont vaincus, plus tôt dans la saison.

Ce seront des occasions de se reprendre ou de garder un bon profil, selon les adversaires.

L'équipe torontoise jouera d'abord le samedi 1er août, face aux Lakers.

Toronto affrontera aussi Miami (3 août), Orlando (5 août), Boston (7 août), Memphis (9 août), Milwaukee (10 août), Philadelphie (12 août) et Denver (14 août).

Les Raptors vont jouer en après-midi face au Heat et contre les Grizzlies.

Globalement, le bilan des Raptors a été 7-8 contre leurs rivaux des matchs de classement.

Les Bucks ont battu les Raptors par 10 et 11 points, en novembre et en février. Quant aux Nuggets, ils ont battu le groupe de Nick Nurse par 15 points, en mars.

En novembre, Toronto a eu raison des Lakers par neuf points, mettant fin à une série de sept victoires de suite de LeBron James et compagnie.

Le Heat a battu les Raptors deux fois en deux sorties. Toronto a balayé les trois matchs contre le Magic, mais n'est sorti vainqueur qu'une fois sur trois contre Boston.

Les Raptors n'ont pas encore joué contre Memphis; face aux 76ers, leur fiche a été 2-1. La franchise canadienne occupe le deuxième rang dans la Conférence Est, fort d'une fiche de 46-18.

Elle possède un matelas de trois matchs devant les Celtics, troisièmes. Un succès des Raptors les assureraient d'une place au-top 4.

Au sommet de la Conférence Est, les Bucks ont six matchs et demi de priorité.

Tous les matchs, ainsi que les séries éliminatoires, se dérouleront au ESPN Wide World of Sports à Disney World, à compter du 30 juillet.

Les 22 équipes de la reprise sont les 16 équipes en position d'accéder aux séries éliminatoires et les six équipes ayant au maximum six matchs de retard, vis-à-vis de la huitième place.

Les bris d'impasse habituels seront utilisés en cas d'égalité, au terme des huit matchs de classement. Ils serviraient à classer les équipes en vue des playoffs.

Les quatre premiers bris d'impasse sont, dans l'ordre: le pourcentage de victoires l'un contre l'autre; une équipe est-elle au sommet de sa section; le % de victoires contre la même section (si les équipes sont dans la même section); le % de victoires à l'intérieur de l'Est ou l'Ouest, selon le cas.

Il y aura huit matches de classement pour chacune des 22 équipes, à partir du 30 juillet.

À la fin des matches de classement, le top-7 de chaque côté se qualifiera pour les séries éliminatoires (Playoffs).

Si la huitième équipe a plus de quatre matchs de priorité, elle passe automatiquement en séries éliminatoires, elle aussi.

Si la huitième équipe a moins de quatre matchs d'avance sur la suivante, ces équipes vont lutter pour la dernière place disponible. L'équipe A devrait gagner une fois; l'équipe B devrait signer deux victoires en deux matchs.

Les séries éliminatoires se dérouleront en formule habituelle : quatre rondes et quatre de sept à chaque tour.

La finale de la NBA se terminera au plus tard le 13 octobre.

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