Masai Ujiri (Toronto Raptors) : pour vaincre le racisme, nous devons élever la voix

Masai Ujiri est le président des Raptors de Toronto et co-fondateur de Giants of Africa.

"La vidéo m'a été envoyée sans explication. En le regardant, j'étais confus: qu'est-ce que c'est? Au début, je pensais que c'était il y a des années et quelqu'un le partageait pour faire valoir un point. Après tout, il y a eu beaucoup de conversations récemment axées sur les interactions qui se sont terminées par la mort violente d'hommes noirs.

Je l'ai regardé encore et encore, avant de comprendre. C'était nouveau. C'était un policier qui avait choisi de placer son genou sur le cou d'un homme noir jusqu'à ce qu'il saigne du nez, qu'il ait perdu le contrôle de sa vessie, puis il est mort. Cela a commencé juste là dans la rue à Minneapolis, alors que les gens plaidaient pour sa vie et qu'il a demandé sa mère. Le nom de cet homme était George Floyd, et il avait 46 ans. Je sais tout cela maintenant.

Mais ce matin-là, en regardant mon téléphone, je ne pouvais pas comprendre comment cela pouvait être. N'était-ce pas il y a quelques semaines seulement que nous pleurions la mort d'Ahmaud Arbery, un Noir qui a été abattu alors qu'il faisait du jogging en Géorgie? Que nous étions choqués que Breonna Taylor puisse être tuée dans sa propre maison à Louisville, Ky.? La liste s'allonge et les choses ne changent pas.

Depuis que j'ai vu la vidéo pour la première fois, je pense au cycle. Une mort comme celle-ci se produit, et nous en faisons rage, et les gros titres reculent, et le monde continue, puis quelques semaines plus tard, quelque chose d'autre se produit et nous sommes de nouveau indignés, puis nous continuons. Nous devons arrêter ce cycle.

Personne ne peut nier que la police a un travail difficile. Mais ce sont des agents de la paix. Ils sont censés nous protéger tous. C'est la profession qu'ils ont choisie. Je n'ai vu ni paix ni protection lorsque cet officier avait le genou sur le cou de M. Floyd. J'ai vu l'indifférence. L '«ordre» dans «loi et ordre» ne doit pas signifier la suppression mortelle des personnes de couleur; cela devrait signifier préserver une société afin que nous puissions tous nous sentir libres et en sécurité, vivre en paix les uns avec les autres.

Nous sommes tous venus dans ce monde de la même manière - comme des humains. Personne n'est né pour être raciste et aucun de nous ne voit la couleur au premier abord. Je crois qu'il y a beaucoup plus de bonnes personnes que de mauvaises personnes, mais parfois le bien doit faire plus que simplement être bon. Ils doivent submerger les mauvais.

Je ne peux pas écrire sur ce problème sans reconnaître ce qui m'est arrivé en juin dernier. Cela a été largement rapporté, mais je vais le résumer à nouveau. Notre équipe venait de remporter le championnat NBA et je me précipitais pour monter sur le terrain pour fêter ça. J'ai été arrêté, arrêté physiquement par un officier de police, et la confrontation est devenue mauvaise. Il y a un procès qui est toujours devant les tribunaux - il me poursuit - donc je ne peux pas en dire trop.

Mais je dirai ceci: si c'était un autre président d'équipe qui se dirigeait vers le terrain - un président d'équipe blanc - aurait-il été arrêté par cet officier? Je me le demande.

Je reconnais que ce qui s'est passé à Oakland en juin dernier est très différent de ce qui s'est passé à Minneapolis lundi dernier. Ma propre expérience ne m'a coûté qu'un instant; L’expérience de M. Floyd lui a coûté la vie.

Le Canada est ma maison et je sais que nous ne sommes pas à l'abri de la maladie du racisme ici. Mais je sais que je dois aussi beaucoup aux États-Unis, un pays qui m'a offert de formidables opportunités. Cependant, ma gratitude énorme est, en ce moment, accompagnée d'une énorme douleur pour ce que l'Amérique doit encore réconcilier pour tous ses citoyens.

Il incombe aux Noirs et aux dirigeants de dénoncer les injustices - grandes et petites - auxquelles nous sommes confrontés. Nous le souhaitons, et nous le faisons toujours dans la grande tradition de héros tels que Nelson Mandela et Martin Luther King Jr. et Muhammad Ali: des chefs noirs qui ont combattu pour des personnes de toutes races, des hommes qui croyaient en la justice universelle.

Les conversations que nous avons actuellement sur le racisme et les inégalités portent sur des sujets qui, je pense, sont souvent contournés. Oui, j'admets que cela peut être difficile, mais c'est une conversation que nous devons avoir avec nos enfants, nos voisins, nos collègues, nos camarades de classe, notre communauté et nos dirigeants.

Vous êtes nombreux à vous demander: que puis-je faire? Il y a un sentiment d'impuissance, mais cela ne doit pas nous paralyser. Votre voix compte, surtout lorsque vous êtes un leader ou une figure influente, et surtout si vous êtes blanc. Les dirigeants doivent être assez audacieux pour affirmer l'évidence et dénoncer le racisme.

La conversation ne peut plus être évitée car elle est difficile. Nous devons l'avoir. Maintenant."

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