Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles

INDIANAPOLIS (USA) - Fatou Babou Diagne est un modèle pour de nombreuses jeunes filles au Sénégal et partout en Afrique. Elle est parvenue à démontrer qu'il est possible de mener à bien une carrière de basketteuse au plus haut niveau tout en poursuivant des études universitaires. 

L'ailière de 24 ans a reçu le mois passé sa licence en sociologie, avec comme matières secondaires le leadership organisationnel et les études afro-américaines, de l'Université de Purdue, devenant du coup la première fille issue de la 'SEED Academy' à obtenir un diplôme universitaire. 

Son parcours, fait de dur labeur, de détermination et de résilience au gré des défis qui parfois lui ont donné à penser qu'elle n'atteindrait pas son objectif, sert aujourd'hui de source de motivation aux autres jeunes filles, conscientes désormais que rien n'est impossible. 

"DEPUIS TOUTE JEUNE, J'AI TOUJOURS VOULU FAIRE UNE DIFFÉRENCE. J'AI SOUVENT ENTENDU QUE LES FILLES N'ARRIVERAIENT JAMAIS À FAIRE AUSSI BIEN QUE LES GARÇONS. JE N'AI JAMAIS CRU EN CETTE PHRASE, CAR À FORCE DE TRAVAIL, TOUT EST POSSIBLE."
- Diagne

À 14 ans, Diagne était une fille très timide, cible de moqueries à cause de sa grande taille. Elle avait d'ailleurs hérité du surnom de "Zik", en référence à un professeur très grand et très maigre de Thiès, sa région d'origine. 

Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles

Racontant son histoire à FIBA.basketball, Diagne - qui mesure aujourd'hui 1.95m - dit : "Mon parcours a été rude, difficile, passionné et agréable. En débarquant aux USA, je ne savais pas à quoi m'attendre. J'ai beaucoup appris tout au long de cette aventure. J'ai réalisé que je n'étais pas suffisamment forte pour combattre ma timidité. Il m'a fallu devenir plus équilibrée pour être compétitive au plus haut niveau."

"Ainsi, j'ai dû changer ma mentalité pour lutter et travailler plus fort pour atteindre mes objectifs, à savoir venir aux USA et jouer au plus haut niveau. Mais mon but premier était de recevoir une éducation. J'ai appris à être plus responsable, à prendre les bonnes décisions et à montrer l'exemple aux jeunes basketteuses de mon pays."

"Avoir fait partie de la première génération de filles sorties de la SEED m'a aidé à réaliser à quel point ma vie peut influencer celle des jeunes Sénégalaises qui aspirent à être à ma place. J'ai eu la chance d'intégrer ce programme qui m'a permis d'asseoir mon leadership et mon rôle de modèle. Tout ceci m'a servi de moteur pour prouver aux jeunes filles du Sénégal qu'il est possible d'allier études et basket."

Fondé en 1998 par Amadou Gallo Fall, président de la Basketball Africa League et vice-président du développement de NBA Afrique, le projet SEED (Sports for Education and Economic Development) a vu des centaines de jeunes être scolarisés et en 2013, la première volée de filles - dont Diagne - a été intégrée. 

Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles
Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles
Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles
Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles
Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles
Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles

"L'équilibre entre le basket et les études a été délicat à trouver. À la SEED Academy, nous avons été instruits sur la gestion du temps, ce qui m'a aidé à équilibrer les deux. Nous y avons également appris à nous lancer des défis et à viser le plus haut possible."

"Quand je suis arrivée aux USA, j'avais un programme et je devais apprendre l'anglais. J'ai eu la chance de tomber sur les bonnes personnes - tuteurs, coéquipières, coachs - et elles m'ont énormément aidée tout au long de ce parcours. De plus, j'ai toujours gardé à l'esprit ma première priorité : l'éducation."

"Depuis toute jeune, j'ai toujours voulu faire une différence. J'ai souvent entendu que les filles n'arriveraient jamais à faire aussi bien que les garçons. Je n'ai jamais cru en cette phrase, car à force de travail, tout est possible. Ce qui compte, c'est l'approche mentale, l'intelligence et la détermination d'une personne, peu importe qu'elle soit une fille ou un garçon."

Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles

Le Sénégal est l'équipe nationale féminine la plus titrée du basket africain, elle qui a remporté à 12 reprises le FIBA Women's AfroBasket. Au cours des quatre dernières décennies, il a produit de nombreuses jeunes filles et femmes incroyablement talentueuses, qui jouent aux quatre coins du monde, la plupart en Europe. 

Pour se joindre à la colonie de basketteuses qui ont réussi à s'exporter, Diagne a dû laisser derrière elle le confort de sa maison à Pire, dans la région de Thiès, pour rejoindre la SEED Academy, où elle a reçu une opportunité de voir grand et de viser haut. 

Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles

L'été dernier, elle a eu l'occasion de représenter le Sénégal au FIBA Women's AfroBasket, la réalisation d'un rêve. Elle n'est pas prête d'oublier ce moment, ce d'autant que la compétition s'est déroulée chez elle au Sénégal, devant sa famille et ses amis d'enfance. 

"Ce que j'ai le plus adoré a été de porter le maillot de mon pays, ce dont je rêvais depuis mes débuts dans le basket. Côtoyer certaines des meilleures joueuses m'a également aidé à bien des égards," note-t-elle. 

Diagne sous la pression de la Mozambicaine Tamara Seda, en demi-finale

Diagne sous la pression de la Mozambicaine Tamara Seda, en demi-finale

"L'un des moments les plus mémorables a été la demi-finale, lorsque le coach m'a donné la chance de me montrer. La réaction de notre public a été inoubliable. Chaque jour a amené sa dose d'émotions. Je n'oublierai jamais cette période."

"Le fait de savoir que des jeunes, en particulier des filles, me prennent comme exemple à suivre, m'empêchait d'abandonner. Mon rêve ne se limite pas qu'à moi. Je veux montrer aux adolescentes qu'elles peuvent réaliser leurs rêves. Tant que vous pouvez compter sur le soutien de vos parents et que vous travaillez dur, rien ne peut vous arrêter dans votre tentative d'atteindre vos objectifs. Quand je dis 'travailler dur', je sous-entends en faire davantage que les autres et croire en ses moyens."

Fatou Babou Diagne : études et carrière sportive sont compatibles

Le Sénégal a remonté un déficit de 16 points à la mi-temps pour venir à bout du Mozambique (60-57) au terme de la rencontre la plus disputée du tournoi. Les 9 rebonds et 7 points de Diagne en sortie de banc lui ont inspiré la confiance qu'un jour, elle conduira les Lionnes vers la gloire. 

Le revers en finale contre le Nigeria a été extrêmement dur à encaisser pour Diagne et ses coéquipières. Mais elle est convaincue qu'elles rebondiront très bientôt. 

"Cela a été très douloureux, car tout le peuple sénégalais était présent pour nous soutenir ce jour-là. Nous étions prêtes à ramener le trophée à la maison, ce qui était notre mission, mais nous avons échoué. Nous avons fait de notre mieux, mais cela n'a pas suffi. Le Nigeria était simplement plus fort."

"Si nous disposons de plus de temps pour apprendre à nous connaître, nous serons plus à même d'évaluer nos forces et nos faiblesses. Nous pourrions donc mieux nous entendre sur le terrain et développer un jeu plus collectif. Les moins de deux mois à disposition n'ont pas suffi. Ce serait aussi bien de se focaliser sur la plus jeune génération, celle des U16 et des U18, car ce sont ces filles-là qui nous rejoindront prochainement. Enfin, je pense que les joueuses de l'équipe nationale doivent plus se mobiliser avant les compétitions."

Diagne a retiré d'autres enseignements du dernier [FIBA Women's] AfroBasket et elle sera prête à prendre le relais lorsque les plus expérimentées décideront de prendre leur retraite internationale.

"Je suis née prête ! Le fait d'avoir pu jouer avec nos modèles nous a permis de mieux comprendre ce qu'il faut faire pour évoluer au plus haut niveau. Il faut tout un village pour élever un enfant," souligne-t-elle. 

Alors que le monde est toujours engagé dans la lutte contre la pandémie de coronavirus, Diagne passe son temps chez son frère et sa famille à Indianapolis, puisqu'elle n'a pas réussi à retourner au Sénégal avant la fermeture des frontières en mars. 

"Le basket me manque, mais je me maintiens en forme. Je profite de ces semaines pour me rapprocher de ma famille, en particulier de celle de mon frère aux USA."

Pour ses coachs et ses coéquipières, Diagne incarne la future génération du basket féminin sénégalais, celle qui redonnera au pays sa gloire d'antan. Elle l'a démontré l'été passé.

Elle a déjà choisi de poursuivre son aventure à l'Université de Purdue, avec cette fois comme objectif l'obtention d'un Master en gestion des ressources humaines. 

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