Les inquiétudes de Mark Cuban concernant l'incapacité d'une équipe à tester des joueurs asymptomatiques entrant dans le gymnase pour ces entraînements bénévoles sont partagées par d'autres franchises. "Je ne pense tout simplement pas que le risque en vaut la peine", a déclaré Cuban.

Les inquiétudes de Mark Cuban concernant l'incapacité d'une équipe à tester des joueurs asymptomatiques entrant dans le gymnase pour ces entraînements bénévoles sont partagées par d'autres franchises. "Je ne pense tout simplement pas que le risque en vaut la peine", a déclaré Cuban.

La NBA a annoncé mercredi que les 30 installations d’entraînement de chaque équipe de la ligue pourraient ouvrir dès le 8 mai selon les restrictions locales après le long verrouillage de la pandémie de COVID-19 en cours. Bien qu’il serait certainement agréable de voir la NBA reprendre ses activités normalement, cette décision est probablement prématurée et risquée. Le propriétaire des Dallas Mavericks, Mark Cuban, semble être d’accord, selon les commentaires qu’il a faits à Tim McMahon d’ESPN:

"Le problème est évidemment que parce que nous ne pouvons pas tester les gens, nous ne pouvons garantir la sécurité de personne, que ce soit des joueurs de basket-ball ou quelqu’un d’autre. Même si nous pouvons essayer de prendre toutes sortes de précautions, cela n’en vaut pas la peine – en particulier lorsque nos gars restent en forme et qu’ils vont dehors et tirent sur des cerceaux extérieurs et s’entraînent de différentes manières. Je ne pense donc pas que le risque en vaut la peine. “

Certes, la crise du COVID-19 continue de laisser des destructions dans son sillage à travers le monde – malgré le fait que de nombreux membres du public et de nombreux politiciens réclament la réouverture de l’économie.

Prêcher la patience, qui pourrait être impopulaire, est probablement la décision la plus intelligente, et il est bon de voir une voix majeure de la NBA parler si rapidement sur le sujet.

Les Mavs ont connu une saison solide avant le début du lock-out, car ils étaient plutôt bien avec un dossier de 40-27 dans la Conférence de l’Ouest – bon pour la tête de série no 7. Malgré cette place au classement, les Mavs n’étaient qu’une poignée de matchs sur les 4 places dans une conférence ouverte.

Par ailleurs, de nombreux propriétaires partagent la réticence de Mark Cuban au sujet de la réouverture des salles d'entraînement avec des entraîneurs bénévoles et assistants coachs. Selon ESPN, les entraîneurs chefs des équipes ne seront pas autorisés à participer ou à observer les entraînements des joueurs. 

Le directrice exécutive de la NBA Players Association, Michele Roberts, et le commissionnaire de la NBA, Adam Silver, organiseront une conférence téléphonique avec tous les joueurs le vendredi 8 mai, ont indiqué des sources à ESPN.

Adam Silver, commissionnaire de la NBA

Adam Silver, commissionnaire de la NBA

La date du 8 mai est remarquable car c'est le jour où la ligue a déclaré qu'elle autoriserait les équipes des États ayant des ordres de confinement plus cléments à ouvrir des installations d'entraînement. La NBA a envoyé un mémo aux équipes le 27 avril disant que de telles réouvertures peuvent avoir lieu, bien que seuls quatre joueurs puissent s'entraîner ensemble à la fois et que les entraîneurs ne seront pas autorisés à participer aux séances. 

Adrian Wojnarowski d'ESPN a fourni des informations supplémentaires sur l'appel prévu vendredi, notant que Silver se joindrait à ce qui était à l'origine une conférence téléphonique de la NBPA avec les membres du syndicat juste pour s'enregistrer avec les joueurs.

Malgré cet appel et la possibilité pour certaines équipes d'ouvrir les portes de leurs installations d'entraînement, il n'y en aura pas beaucoup vendredi.

Jeff Zillgitt et Mark Medina, des USA Today, n'ont noté que les Cleveland Cavaliers, Portland Trail Blazers et Denver Nuggets qui ouvriraient à cette date exacte, tandis que les Atlanta Hawks prévoient de rouvrir à un moment donné la semaine prochaine. Les Lakers de Los Angeles songent quant à eux reprendre l'entraînement le 16 mai prochain.

Les Houston Rockets avaient initialement prévu de rouvrir vendredi, mais le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a repoussé la date d'ouverture des gymnases au 18 mai.

Le 27 avril, Marc Stein du New York Times a partagé certaines des directives que la NBA a fournies aux équipes lors de la réouverture de leurs installations. La ligue a clairement indiqué dans ces directives qu'elle travaillerait avec des équipes dans les États ayant des ordres plus stricts en place pour trouver des alternatives:

- un dépistage cardiaque pour chaque joueur, avant de reprendre l'entraînement.

- une distance d'au moins 4 mètres entre tout le monde.

- un joueur par panier, un ballon par panier, pas plus de quatre joueurs au complexe à la fois.

- des masques et des gants pour tout le monde, sauf pour les joueurs qui s'entraînent.

Spalding, qui fabrique les ballons de la NBA, a développé un plan qui a été envoyé aux équipes pour le nettoyage des ballons, après les entraînements.

La saison 2019-20 NBA a été suspendue depuis le 11 mars, et il n'y a actuellement aucun plan connu pour redémarrer à une date donnée.

"Dans toute la ligue, une écrasante majorité d'officiels de haut niveau restent encouragés et optimistes quant au retour du basket-ball cette saison", a écrit Wojnarowski jeudi.

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