HORSE Challenge : Zach LaVine domine, Allie Quigley élimine Chris Paul

En cette période de suspension de la saison, la NBA a organisé une compétition non pas virtuelle mais bien réelle, et les quarts de finale avaient lieu dimanche soir.

Huit athlètes toujours actifs ou non se sont affrontés de leur terrain de basketball personnel dans le H.O.R.S.E. Challenge en se filmant. Le concours mettait notamment en scène les vedettes de la NBA Chris Paul (Thunder d’Oklahoma City), Trae Young (Hawks d’Atlanta) et Zach LaVine (Bulls de Chicago).

Conley élimine Catchings
Les règles sont simples. Un tirage au sort établit l’ordre des tireurs et c’est la personne la plus âgée qui choisit pile ou face. Le premier tireur doit annoncer le lancer qu’il va tenter d’effectuer et le second devra l’imiter correctement et réussir le panier, comme un bank shot  par exemple. Les dunks ne sont toutefois pas permis. À chaque tir raté, un participant récolte une lettre, et le premier à compléter le mot H-O-R-S-E après cinq échecs est éliminé.

Chauncey Billups a remporté le premier duel aux dépens de Trae Young. Young avait pris les devants 3-0 mais a ensuite enchaîné les cinq erreurs suivantes.

Mike Conley affrontait ensuite une ancienne  légende de la WNBA, Tamika Catchings, qui est intronisée au Temple de la renommée cette année. Conley, qui a passé 12 saisons chez les Grizzlies de Memphis avant de rejoindre le Jazz de l'Utah, a dominé 4-1. Il a profité de ses habiletés de joueur ambidextre et des conditions stables d'un gym intérieur pour s'assurer la victoire.

LaVine trop fort pour Pierce
Zach LaVine et Paul Pierce ont pour leur part été les plus créatifs avec quelques figures complexes. Au final, LaVine a dominé l'ex-joueur et champion NBA 5-0.

Pour conclure, la spécialiste des paniers à trois points de la WNBA Allie Quigley a gagné un duel serré 5-3 contre Chris Paul, qui a participé à 10 reprises au Match des étoiles. Elle a notamment réussi un panier alors qu'elle était assise par terre, geste que CP3 n'a pu égaler.

Les demi-finales auront lieu le 16 avril et seront immédiatement suivies de la grande finale.

Vainqueurs du premier tour :

- Trae Young vs Chauncey Billups

- Tamika Catchings c. Mike Conley

- Zach LaVine vs Paul Pierce

- Chris Paul vs Allie Quigley

Affrontements en demi-finale

- Chauncey Billups vs Mike Conley

- Zach LaVine vs Allie Quigley

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