Rick Pitino est de retour en NCAA après deux ans et demi à l'écart du basketball universitaire

Rick Pitino est de retour en NCAA après deux ans et demi à l'écart du basketball universitaire

Iona Embauche Rick Pitino comme nouvel entraîneur de basket-ball. L'ancien entraîneur de Louisville sera le prochain entraîneur-chef d'Iona, a annoncé l'école samedi. Pitino remplace Tim Cluess, qui a déclaré vendredi qu'il démissionnerait après 10 ans en raison d'un problème de santé non divulgué qui l'a mis à l'écart toute la saison 2019-2020.

Pitino n'a pas été entraîneur de basket-ball universitaire depuis octobre 2017, lorsqu'il a été licencié par Louisville après que les cardinals aient été liés à l'enquête du FBI sur le basket-ball universitaire. Il a passé les deux dernières saisons à travailler professionnellement en Grèce comme entraîneur-chef du Panathinaïkos Athènes. 

Peu de temps après que la nouvelle a été officialisée par Iona, ESPN a réalisé une interview téléphonique avec Pitino et le directeur sportif d'Iona Matt Glovaski.

Vendredi après-midi, Tim Cluess a annoncé qu’il quittait son poste d’entraîneur-chef du programme de basketball des Gaels pour des raisons de santé.

Il a initialement pris le relais en 2010 et a transformé l’équipe en une véritable centrale électrique MAAC.

Au cours de ses huit premières années, il a finalement remporté plus de 20 matchs à sept reprises. De plus, sous sa surveillance, le programme a atteint le tournoi NCAA à six reprises.

Entre 2016 et 2019, Iona a verrouillé quatre emplacements de tournoi consécutifs.

Malheureusement, les choses n’étaient pas aussi gentilles avec Cluess la saison dernière.

L’année dernière, l’équipe est passée de 11 à 16 et n’a réussi qu’une fiche de 9-11 en conférence. En tant que tel, son départ n’était pas particulièrement surprenant.

Selon Adam Zangoria, le nom de Pitino était depuis présenté comme un candidat potentiel.

Le coach de 67 ans était évidemment absent du basketball universitaire depuis son licenciement au cours d’une enquête du FBI en 2017. Au cours des deux dernières saisons, il a été entraîneur en Grèce, supervisant d’abord le Panathinaïkos, puis l’équipe nationale grecque.

Cela dit, le coaching universitaire est dans son sang – et tenter de relancer Iona sur une scène qu'il connaît particulièrement bien.

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