Mamadi Diakité a aidé Virginia à vaincre Duke ce samedi soir dans le choc au sommet de l'ACC

Mamadi Diakité a aidé Virginia à vaincre Duke ce samedi soir dans le choc au sommet de l'ACC

Les Cavaliers de Virginia ont prolongé leur belle série à six victoires d'affilée en battant ce samedi soir à domicile l'équipe de Duke dans le choc au sommet de l'ACC sur le score de 52-50 grâce un excellent match défensif et à un Game winner de Mamadi Diakité. Les hommes du coach Tony Bennett remportent ainsi leur 21e victoire de la saison en 28 matchs, soit le 13e succès en 17 rencontres de Conférence. Ils prennent ainsi la troisième place du classement de l'ACC devant Duke désormais 4ème avec un bilan de 13-4, et derrière Louisville (14-4) et Florida State (14-4). Avec deux matchs en retard dont un choc à domicile face à Louisville prévu le 7 mars, Virginia garde encore toutes ses chances de remporter la saison régulière de l'ACC. Il suffira aux Cavaliers de battre Miami et Louisville tout en espérant une défaite de Florida State soit contre Notre-Dame ou Boston College pour devenir champion de la saison régulière de l'ACC. 

Dans une salle de JPJ Arena pleine à craquer, les Cavaliers de Virginia ont fait preuve d'une grande concentration pour venir à bout des Blue Devils du "coach K" ce samedi soir dans un choc tant attendu au sommet de l'ACC. 

Emmenés par le trio Jay Huff-Mamadi Diakité-Braxton Key, les Cavaliers ont débuté la rencontre avec un run de 9-3 avant que Duke ne réagit pour recoller au score progressivement au fil des minutes. Il a fallu attendre 8 minutes de jeu avant de voir les Blue Devils prendre la commande de la rencontre sur cinq points consécutifs de Tre Jones dont un tir à trois-points (16-13).

Menés de cinq points sur un panier de Jordan Goldwire, les champions NCAA en titre n'ont jamais abdiqué, revenant à un petit point de Duke grâce à Jay Huff et Kody Stattmann (17-18) à 7 minutes de la pause.

«J'ai entraîné beaucoup de matchs. C'est un très bon match de basket-ball », a déclaré l'entraîneur de Duke Mike Krzyzewski. «Ce n'était pas un bon match de basket, c'était un très bon match de basket où tous les enfants étaient en compétition. Cela se résumait à une pièce d'une manière ou d'une autre. Au fur et à mesure que vous avancez, vous penserez que vous serez dans des jeux similaires et vous espérez que vous ferez un jeu de plus et que vous avancerez. »

Le show-time de Jay Huff 

NCAA : Diakité et Virginia viennent à bout de Duke dans le choc au sommet de l'ACC

C'est le moment choisi par Jay Huff de voler la vedette de la soirée en signant de nombreuses actions spectaculaires dont des dunks et des contres. Avec un Mamadi Diakité toujours solide défensivement, Virginia parvient à limiter l'attaque de Duke à seulement 25 points en première mi-temps. Jay Huff termine la première période avec 10 points. Diakité inscrit pour sa part 5 points tandis que Braxton Key a ajouté 8 points.

Au retour des vestiaires, le coach Tony Bennett et le coach K se livrent alors un duel tactique exceptionnel. Chacun essaie de déplacer des pions, mais à ce jeu, le technicien de Virginia sait sur qui compter. Mamadi Diakité est repositionné sur le povot Freshman de Duke Vernon Carey Jr déjà auteur de ses 17 points et 9 rebonds dans un duel face à Jay Huff. Ce choix sera payant et décisif pour Virginia puisque l'ailier fort guinéen a réussi à neutraliser Carey Jr qui s'est contenté de deux lancers francs dans les dix dernières minutes de la rencontre. 

De son côté, Jay Huff a ajouté cinq points supplémentaires à ses dix points inscrits en première mi-temps pour terminer la rencontre avec 15 points, 9 rebonds et un record personnel de 10 contres en 29 minutes.

Pour sa part, Mamadi Diakité a fait la différence en défense, remportant son face à face avec Vernon Carey Jr (17 points et 10 rebonds) et également son duel à distance avec Tre Jones (17 points) pour le trophée du Joueur défensif national de l'année sans oublier celui de l'ACC. En 38 minutes, Diakité a enregistré 14 points à 5/13 au tir dont 2/4 à trois-points, 2/2 au lancer franc, 5 rebonds, une interception et un bloc. Alors que Tre Jones pensait avoir fait le plus dur en voyant sa tentative à 58 secondes du buzzer se faire accorder par les arbitres malgré un contre de Diakité, Virginia peut remercier son ailier fort guinéen, auteur d'un lay-up décisif à 39 secondes du coup de sifflet final (51-50) avant que Jay Huff inscrit le dernier point du match sur un lancer franc. 

"Je savais que l'équipe avait besoin de ce panier et c'était un moment critique, alors j'ai juste fait ce que je devais faire", a déclaré Diakite. "C'est grâce à eux parce qu'ils ont pu me trouver."

En d'autres termes, gagner à la limite du buzzer est quelque chose auquel les Cavaliers sont habitués cette saison et cela peut être une des raisons pour lesquelles ils sont capables de prendre tant de décisions dans des rencontres serrées. à une ou deux possessions. 

"C'est le type de jeu durement combattu auquel ils jouent tout le temps", a déclaré le coach Krzyzewski. «Cette expérience de jouer à ce niveau de jeu les aide. Je pense que c'est pourquoi ils ont remporté tant de ces matchs récemment, un match avec une possession, car ils sont habitués à l'importance de chaque possession. »

"Nous avons souvent été dans ces endroits", a déclaré Bennett. «Il faut faire des jeux défensifs autant qu'offensivement. Ils ont tous deux été réalisés. … Certainement, un mérite d'avoir fait des pièces et d'être beaucoup dans ces endroits. Je pense que cela aide. Très chanceux et reconnaissant. "

NCAA : Diakité et Virginia viennent à bout de Duke dans le choc au sommet de l'ACC

Auteur déjà de 19 points à 8/12 au tir dont 1/1 à trois-points, 6 rebonds et 2 blocs en 35 minutes face à Virginia Tech, le natif de Conakry pourrait bien être élu ce lundi Joueur de la semaine dans l'ACC pour la deuxième fois cette saison. 

Virginia aurait pu se mettre à l'abri avant la dernière minute du match mais comme ces derniers temps, Kihei Clark a tenté plusieurs fois de jouer au héros plutôt que de servir son partenaire Mamadi Diakité souvent très bien placé et seul dans la zone de lancer-francs. Ces mauvais choix se sont transformés en perte de balle, offrant ainsi des munitions à Duke de revenir, mais heureusement pour Virginia, Diakité s'est montré costaud en défense pour repousser les assauts des Blue Devils. 

"[Carey est] un excellent joueur et bien formé et il est difficile à gérer", a déclaré l'entraîneur de Virginia Tony Bennett. «Je vais regarder la cassette mais je pense que nous avons fait du très bon travail. Il y a eu quelques fois peut-être que nous n'étions pas parfaits, mais dans l'ensemble, je pense que nous défendions comme nous le devions à l'intérieur. À quelques reprises, j'ai eu des visions du frère de [Tre Jones] se levant et faisant ces tirs à trois-points. Kihei n'a pas suffisamment progressé pour le déranger sur quelques-uns des trois-points qu'il a frappés. Je me souviens que son frère nous a fait ça, juste des poignards, il y a quelques années. J’ai vraiment eu cette pensée en la voyant: «Que se passe-t-il avec cette famille?» Ce sont des gagnants et ils sont spéciaux. Mais dans l'ensemble, nous avons gardé la façon dont nous avions besoin et fait suffisamment de jeux. »

En 33 minutes, Braxton Key a terminé le match avec 14 points à 6/11 au tir, 8 rebonds, 2 passes décisives et 2 blocs mais aussi 6 pertes de balle. Sans pour autant briller, Kihei Clark a inscrit 7 points à 2/9 au tir, 3 rebonds, 5 passes décisives et 3 interceptions en 39 minutes.

NCAA : Diakité et Virginia viennent à bout de Duke dans le choc au sommet de l'ACC

Avec un bilan global de 21-7 dont 13-4, Virginia conserve toutes ses chances pour remporter la saison régulière de l'ACC. Les Cavaliers ont encore deux matchs à jouer dont un à l'extérieur contre le Miami (6-12) et l'autre à domicile contre les Cardinals de Louisville (14-4) prévu le 7 mars prochain avant les débuts des play-offs à Greensboro en Carolina du Nord.

Duke (26-23, 13-5) n°7 concède sa cinquième défaite de la saison, la deuxième d'affilée dans l'ACC et est relégué au troisième rang de la saison régulière. 

NCAA : Diakité et Virginia viennent à bout de Duke dans le choc au sommet de l'ACC
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