Mamadi Diakité relance Virginia suite à une performance encore très propre

Mamadi Diakité relance Virginia suite à une performance encore très propre

Victorieux après prolongation il y a deux jours sur le parquet de Wake Forest, les Cavaliers de Virginia ont signé ce mardi soir une victoire retentissante en battant les Seminols de Florida State, meilleure équipe de l'ACC et une des meilleures équipes au classement national. Battus il y a deux semaines par les Seminols (54-50), les Cavaliers ont pris leur revanche en s'imposant sur le score de 61 à 56, soit cinq points de différence. Pour la énième fois, Virginia a eu besoin d'un excellent match de Mamadi Diakité pour venir à bout de Florida State. L'ailier-fort guinéen a livré un vrai récital, frôlant le double-double avec 19 points à 6/10 au tir dont 3/3 à trois-points, 4/4 au lancer franc, 9 rebonds, une passe décisive et un bloc en 37 minutes. 

Dans ce grand choc de l'ACC, les Cavaliers de Virginia ont pourtant mal débuté la rencontre en encaissant un 11-3 dans les six premières minutes avant que Mamadi Diakité et Tomas Woldetensae prennent les choses en main pour ramener les Hoos à trois petits points à huit minutes de la pause (14-11).

Emmenés par Devin Vassell auteur des 10 de ses 17 points en première période, les Seminols qui n'ont perdu qu'une fois cette saison contre une équipe de l'ACC, parviennent à garder le rythme jusqu'à la mi-temps en menant d'un point (28-27). Sans forcer son talent, Diakité termine meilleur marqueur des Cavaliers en première mi-temps avec 7 points et 5 rebonds, secondé par Tomas Woldetensae (6 points à 2/3 à trois-points).

Mamadi Diakité réalise un festival à trois-points avec 3/3

Mamadi Diakité réalise un festival à trois-points avec 3/3

Au retour des vestiaires, alors que le meneur Kihei Clark multiplie les acrobaties sans réussir à briser la défense des Seminols, Mamadi Diakité va prendre les choses en main, rappelant son leadership dans une JPJ Arena acquise à sa cause. Sur deux passes décisives de l'italien Tomas Woldetensae, Diakité enchaîne deux paniers consécutifs à trois-points (3/3 au total) pour permettre à Virginia de prendre les commandes du match (33-30). Malgré les deux lancers francs de Tomas Woldetensae et le jumper de Kihei Clark, les Seminols restent au contact sur un tir à trois-points de MJ Walker (37-35) avant que Trent Forrest ne remet les deux équipes à égalité (37-37) à 13 minutes de la fin.

Toujours aussi solide des deux côtés du terrain, Mamadi Diakité sert parfaitement Braxton Key pour un lay-up facile dans le dos de la défense avant de s'offrir un joli contre sur le géant Balsa Koprivika. 

NCAA : Mamadi Diakité mène Virginia à une victoire retentissante face à Florida State

Envoyé sur la ligne des lancers francs sur une faute de Tomas Woldetensae, Trent Forrest inscrit ses deux lancers pour donner trois points d'avance à Florida State (42-39), mais Diakité et Clark réagissent de suite pour remettre les deux équipes à égalité (44-44) avant que Devin Vassell dégaine à nouveau derrière l'arc (47-44).

Auteur d'une faute technique flagrante suite à un "attentat" sur Kihei Clark, le pivot des Seminols Balsa Koprivika est expulsé à 7 minutes de la fin, mais les deux équipes vont se livrer un duel de ping-pong dans lequel chaque panier est rendu comme à l'image du dunk rageur de Diakité suite à un lay-up manqué de Clark à 4.24 minutes (52-51).

Les quatre dernières minutes vont permettre à Virginia de faire la différence notamment sur deux lancers francs particulièrement "clutch" de Diakité, offrant trois points d'avance aux Cavaliers pour le plus grand plaisir des fans à 14 secondes du buzzer (59-56). Les deux derniers points de la rencontre seront inscrits par Braxton Key sur la ligne des lancers francs et Virginia s'impose donc sur le score de 61-56, prenant ainsi sa revanche sur un sérieux candidat au titre national. 

NCAA : Mamadi Diakité mène Virginia à une victoire retentissante face à Florida State

Sans surprise, Mamadi Diakité a eté le meilleur marqueur, meilleur rebondeur et MVP du match. L'ailier fort guinéen a mené les siens avec 19 points à 6/10 au tir dont 3/3 à trois-points, 4/4 au lancer franc, 9 rebonds, une passe décisive et un bloc en 37 minutes. Il a été secondé par Kihei Clark, auteur de 15 points à 4/12 au tir, 4 rebonds et 4 passes pour 4 ballons perdus en 38 minutes. Braxton Key ajoute de son côté 13 points à 4/9 au tir, 9 rebonds, une passe et un bloc pour 3 ballons perdus. 

Pour les Seminols de Florida State (17-3, n°5) qui concèdent leur troisième défaite de la saison en 20 matchs, Devin Vassell a terminé le match avec 17 points à 7/15 au tir, 6 rebonds et 2 passes décisives en 34 minutes.

Avec désormais un bilan global de 14-6 dont 6-4 dans l'ACC, Virginia s'est complètement relancé dans la course au tournoi NCAA et pourrait améliorer son bilan lors de la réception de Clemson (11-9) prévue pour le 6 février prochain. Pour sa part, Diakité s'affirme de plus en plus comme un leader incontesté de Virginia et sa progression en attaque est tout aussi frappante qu'en défense. En tout cas, une chose est sûre, Virginia a tout intérêt à avoir un Diakité à ce niveau en mars prochain lors du tournoi NCAA si l'équipe parvient à se qualifier bien entendu. 

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