NCAA : Villanova fait tomber Kansas (n°1) sur un game winner de Jermaine Samuels

PHILADELPHIE - Alors qu'il restait seulement 20 secondes à jouer, Jermaine Samuels inscrit un panier à trois-points, le game winner pour offrir une victoire inespérée à Villanova dans le choc qui l'opposait samedi soir aux Jayhawks de Kansas (n°1) au Wells Fargo Center en présence de 20 000 fans dont Joel Embiid, ancien jayhawk. Villanova n°18 s'impose sur le score de 56 à 55 face à Kansas n°1 et qui concède sa 2ème défaite de la saison en 11 matchs. Le pivot nigérian Udoka Azubuike a aidé Kansas avec 12 points à 6/10 aux tirs, 11 rebonds, 2 passes décisives et 2 blocs en 30 minutes. Son compatriote Ochai Agbaji a ajouté 11 points, 2 rebonds, 4 passes décisives et 3 interceptions en 39 minutes. 

"Je viens de tirer inconsciemment", a-t-il déclaré.

Il l'a fait, et un autre numéro 1 a été mis KO.

Le Kansas est devenu la dernière équipe la mieux classée à tomber au cours de la plus folle des saisons de basket-ball, une autre semaine pas du tout favorable aux équipes qui ont occupé la place n°1 du sondage AP. Après Kentucky, Duke, 

Samuels a inscrit le panier de la gagne à 20,5 secondes du buzzer pour mener Villanova n°18 à une victoire de 56-55 samedi, et les Wildcats sont devenus la seule équipe à battre Kansas deux fois au n°1 sous l'entraîneur Bill Self.

"La raison pour laquelle le numéro un a perdu aujourd'hui est qu'il a joué avec une équipe qui est vraiment bonne dans sa salle", a déclaré Self. "Je ne pense pas que cela ait quelque chose à voir avec le classement de qui que ce soit."

Dites cela à ceux qui croient qu'il y a quelque chose, une sorte de malédiction avec la première place du sondage AP. 

Le pivot all-star des Philadelphia 76ers et l'ancien Jayhawk Joel Embiid semblait désespéré en passant devant les pom-pom girls de Villanova. Il a sauté dans les vestiaires de Kansas et a dit à l'équipe "il faut continuer d'essayer".

"Profonde parole de sagesse," a dit Self.

À ce rythme, les Jayhawks (9-2) qui évoluent dans le Big 12 Conference pourraient perdre leur place de n°1 au sondage AP et aussi dans leur Conférence désormais dominé par les Mountaineers de West Virginia (10-1). Le Kansas avait grimpé d'une place pour devenir la cinquième équipe à être en tête du scrutin cette saison. C'est la première fois que le sondage AP a eu cinq numéros 1 différents avant le jour de l'An; le record pour une saison entière est de sept, établi en 1982-83.

Préparez-vous pour une sixième équipe différente comme n°1 lorsque le Top 25 sortira lundi.

"Ce n'est qu'une de ces années", a déclaré l'entraîneur de Villanova, Jay Wright. "Il n'y a pas qu'une seule équipe qui domine."

Contrairement à Duke et Louisville, qui ont perdu contre des équipes non classées, Kansas a perdu face à une puissance nationale traditionnelle qui a eu son nombre ces dernières saisons. Les Wildcats (9-2) ont finalement avancé dans un aller-retour dans la dernière minute.

"Je savais que c'était le bon moment pour attraper et tirer (catch-and-shoot). S'ils veulent nous donner 3s, nous les prendrons quand nous le pourrons", a déclaré Samuels.

Mais ça s'est tendu pour Villanova. Collin Gillespie a été sifflé pour une faute et Devon Dotson de Kansas a raté son lancer franc égalisateur.

Les Wildcats ont perdu le ballon à 11,2 secondes du buzzer, ce qui a donné une possession aux Jayhawks.

"Donnez-moi un lob!" un fan de Kansas a crié sur le jeu final.

Pas assez. Dotson a raté un layup contesté sur le coup final alors que le chronomètre expirait et que la belle série de neufs victoires du Kansas prenait fin.

Samuels a marqué 15 points et Gillespie avait 12 pour Villanova.

Dotson a mené Kansas avec 15 points et Udoka Azubuike avait 12 points et 11 rebonds. Kansas était également n°1 lorsqu'elle a perdu contre Villanova lors du tournoi NCAA en 2016.

"Je pense que notre équipe a bénéficié de ce match", a déclaré Self.

Le match a été rempli de longues accalmies, suivies de paniers à tir rapide, mais chaque équipe a enfin pu tourner la balle au cours des huit dernières minutes. Samuels a inscrit un tir à trois-points en fin de possession pour donner une avance de 46-44 aux Wildcats et Gillespie a creusé l'écart 51-49 sur un tir à 3-points dans le moment le plus crucial du match.

La foule au Wells Fargo Center a eu le plaisir d'assister à une deuxième mi-temps épique entre deux écoles qui savent gagner de gros matchs.

La première période, cependant, était un raté. Villanova a tiré à 29 pour cent et Kansas 37 pour cent, mais les pourcentages dérisoires étaient dus plus à deux équipes manquant de tirs ouverts que toute sorte de lutte défensive.

KU-Villanova est devenue l'une des meilleures rivalités de non-conférence depuis le début du siècle. Le Kansas a battu Villanova en 2008 dans le tournoi NCAA sur le chemin du titre national; Nova a récupéré les Jayhawks en 2016 et 2018 avec des victoires au March Madness sur la route de deux championnats nationaux. La victoire de Villanova 83-62 sur le numéro 2 et le Kansas invaincu en 2005 était une victoire décisive pour un programme qui essayait toujours de trouver un chemin vers la proéminence. Les Wildcats feraient la première de leurs 14 apparitions au tournoi NCAA sous Wright.

"Vous tirez des leçons des meilleures équipes", a déclaré Wright.

Ils ont certainement appris à battre Kansas.

Kansas: Les Jayhawks ont perdu l'arrière de leur cinq de départ Marcus Garrett (9,4 points), victime d'une blessure à la cheville à 5:14 minutes à jouer en première mi-temps. Self ne s'attendait pas à ce que Garrett rate le reste de la saison. 

Villanova: Les Wildcats se sont améliorés à 7-16 contre les équipes classées n°1 du sondage AP et leur première victoire en saison régulière depuis qu'ils ont battu UConn en 2006. Les Wildcats se sont améliorés à 24-1 lors de leurs 25 derniers matchs au Wells Fargo Center et ont a remporté 10 matchs de suite dans la salle des 76ers.

Le Kansas joue le 29 décembre à Stanford.

Villanova ouvre le jeu Big East contre Xavier le 30 décembre au Pavillon.

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