Purdue tient enfin sa revanche sur les Cavaliers de Virginia

Purdue tient enfin sa revanche sur les Cavaliers de Virginia

Neuf mois après sa défaite en Elite 8 de la March Madness à Louisville contre Virginia, Purdue qui était resté sur un bilan de 4-3, a pris sa revanche mercredi soir au Mackey Arena à guichets fermés en dominant les Cavaliers jusque-là invaincus sur le score de 69 à 40 au Challenge Big Ten/ACC. Les Boilermakers mettent ainsi fini à la belle et longue série de Virginia qui n'a plus perdu depuis mars 2019 et qui a aussi remporté sept victoires consécutives avant le déplacement à West Lafayette dans l'Indiana. 

En déplacement périlleux à West Lafayette (Indiana) sans deux de leurs joueurs du cinq majeur Braxton Key (opéré du poignet) et Stattmann (absent depuis cinq matchs), Virginia n'a pas été en mesure de rivaliser avec les Boilermakers qui ont débuté les cinq premières minutes de la rencontre sur un 11-5 grâce à un Sasha Stefanovic insolent derrière l'arc (20pts à 6/10 à trois-points, 3 rebonds et 4 interceptions). L'arrière serbe a inscrit 3 de ses 6 tirs à trois-points en première mi-temps pour aider Purdue à mener 32-17. Mamadi Diakité qui a été le meilleur joueur de Virginia défensivement et officiellement parlant, a inscrit 10 points en première période à 4/7 aux tirs. Diakité termine le match avec 10 points à 4/10 aux tirs, 5 rebonds, une interception et un bloc en 36 minutes.

Au retour des vestiaires, alors que l'on s'attend à une réaction de la part des champions en titre, c'est le contraire qui s'est produit avec une défense aux abonnés absents et une attaque passée complètement au travers de la rencontre. Sous l'impulsion du meneur senior Jahaad Proctor, auteur de 16 points à 6/12 aux tirs, 4 rebonds et 4 interceptions, Purdue continue de dérouler son jeu face à des Cavaliers méconnaissables qui ne parviennent pas à stopper l'hémorragie. 

Comme tout un symbole, le néerlandais Matt Haams (11pts, 5rbds, 3pds) se met à shooter à trois-points (2/2) pour creuser un peu plus l'écart à 11 minutes de la fin (48-30) avant que Jahaad Proctor et Sasha Stefanovic viennent définitivement enfoncer le clou avec deux autres tirs derrière l'arc à 1,47 et 1,07 minutes du buzzer (67-36). Proctor inscrit ensuite les deux derniers points de Purdue sur la ligne de lancer-francs et le jumper de Justin McKoy ne changera pas grand chose à la physionomie du match dominé de bout en bout par des Boilermakers revanchards (69-40.

Les Cavaliers sont passés au travers du rendez-vous comme à l'image de Kihei Clark (1/6 aux tirs, 2 passes et 4 rebonds), Jay Huff (11pts à 3/8 et 4 rebonds) et Casey Morsell (3/8 aux tirs). Avec Mamadi Diakité un peu trop seul dans les tâches défensives et moins entreprenant en seconde période notamment en attaque, Virginia ne pouvait pas espérer un meilleur résultat escompté. Les Cavaliers n'ont pas beaucoup de temps pour cogiter car ils devront très vite retrouver leur jeu avant la réception des Tar Heels de North Carolina dimanche soir, leur premier match de la saison contre une équipe classée au sondage AP (Associated Press).

Purdue améliore donc son bilan à 5-3, tandis que Virginie concède sa toute première défaite de la saison en huit matchs (7-1).

À titre d'information, North Carolina (n°7 ) a aussi chuté lourdement mercredi soir au Challenge Big Ten/ACC contre Ohio State (n°6) sur le score de 72 à 49. C'est la deuxième défaite des Tar Heels de Cole Anthony (15pts à 4/15 aux tirs) en huit matchs cette saison (7-2). Les Buckeyes sont toujours invaincus cette saison avec 8 victoires consécutives. Ils devraient sans doute améliorer leur position au sondage de l'AP en début de la semaine prochaine. 

NCAA : Purdue prend sa revanche en mettant fin à la belle série de Virginia
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