NCAA : Joel Ayayi et Gonzaga remportent le choc face à l'Arizona

Depuis son premier match abouti sous les couleurs de Gonzaga face à Southern Miss (94-69) le 28 novembre dernier (21 points à 3/3 à trois-points,  12 rebonds et 6 passes décisives en 32 minutes), le meneur-arrière français d'origine béninoise Joel Ayayi continue son festival en Division I de la NCAA avec une nouvelle performance, samedi soir contre les Wildcats de l'Arizona (84-80).

Les Bulldogs de Gonzaga peuvent désormais compter sur un Joel Ayayi enfin prêt à laisser ses empreintes sur la NCAA. Pour sa deuxième saison en NCAA, le sophomore franco-béninois a enchaîné depuis le 28 novembre de belles performances contre le Southern Miss (94-69), l'Oregon (73-72), Michigan, Texas Southern, Washington et l'Arizona, justifiant au passage sa nouvelle place dans le cinq de départ de l'équipe.
 
Joel Ayayi, l'espoir français n°1 de la génération 2000 avec Sekou Doumbouya, n'avait jamais dépassé la barre des dix points depuis ses débuts avec Gonzaga en 2018. Même s'il était encore remplaçant contre l'Oregon et le Michigan, le Bordelais avait largement battu son record personnel au niveau universitaire en cumulant 21 points à 9/12 (3/3 à 3 points), 12 rebonds et 6 passes décisives en 32 minutes lors d'un succès de Gonzaga sur Southern Miss (94-69) dans un match délocalisé au Bahamas.

Opposés hier à Arizona, une des meilleures équipes de la saison, les Bulldogs de Gonzaga ont pu compter sur la production de Joel Ayayi, auteur de 15 points à 5/9 aux tirs, 2/4 à trois-points, 6 rebonds et 7 passes décisives en 34 minutes pour l'emporter difficilement sur le score de 84 à 80.

Le Freshman nigérian Zeke Nnaji a signé un gros double-double avec 16 points, 17 rebonds et 2 contres, mais il n'a pas empêché l'Arizona de s'incliner pour la deuxième fois de la saison en 12 matchs.

Le Freshman nigérian Zeke Nnaji a signé un gros double-double avec 16 points, 17 rebonds et 2 contres, mais il n'a pas empêché l'Arizona de s'incliner pour la deuxième fois de la saison en 12 matchs.

C'est le 11ème succès de Gonzaga (n°6) cette saison en douze matchs. De son côté, l'Arizona (n°15) concède sa seconde défaite en 12 matchs malgré la belle prestation du Freshman nigérian Zeke Nnaji, auteur d'un gros double-double avec 16 points à 5/10 aux tirs, 17 rebonds et 2 blocs en 34 minutes. Son coéquipier le meneur Freshman americano-italien Nico Mannion est passé complètement au travers avec un vilain 3/20 aux tirs dont 1/10 à trois-points et 10 passes décisives. 

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