Le Freshman nigérian Zeke Nnaji en discussion avec son entraîneur-chef Sean Miller

Le Freshman nigérian Zeke Nnaji en discussion avec son entraîneur-chef Sean Miller

L'Arizona a confirmé son très bon début de saison en dominant dimanche soir, l'Illinois sur le score de 90 à 69, remportant ainsi sa deuxième saison consécutive. 

Deux après avoir écrasé le Northern Arizona sur le score de 91-52 avec un excellent Zeke Nnaji (20 points, 4 rebonds, une passe, une interception et un contre), les Wildcats de l'Arizona ont frappé dimanche soir un grand coup en battant l'Illinois au terme d'une rencontre très disputée. 

Après une première mi-temps dans laquelle les deux équipes se sont livrées une bataille équilibrée (39-38), les Wildcats ont réussi à faire la différence au retour des vestiaires grâce à la performance de leur trio Nico Mannion (23 points, 4 rebonds, 9 passes), Josh Green (20 points et 5 rebonds) et l'ailier intérieur nigérian Zeke Nnaji auteur de 19 points, 5 rebonds, 2 passes et un contre.

En face, le meneur nigérian Ayo Dosunmu a mené l'Illinois avec 15 points à 6/14 aux tirs, 2 rebonds et 4 passes décisives. Il a été secondé par Trent Frazier avec 14 points.

Les Wildcats de l'Arizona ont remporté la seconde mi-temps sur un 51-31.

"Les trois freshmann ont été spectaculaires ce soir à leur deuxième match", a déclaré l'entraîneur de l'Arizona, Sean Miller. "Chacun d'eux était vraiment, vraiment bon."

L'Arizona (2-0) a été bonne aux deux extrémités du terrain, enregistrant 56% de leurs tentatives tout en réalisant 14 interceptions. Les Wildcats ont transformé un match serré à la mi-temps en une déroute avec un run de 17-2 en deuxième mi-temps derrière Mannion, Green et Nnaji.

Nnaji a converti 9 tirs sur 12, Mannion a récolté neuf passes décisives et Green a shooté à 4/7 derrière l'arc. 

"Tout le monde a joué du son ce soir", a déclaré Mannion. "Nous avions quatre, cinq gars à deux chiffres et ceux qui n'étaient pas à deux chiffres remplissaient leur rôle, bloquant la défense, réalisant un bon match"

Le meneur nigérian de l'Illinois Ayo Dosunmu tente de stopper Nico Mannion

Le meneur nigérian de l'Illinois Ayo Dosunmu tente de stopper Nico Mannion

L’Illinois (2-1) a été capable de s’accrocher aux Wildcats dans la première période d’un match de haut niveau avec plus de deux douzaines de scoots de la NBA.

Les Illini sont passés à côté en deuxième mi-temps et ont eu du mal à tenir le ballon. Ils ont perdu au total 22 ballons dans la rencontre. 

"Peu importe notre jeu en attaque, nous trouvons le moyen de renverser la situation", a déclaré l'entraîneur de l'Illinois, Brad Underwood. "Arizona ne fait pas pression. Ils vous laissent gérer vos affaires et c'est une tendance frustrante."

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