Udoka Azubuike martyrise la défense des Pirates sur une série de dunks rageurs

Udoka Azubuike martyrise la défense des Pirates sur une série de dunks rageurs

Udoka Azubuike a réalisé son meilleur match de la saison depuis son retour de blessure en menant les Jayhawks du Kansas à une très belle victoire, mardi soir contre les Buccaneers de l'East Tennessee State sur le score de 75 à 63.

Les Jayhawks du Kansas (n°4 du Top 25) ont remporté leur troisième victoire de la saison en quatre matchs en battant l'East Tennessee State d'un excellent Bo Hodges, auteur de 22 points à 8/14 aux tirs  7 rebonds 2 interceptions et 3 contres pour 5 ballons perdus en 36 minutes. 

Devant leur public, les Jayhawks ont compté sur un Udoka Azubuike intenable dans la peinture pour imposer leur domination face à des Buccaneers très accrocheurs. Sous l'impulsion du pivot nigérian, Kansas a fait la différence notamment en première mi-temps en menant de 11 points (43-31).

En seconde période, Kansas et l'East Tennessee State se sont livrés un duel équilibré qui s'est terminé sur 32-32. 

"Je pensais que le premier coup de poing qu'ils nous ont donné nous a vraiment rabaissés", a déclaré l'entraîneur des Pirates, Steve Forbes, "et c'était vraiment difficile de riposter à partir de là. Et je pense que nous avions montré que l'essentiel de notre jeu. "

Udoka Azubuike intraitable dans la peinture

Udoka Azubuike intraitable dans la peinture

Udoka Azubuike a inscrit 21 points à 10/13 sur de nombreux dunks pour mener les Jayhawks à la maison. Le big men nigérian a ajouté 7 rebonds, 3 interceptions et 4 contres en 29 minutes. 

Devon Dotson a signé 19 points, dont la plupart de points inscrits en début tôt du match, et Marcus Garrett a terminé avec 13 points.

Hodges a terminé avec 22 et Lucas N'Guessan en a marqué 11 pour les Pirates (3-1), qui ont connu leur meilleur départ depuis la saison 1998-99. Daivien Williamson est sorti du banc pour ajouter 10 points.

Le jeu de Kansas ressemblait à celui du "Dotson Show" dès le début, lorsque le meneur a inscrit une série de panier sur des lay-ups en distribuant 6 passes décisives dont une passe alley-oop pour Silvio de Sousa lors d'un excellent run des Jayhawks. 

"Nous voulions nous attaquer à eux tôt et obtenir vraiment ce premier succès", a déclaré Dotson, "alors en apportant juste de l'énergie et la ténacité dès le début et cela a fait pencher la balance."

L'angolais Silvio de Sousa a disputé 8 minutes de jeu pour un excellent rendement de 8 points à 4/4 aux tirs, 3 contres et une interception. L'arrière nigérian Ochai Agbaji a passé une soirée difficile en se contentant de 4 points à 2/8 aux tirs, 3 rebonds, 2 passes et une interception en 34 minutes. 

"Je pense que nous avions joué une très bonne équipe", a déclaré Self. "J'aime beaucoup leur équipe. Ils vont être vraiment bons. Ce sont des vétérans, ils peuvent étirer le jeu et ils ont réussi des tirs difficiles pour revenir dans le match, mais je pense que nous avions très bien fermé le jeu."

L'East Tennessee State a montré pourquoi il est judicieux de participer au tournoi de la NCAA. Les Pirates ont constaté que les Jayhawks avaient une avance importante en début de match - presque toujours dans un scénario de défaite dans le Phog - tout en s’appuyant sur un groupe composé de seniors qui a remporté de nombreux matches pour ne pas se faire écraser.

Kansas a eu l'occasion de tuer le match plus tôt. Mais son rendement offensif était en baisse après un départ rapide et même Dotson, bien placé, avait des problèmes de rotation. Ce sont des questions qui accompagneront les Jayhawks au Maui Invitational, où ils pourraient affronter l’État du Michigan plus tard.

L'East Tennessee State jouera contre l'État du Delaware samedi. Le Kansas affrontera Chaminade lundi soir à Lahaina, à Hawaii.

NCAA : Udoka Azubuike détruit les Pirates de l'East Tennessee State

"Je pense que nous avions joué une très bonne équipe", a déclaré Self. "J'aime beaucoup leur équipe. Ils vont être vraiment bons. Ce sont des vétérans, ils peuvent étirer le jeu et ils ont réussi des tirs difficiles pour revenir dans le match, mais je pense que nous avions très bien fermé le jeu."

L'East Tennessee State a montré pourquoi il est judicieux de participer au tournoi de la NCAA. Les Pirates ont constaté que les Jayhawks avaient une avance importante en début de match - presque toujours dans un scénario de défaite dans le Phog - tout en s’appuyant sur un groupe composé de seniors qui a remporté de nombreux matches pour ne pas se faire écraser.

Kansas a eu l'occasion de tuer le match plus tôt. Mais son rendement offensif était en baisse après un départ rapide et même Dotson, bien placé, avait des problèmes de rotation. Ce sont des questions qui accompagneront les Jayhawks au Maui Invitational, où ils pourraient affronter l’État du Michigan plus tard.

L'East Tennessee State jouera contre l'État du Delaware samedi. Le Kansas affrontera Chaminade lundi soir à Lahaina, à Hawaii.

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