NCAA : Nico Mannion sauve l'Arizona sur un game winner à trois secondes du buzzer

Comme Duke surpris il y a trois jours à domicile par une petite Université de Stephen F Austin, les Wildcats de l'Arizona (n°14) se sont passés tout proche de subir leur première défaite de la saison, mais heureusement à un Nico Mannion décisif qui a su conclure la dernière action du match sur un lay-up (93-91) à 3 secondes du buzzer. L'Arizona (7-0) croisera donc le Pennsylvanie (4-2) en finale du Paycom Wooden Legacy.

Les Wildcats peuvent remercier leur freshmann vedette Nico Mannion, auteur d'un double-double avec 16 points à 5/12 aux tirs et 11 rebonds. Le meneur-arrière italien a donné la victoire à l'Arizona alors que l'équipe se dirigeait tout droit vers une prolongation à l'issue incertaine. 

Face à une équipe de Pepperdine qui a déjà concédé deux défaites en six matchs, les Wildcats de l'Arizona ont souffert jusqu'au bout avant de faire la différence sur leur dernière possession grâce à l'altruisme de Nico Mannion. Si l'italien a eu le dernier mot, le freshmann nigérian Zeke Nnaji n'a pas été en reste, en signant un double-double avec 16 points à 6/8 aux tirs, 11 rebonds, 2 passes, une interception et 2 blocs en 33 minutes. 

Emmenés par le cinq majeur Colbey Ross (20 points et 9 rebonds), Kameron Edwards (21 points), Kessler Edwards (15 points), Jade Smith (15 points, 9 rebonds et 6 passes) et Sylar Chavez (20 points), les Waves de Pepperdine se sont passés tout proche de réaliser un grand coup face à l'une des 25 meilleures équipes du pays.

L'Arizona jouera la finale du Paycom Wooden Legacy ce vendredi contre Pennsylvanie (4-2), tandis que Pepperdine croisera le Florida Central en match de troisième place. 

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