NCAA : Mamadi Diakité propulse Virginia à une 7ème victoire consécutive

Privés Braxton Key opéré aujourd'hui suite à une blessure au poignet, les Cavaliers de Virginia n'ont rencontré aucune difficulté pour s'imposer contre Maine ce mercredi soir à domicile sur le score de 46 à 26. Sans surprise, Mamadi Diakité a été l'homme du match. En 33 minutes, l'ailier-fort guinéen a signé 15 points à 6/13 aux tirs dont 1/2 à trois-points, 7 rebonds, 2 interceptions et un bloc.

Habitués à pratiquer un jeu ultra-défensif, les hommes du coach Tony Bennett ont encore fait la différence ce mercredi soir contre Maine, un adversaire qui a décidé aussi de fermer le jeu.

Les Cavaliers ont réussi à maintenir six de leur sept adversaires cette saison sous la barre des 50 points. Cela montre à quel point le système défensif mis en place par Bennet depuis la saison précédente est sans doute redoutable voire même parfois écœurant pour les équipes adverses.

Dans le sillage d'un excellent Mamadi Diakité, agressif des deux  côtés du terrain dès la première période avec 10 points et de Jay Huff (7 points), Virginia n'a vraiment pas souffert pour se créer un matelas de dix points à la pause (24-14).

Au retour des vestiaires, les Black Bears de Maine tentent en vain de revenir dans la partie par le biais de Vilgot Larsson (9 points) avec deux tirs à trois-points, mais l'UVA n'a pas abdiqué, s'offrant même un run de 5-0 grâce à un tir à trois-points et un dunk de Mamadi Diakité.

NCAA : Mamadi Diakité propulse Virginia à une 7ème victoire consécutive

Dans les dix dernières minutes de la rencontre, l'on assiste à un mini récital de Kihei Clark (9 points, 5 passes, 3 rebonds et 3 interceptions) qui inscrit deux tirs à trois-points d'affilés pour mettre définitivement les Cavaliers à l'abri d'une mauvaise surprise. Pour ne pas trop s'exposer avant déplacement sur le parquet de Purdue et la réception très attendue de North Carolina, coach Bennett a décidé d'ouvrir le banc afin de permettre à Francisco Caffaro et Justin Mckoy de profiter du garbage time. Diakité termine meilleur marqueur du match avec 15 points, 7 rebonds, 2 interceptions et un bloc. Il a été secondé par Jay Huff, auteur de 13 points et 5 rebonds. 

Les Cavaliers (7-0) ont joué ce mercredi sans leur ailier titulaire, Braxton Key, deuxième meilleur marqueur et meilleur rebondeur de l'équipe, après que l’école ait annoncé qu’il avait été opéré du poignet et qu’il resterait indéfiniment absent. Ils jouaient également sans Kody Stattmann, un autre joueur du cinq majeur qui a raté son quatrième match consécutif en raison d'une maladie non divulguée.

Ce septième succès consécutif en autant de matchs permet aux champions NCAA en titre de gader leur place parmi les leaders de l'ACC avec Louisville, mais aussi de prolonger leur série d'invincibilité. Il faut noter que la bande à Mamadi Diakité n'a perdu aucun match depuis la March Madness 2019 jusqu'à ce jour.

Virginia affrontera pour son prochain match Purdue au Big Ten-ACC Challenge, le remake de l'Elite Height de l'an dernier, remporté par les Cavaliers en route vers le titre national suite à un buzzer beater historique de Diakité, envoyant le match en prolongation. 

NCAA : Mamadi Diakité propulse Virginia à une 7ème victoire consécutive

Ce septième succès consécutif en autant de matchs permet aux champions NCAA en titre de gader leur place parmi les leaders de l'ACC avec Louisville, mais aussi de prolonger leur série d'invincibilité. Il faut noter que la bande à Mamadi Diakité n'a perdu aucun match depuis la March Madness 2019 jusqu'à ce jour.

Virginia affrontera pour son prochain match Purdue au Big Ten-ACC Challenge, le remake de l'Elite Height de l'an dernier, remporté par les Cavaliers en route vers le titre national suite à un buzzer beater historique de Diakité, envoyant le match en prolongation. 

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