Mamadi Diakité et les Cavaliers de Virginia ont eu le dernier mot face aux Catamounts de Vermont. Ryan Kelly/Getty Images

Mamadi Diakité et les Cavaliers de Virginia ont eu le dernier mot face aux Catamounts de Vermont. Ryan Kelly/Getty Images

Les Cavaliers de Virginia se sont fait peur ce mardi soir à domicile avant de venir à bout d'une belle équipe de Vermont sur le score de 61 à 55. Mamadi Diakité a été fantastique dans cette rencontre en menant brillamment Virginia à sa quatrième victoire consécutive en autant de matchs cette saison.

Dans une rencontre difficile à gérer où Anthony Lamb a pris feu soudainement en seconde période en inscrivant 25 de ses 30 points pour mener les Catamounts de Vermont, Virginia, désormais n°7 du Top 25 a fait la course devant à la pause (24-18) grâce aux 10 points de Mamadi Diakité. 

Au retour des vestiaires, les deux équipes se sont livrées un duel titanesque jusqu'au son de la sirène, mais dans ce jeu de ping-pong, quatre joueurs se sont particulièrement démarqués. Pour le Vermont, Anthony Lamb a littéralement pris feu en inscrivant 25 des 37 points de son équipe en seconde mi-temps, tandis que le trio Mamadi Diakité-Kihei Clark-Braxton Key a parfaitement bien répondu pour résister au festival de Lamb en aidant l'UVA à inscrire 37 points supplémentaires. 

Mamadi Diakité réalise un début de saison remarquable avec Virginia

Mamadi Diakité réalise un début de saison remarquable avec Virginia

Avec une nouvelle performance retentissante, Mamadi Diakité confirme davantage son nouveau statut de leader en étant régulier et surtout son immense progression durant l'intersaison. En 35 minutes de jeu, l'ailier-fort guinéen a mené les Cavaliers avec 19 points à 8/15 aux tirs dont 3/3 à trois-points, 6 rebonds et une interception. Sa polyvalence à la fois en attaque et en défense a permis à Virginia de faire la différence dans ce match piège. C'est le deuxième match à 19 points de Diakité cette saison, lui qui tourne avec une excellente moyenne par match de 15.75 points à 50,8% de réussite aux tirs et 8,2 rebonds. À titre de rappel, l'arrière des Pacers Malcolm Brogdon a été le dernier joueur de Virginia a réalisé cette moyenne en 2016 après 4 matchs.

BENNETT: "[Mamadi Diakite] a bien joué. Je pense qu'il doit continuer à rester lui-même mais à rester agressif ... Nous avons besoin de sa capacité à faire les choses. Soyez juste et solide et laissez votre jeu parler."

Diakité a été secondé par le duo Kihei Clark (15 points à 5/7 aux tirs dont 3/4 à trois-points et 4 passes décisives pour 2 ballons perdus en 32 minutes) et Braxton Key (14 points à 4/7 aux tirs, 6 rebonds, 4 passes et aussi 4 ballons perdus en 39 minutes). Jay Huff a ajouté 9 points et 7 rebonds en 32 minutes. Tomas Woldetensae (0/6 derrière l'arc en 27 minutes) et Casey Morsell (0/3 en 28 minutes) n'ont pas encore eu le rendement offensif que le coach Tony Bennett attend d'eux, même si l'ancien arrière des Charlotte Hornets a particulièrement apprécié leur apport en défense. 

Anthony Lamb plante sept tirs à trois-points en seconde période

Anthony Lamb plante sept tirs à trois-points en seconde période

Pour Vermont, Anthony Lamb a shooté à 10/21 aux tirs dont 7/14 à trois-points. Il a ajouté 4 rebonds et 2 passes avec 6 ballons perdus à sa ligne de stats. Lamb a été secondé par Stef Smith, auteur de 13 points à 5/15 aux tirs, 5 rebonds et passes décisives pour 3 ballons perdus. En total, les Catamounts ont perdu 13 ballons contre 10 pour les Cavaliers. Ils ont shooté à 12/34 (35,3%) derrière l'arc contre 8/23 (34,8%) pour Virginia. 

Les Cavaliers ont tiré à 46,9% de réussite dans ce match contre 38,5% pour les Catamounts qui concèdent ce soir leur toute première défaite de la saison en cinq matchs. Vermont était encore invaincu en quatre matchs avant son déplacement à Charlottesville pour affronter les champions en titre. 

Les Catamounts affronteront l’État central du Connecticut samedi au Mohegan Sun Arena du Connecticut. De leur côté, les Cavaliers croiseront le Massachusetts samedi au Mohegan Sun Arena du Connecticut.

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