Le nigérian Precious Achiuwa et les Tigers de Memphis ont signé leur 6ème succès en sept matchs jeudi soir en battant le NC State

Le nigérian Precious Achiuwa et les Tigers de Memphis ont signé leur 6ème succès en sept matchs jeudi soir en battant le NC State

NEW YORK - N ° 16 du Top 25, Memphis est très en avance sur son calendrier. Les Tigers ont en effet enregistré leur sixième victoire en sept matchs jeudi soir en battant difficilement le North Carolina State au Barclays Center Classic sur le score de 83 à 78.

"Nous les avons vu grandir sous nos yeux", a déclaré l'entraîneur Penny Hardaway. "Je pensais que ce serait autour de janvier. Nous ne sommes pas là où nous devons être, mais nous grandissons. Voir cela en novembre est énorme."

Les Tigers se sont imposés jeudi, en battant le North Carolina State (NC State) sur le score de 83-78 au Barclays Center Classic.

Boogie Ellis a marqué 21 points pour mener Memphis à une sixième victoire en sept matchs (6-1). Le nigérian Precious Achiuwa a ajouté 15 points à 4/12 aux tirs, 11 rebonds, 2 interceptions et un bloc, et Tyler Harris a inscrit 14 points.

Markell Johnson a mené l'État de Caroline du Nord (5-2) avec 22 points. Jericole Hellems en a ajouté 17 et le DJ Funderburk 14.

"C'est une défaite, mais nous voulons renforcer notre deuxième mi-temps", a déclaré l'entraîneur Kevin Keatts. "La deuxième mi-temps était bien meilleure que la première."

Mené de 16 points au début de la seconde mi-temps, le Wolfpack a fait un retour fracassant en revenant à 3 petits points des Tigers (75-72) sur le lancer franc de C.J. Bryce à 3:51 minutes de la fin.

Achiuwa a inscrit un panier sur un jump shoot et D.J. Jeffries a converti un putback sur les deux prochaines possessions de Memphis pour porter l’avance à sept, mais Bryce a répondu pour le ramener le NC State à 79-74.

Harris a manqué un flotteur dans le traffic, mais la balle est tombée entre les mains d'un joueur de N.C State. Johnson a ensuite fait une faute sur Ellis qui a converti les deux lancers francs pour réduire le score à 79-76.

Memphis a tué le match lorsque Harris a inscrit un panier à trois points, et Alex Lomax a volé le ballon à Johnson dans le money-time. 

"Cela fait partie de la croissance", a déclaré Hardaway. "Le meilleur reste à venir pour cette jeune équipe. Ils commencent à mieux comprendre et je suis fier de cela. Ils reportent ce que nous enseignons lors des entraînements."

Memphis jouait sans le pivot freshmann James Wiseman (suspendu par la NCAA jusqu'au 12 janvier 2020) et aussi sans l'arrière freshmann Lester Quinones (fracture de la main droite), bien que Malcolm Dandridge ait joué son premier match après avoir eu un ménisque déchiré en février. Dandridge a terminé avec deux points et un rebond.

La matinée de Thanksgiving était le quatrième match consécutif purgé par Wiseman en raison d’une suspension de la NCAA. La NCAA avait statué plus tôt dans le mois, la mère de Wiseman avait accepté de l'argent de Hardaway en 2017, lorsque l'ancienne star de la NBA était entraîneur de l'AUA. Wiseman a joué pour l’équipe AAU de Hardaway et s’inscrirait plus tard à l’école où la star de la NBA était entraîneur. La NCAA a également ajouté trois matches à la suspension pour rattraper les trois matches joués par Memphis (le 5 novembre contre South Carolina State, le 8 novembre contre Illinois-Chicago le 12 novembre contre Oregon) alors qu’il n’était pas éligible.

Memphis a contesté la décision initiale de la NCAA, mais le comité de la NCAA sur le rétablissement de l'étudiant-athlète a annoncé mercredi que la décision était maintenue. Wiseman, qui est la première recrue 5 étoiles des états-unis en sortie du lycée. La pièce maîtresse de la classe de recrutement la plus classée de Hardaway, Wiseman sera de retour à la compétition le 12 janvier contre le South Florida.

Hardaway estime que la suspension n’affectera pas négativement Wiseman, qui avait en moyenne 19,7 points, 10,7 rebonds, trois blocs en 23,1 minutes dans les trois matchs. Il a tiré avec un excellent pourcentage de réussite de 76,9% et 70,4% depuis la ligne de lancers francs. Il devrait être sur la liste des joueurs qui pourraient être le premier choix du classement général lors du repêchage de la NBA qui aura lieu en juin 2020.

"James est très intelligent", a déclaré Hardaway, qui a noté que Wiseman ne voyageait pas avec l'équipe. "Il comprend. Il regarde beaucoup de vidéos. Il étudie le jeu. Je pense qu'il va faire son travail quand il reviendra. Il est juste spécial parce qu'il est prêt à faire tout ce qui est nécessaire."

Memphis accueille Bradley mardi soir tandis que le North Carolina recevra Wisconsin mercredi soir.

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