Montrezl Harrell a égalé son record en carrière avec 34 points (assortis de 12 rebonds) pour offrir aux Clippers un 11ème succès en 12 matchs à domicile face aux Pelicans (134-109).

Montrezl Harrell a égalé son record en carrière avec 34 points (assortis de 12 rebonds) pour offrir aux Clippers un 11ème succès en 12 matchs à domicile face aux Pelicans (134-109).

Non pas qu’ils n’y prendraient pas goût, à ces fins de matches au couteau, comme les trois derniers face à Oklahoma City, Boston et Houston où ils ont montré des nerfs d’acier pour s’imposer. Mais une victoire sans forcer de temps en temps, telle celle obtenue contre New Orleans (134-109), fait aussi du bien.

Et de cinq ! Denver et les Clippers font partie des équipes en forme du moment en NBA. Ils l'ont confirmé une fois de plus dimanche soir en enchaînant tous deux une cinquième victoire de rang, aux dépens de Phoenix (116-104) pour l'un et de New Orleans (134-109) pour l'autre.

Dominateurs de bout en bout face à des Pelicans toujours privés du numéro 1 de la dernière draft Zion Williamson - Lonzo Ball, de retour, a lui compilé 9 points, 5 passes et 4 rebonds - mais portés par Brandon Ingram (24 points, 8 rebonds, 5 passes) les Clippers ont pu s'appuyer sur un Montrezl Harrell encore auteur d'un match assez dingue en sortie de banc, avec 34 points (13 sur 18 aux tirs), 12 rebonds et 2 contres.

Décisif deux jours plus tôt contre Houston, Lou Williams, le meilleur sixième homme de la ligue, a lui aussi apporté une fois de plus son écot (19 points) à ce douzième succès (12-5) des coéquipiers du tandem Kawhi Leonard - Paul George. Précieux également (26 points, 6 passes pour le premier, 18 points, 5 rebonds) pour leur deuxième match côte à côte, les deux hommes n'ont pas livré le match de leur vie pour autant, notamment sur le plan de l'adresse (7 sur 19 pour Leonard, 6 sur 20 pour George). Mené à la pause (57-52) par les Suns d'un très bon Elie Okobo (16 points en 28 minutes à 6 sur 11 aux tirs, dont 3 sur 4 de loin, 4 passes et 2 rebonds), Denver a davantage souffert pour venir à bout de Phoenix, là aussi à domicile.

Le dauphin des Lakers et deuxième de la Conférence Ouest devant les... Clippers a fait la différence en seconde mi-temps grâce à Paul Millsap (23 points), Jamal Murray (22) et Will Barton (22), faisant oublier un Nikola Jokic (8 points, 13 rebonds) beaucoup moins en vue qu'à son habitude. Un réveil au retour des vestiaires qui permet aux Nuggets de poursuivre leur belle série.

Et à la fin…

… ce sont les Knicks qui perdent. Comme ils en ont pris la fâcheuse habitude depuis le début de saison, les New-Yorkais ont cédé dans les derniers instants, cette fois face à Brooklyn (103-101).

Pourtant la dynamique était de leur côté, deux shoots derrière l’arc de Marcus Morris (26 pts) et de Wayne Ellington leur ayant permis de recoller à 98-97 à deux minutes du terme. Mais Joe Harris a douché leurs espoirs, parachevant le gros travail de Spencer Dinwiddie (30 pts).

Avec ce troisième succès de rang, les Nets confortent leur 7e place à l’Est. Les Knicks redeviennent derniers.

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