Le Nigéria résiste au comeback du Mozambique et croisera le Mali en demi-finale

On connaît désormais les affiches des demi-finales du tournoi de pré-qualification olympique de la zone Afrique suite à la victoire des D'Tigress du Nigéria ce samedi soir à Maputo contre le Mozambique sur le score de 57 à 48. Les doubles championnes d'Afrique en titre croiseront dimanche le Mali pour une place au Tournoi de Qualification Olympique (TQO), tandis que le Sénégal affrontera le Mozambique dans l'autre demi-finale. C'est la 16ème victoire consécutive de l'équipe nationale féminine du Nigéria sur le continent africain. La dernière défaite de la 16ème meilleure équipe mondiale (N°1 en Afrique) remonte à octobre 2015 à Yaoundé face au Cameroun en demi-finale de l'AfroBasket. Depuis, les nigérianes restent sur un incroyable bilan de 16-0 dont le forfait contre la République Démocratique du Congo.

Pour ne pas subir la pression du public mozambicain, les nigérianes n'ont pas attendu trop longtemps pour marquer leur territoire dans ce choc du groupe A en infligeant d'entrée un 20-4 aux partenaires de Leia Dongue, qui parvient à inscrire ses deux premiers points du match sur la ligne des lancers francs à 1,58 minutes de la fin du premier quart-temps (8-21). Sans surprise, cette première période a été largement dominée par le Nigéria avec 17-11 dans le second quart. 

Au retour des vestiaires, l'on assiste à un réveil des mozambicaines qui profitent sur le soutien de leur public et surtout grâce à une excellente Leia Dongue (26 points à 9/12 aux tirs, 6 rebonds, 3 passes et 4 interceptions pour 29 d'évaluation) pour réaliser un run de 16-8 dans le troisième quart-temps. La défense mozambicaine aura été remarquable dans ce troisième quart-temps, poussant les nigérianes à douter.

Grâce à leur immense expérience et également leur réservoir de talents, les D'Tigress en manque de réussite aux tirs vont réussir à maintenir un matelas de neuf points à la fin du quatrième quart temps, contre une belle équipe du Mozambique beaucoup plus meilleure en seconde période. Le Sénégal devra très sérieusement se méfier de cette équipe mozambicaine qui a montré sans doute son meilleur visage dans les deux derniers quarts temps de ce match face au Nigéria. 

La capitaine des D'Tigress Adaora Elonu termine meilleure joueuse de son équipe avec 12 points et 9 rebonds pour 15 d'évaluation. Atonye Jennifer Nyingifa a inscrit 10 points. Evelyn Akhator a frôlé pour sa part un double-double avec 9 points à 4/8 aux tirs et 12 rebonds pour 14 d'évaluation. La MVP de l'AfroBasket  féminin 2019 Ezinne Kalu a enregistré 9 points, 7 rebonds et 3 passes décisives. Ify Ibekwe a ajouté 9 points.

En cas d'un succès demain face au Mali, le Nigéria validera son billet pour le TQO 2020 qui aura lieu en février à Bourges en France ou à Ostende en Belgique. Les deux équipes africaines qualifiées pour ce TQO seront placées dans le même groupe aux côtés de deux autres équipes venant soit de l'Europe, de l'Asie ou des Amériques. Les trois meilleures équipes de ce groupe valideront leurs tickets pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Avec cette nouvelle configuration de FIBA, l'afrique aura obligatoirement au moins un pays qualifié pour les Jeux olympiques. Au meilleur des cas, le continent sera représenté par ces deux pays.

Le Nigéria résiste au comeback du Mozambique et croisera le Mali en demi-finale
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