Présaison : les Rockets prennent leur revanche face aux Raptors à Saitama

Battu par Toronto il y a deux jours, Houston s’est imposé (118-111) face à la franchise canadienne à l’occasion du deuxième match des NBA Japan Games à Saitama.

La voilà, la première victoire du duo Westbrook-Harden ! Le premier match de présaison en terre nippone avait tourné en faveur des Raptors, le second a basculé du côté de la franchise texane alors que les stars sont restées sur le banc dans le dernier quart-temps.

Les Rockets ont démarré fort, donnant un aperçu de ce que pouvait donner le trio Westbrook – Harden – Capela en attaque. Pendant que le Suisse brillait dans les airs et que l’ex d’OKC se montrait incisif, James Harden était actif des deux côtés du parquet et Houston a rapidement mené 22-8 sur un floater d’Austin Rivers.

Norman Powell et Pascal Siakam ont initié le retour des Raptors qui ont passé un 10-0 pour revenir à 43-43 dans le deuxième quart. Tout en faisant tourner leur effectif (16 joueurs à 8 minutes), les coéquipiers de Marc Gasol, qui faisait sa rentrée, ont même viré à +8 à la pause après un nouveau bon passage de la paire Powell-Siakam (55-63).

Présaison : les Rockets prennent leur revanche face aux Raptors à Saitama

Le dernier mot pour Ben McLemore
Ce fut alors au tour de James Harden d’enclencher la vitesse supérieure pour ramener des Rockets qui ont accusé jusqu’à 13 points de retard dans le troisième acte (79-66). « The Beard » a scoré 8 points et délivré une passe décisive pour le 3-points d’Austin Rivers qui a définitivement ramené Houston aux affaires (83-86).

Revenus à égalité après un ultime effort signé Russell Westbrook en fin de troisième quart-temps (90-90), les Texans ont définitivement pris le dessus sur un 9-0 passé par Gerald Green et Chris Clemons à 3-points (104-96) puis sur un ultime panier derrière l’arc de Ben McLemore, son seul panier du match dans un dernier acte ouvert aux joueurs du banc des deux côtés (118-111).

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