Les frères Antetokounmpo prêts à disputer le NBA Paris Game en janvier 2020 !

La NBA (National Basketball Association), et beIN SPORTS, diffuseur officiel de la NBA en France, ont officialisé aujourd’hui l'organisation de préventes pour le NBA Paris Game, qui se tiendra vendredi 24 janvier 2020 à l’AccorHotels Arena (Paris) et lors duquel s’affronteront les Charlotte Hornets et les Milwaukee Bucks pour le premier match NBA de saison régulière jamais disputé en France.

Les deux joueurs grecs d'origine nigériane des Milwaukee Bucks, Giannis et Thanasis Antetokounmpo, ont bien voulu répondre à nos questions concernant le match à Paris, mais aussi la saison qui arrive pour leur équipe.

Q : En ce qui concerne le calendrier, vous avez évidemment une date assez intéressante avec le match NBA à Paris. Que pensez-vous de ce match, et est-ce que vous pensez que c’est important de faire grandir la NBA à l’international ?

Thanasis Antetokounmpo: « C’est incroyable pour le sport. Nous sommes européens, alors nous comprenons à quel point c’est énorme d’avoir un match dans un endroit comme Paris. Ce sera très excitant pour les fans du monde entier de venir y assister. Je sais que des gens viennent de toute l’Europe, de l’Afrique, pour venir voir le match à Paris, c’est donc une chose excitante. C’est incroyable. »

Giannis Antetokounmpo: « Ça va être amusant. Nous avons eu la chance d’aller à Londres il y a quelques années. C’était vraiment très amusant de jouer ce match. Comme Thanasis l’a dit, les fans du monde entier vont venir voir le match, en particulier ceux d’Europe. Nous espérons donc pouvoir représenter la NBA du mieux possible et leur donner un spectacle à regarder. »

Q: Quand je vous vois tous les deux ensembles, je pense toujours aux chaussures parce qu’à ses débuts, Thanasis, Giannis vous empruntait une de vos paires de chaussures pour aller jouer au basketball. Et aujourd’hui, vous êtes assis ici ensemble et Giannis enregistre la meilleure vente effectuée pour une première paire de chaussure, dans l’histoire de Nike. Giannis, à quelle fréquence pensez-vous au parcours que vous avez effectué ensemble et qui vous réunit ici aujourd’hui ?

Giannis Antetokounmpo: « Fort probablement tous les jours. Je pense que nous réalisons tous les deux à quel point nous sommes bénis. Et nous ne pouvons pas oublier ce qui nous a permis d’arriver à cette position, c’est-à-dire le travail acharné, et c’est ce que nous continuerons de faire, à nous dépasser au quotidien, croire en nous-même et continuer de croire qu’une chose pareille peut arriver. C’est extraordinaire le chemin parcouru depuis nos débuts jusqu’à maintenant. Cela a été un rêve fantastique, un voyage incroyable, et nous continuerons à travailler dur et à aller plus loin encore. »

Q : Thanasis, quel est votre opinion sur votre association avec votre frère ?

Thanasis Antetokounmpo: « C’est quelque chose qui me rend vraiment enthousiaste. En général. Ce n’est pas seulement le fait d’être avec mon frère, mais avec ma famille à Milwaukee à plein temps. Juste pour rendre ma famille et moi-même fièrs, je continue de travailler dur. »

Q: Giannis, je veux que vous nous disiez ce que vous pensez à l'idée d’être avec votre frère dans l’équipe. Vous aves été avec votre frère dans d’autres équipes, mais maintenant, la NBA ce doit être légèrement différent.

Giannis Antetokounmpo: « Thanasis est un joueur qui va être prêt. J’ai beaucoup parlé de Thanasis avec le coach – ce mec qui est assis à ma gauche, je lui fais confiance. Si vous lui dites de passer à travers un mur, il passera à travers un mur, et il se relèvera et dira : « Quel autre mur souhaitez-vous que je traverse ? ». Je sais qu’il sera prêt, je sais qu’il va apporter défensivement. Evidemment offensivement, il doit s’améliorer et connaître notre plan de jeu et le déroulement de nos attaques. Il sera capable de mettre des tirs, et il va s’améliorer. Il va suivre le même régime vitaminé que nous faisons tous et il sera sous les ordres d’un grand entraineur, Mike Budenholzer, qui va apprendre à l’utiliser et il l’utilisera de la bonne manière avec cette équipe, défensivement et offensivement. »

Q: L’année dernière a vraiment était une année phénoménale pour vous, mais du coup cette année vous vous positionnez dans un nouveau rôle: de celui qui créé la surprise, à celui qui est aujourd’hui le chassé. Quelles sont vos attentes vis à vis de l’année qui arrive et de ce nouveau role ?

Giannis Antetokounmpo: « Au final, je fais ce que je dois faire. On ne peut pas commencer à penser à ce que les autres équipes vont mettre en place pour nous surpasser, et au fait que d’autres équipes vont tenter de venir nous mettre en difficulté dans notre jeu ici même à Milwaukee. Ça va surement arriver. Mais nous devons rester concentré sur nous, notre jeu qui s’améliore de jour en jour, et se mettre en condition de compétition à l’entrainement pour que cela serve pendant les matchs. Il faut construire cette culture de la gagne et mettre en place les bonnes habitudes que nous avions déjà mis en place l’année dernière, et si nous faisons cela, nous ferons partie des dernières équipes à rester debout. C’est notre objectif – devenir meilleur chaque jour et progresser. »

Q: Coach Budenholzer nous expliquait que vous aviez essayé d’améliorer vos compétences en termes de leadership cet été. En quoi cela consiste en termes de méthodologie, et comment ça se passe finalement pour vous ?

Giannis Antetokounmpo: « Il faut être plus vocal. Montrer l’exemple. Accepter les critiques faites par votre coach, par vos coéquipiers, et être ok avec ce processus. C’est ce que fait un vrai leader. Mon équipe me connait, ils me font confiance. Je donnerais tout ce que j’ai, mon corps et le reste, pour cette équipe. Et en faisant cela, tout se passera comme prévu. En vieillissant, tu deviens plus vocal – c’est plus facile de parler à ses coéquipiers, de parler à son coach, et de leur dire ce que tu penses, ta vision du jeu, ce que tu penses qui doit être fait. Je pense avoir été capable d’évoluer à ce sujet chaque année de ma carrière. Et je pense que je continuerais à évoluer, tout d’abord par ce que je pense qu’en allant en Finals de Conférence Est, en gagnant 60 matchs, en jouant pour un grand coach, Mike Budenholzer, tu gagnes énormément en expérience, et j’espère pouvoir utiliser cette expérience et en faire profiter mon équipe. »

Q: Que pensez-vous de l’équipe qui vous entoure? De toute évidence, ils ont gardé le plus grand nombre de gars possible, avec quelques ajouts, des options et ce qu’il faut pour que vous soyez les derniers debout selon vous ?

Giannis Antetokounmpo: « C’est génial que toute l’équipe soit restée la même. Nous avons d’excellents éléments dans cette équipe qui la rendent bien meilleure que l’année dernière. Mon unique préoccupation est le début du training camp demain et ce n’est que le premier jour. Nous devons être meilleur, nous devons être compétitif. Vous allez m’entendre dire cela toute l’année et vous me l’avez entendu dire pendant les six dernières années : l’important c’est de faire mieux chaque jour et de le faire jour après jour. Evidemment, nous avons le talent pour jouer au mois de juin, mais si nous ne nous concentrons pas sur ce que nous faisons maintenant, nous allons nous perdre, et nous n’y arriverons pas. Je suis content de la composition de notre équipe. Je suis content de jouer à côté de gars qui le font à fond, sont compétitifs, s’amusent, et s’apprécient ; et je sais que nous avons une opportunité ici. Donc nous allons essayer de devenir meilleur chaque jour, et avec un peu de chance nous serons l’équipe qui joue en Juin. »

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