Clippers : Paul George serait de retour en novembre

Paul George, l'une des nouvelles acquisitions des Clippers de Los Angeles avec Kawhi Leonard, manquera le début de la saison et ne devrait rejouer qu'en novembre, le temps de finir sa convalescence après une opération aux deux épaules, a-t-il dit à ESPN.

« Je ne jouerai pas les matchs de présaison. En l'état actuel des choses, je vais manquer tout le mois d'octobre. L'objectif c'est de revenir courant novembre », a déclaré l'arrière-ailier dimanche, dans un entretien.

« J'ai encore un peu de chemin à faire, mais je suis où je veux être en ce moment, compte tenu du début de saison qui approche. Ma progression me satisfait », a ajouté George, 29 ans.

Les Clippers joueront entre le 3 et 17 octobre cinq matchs amicaux, avant d'ouvrir la saison NBA contre les Lakers le 22. Cinq matchs de saison  régulière suivront en octobre, contre les Warriors, Suns, Hornets, Jazz et  Spurs.

L'ancienne star d'Oklahoma City s'était fait opérer début mai, après l'élimination du Thunder au 1er tour des playoffs contre Portland (4-1). Il souffrait d'un déchirement d'un tendon de l'épaule droite. Les chirurgiens en ont profité pour réparer un arrachement du labrum, l'articulation huméro-scapulaire, sur l'autre épaule.

Celui qui reste sur une très grosse saison individuelle à 28 points, 8,2 rebonds et 4,1 rebonds de moyenne en a profité pour adresser un message à toute la Ligue en affirmant qu'il formait avec Kawhi Leonard, l'autre star recrutée cet été par les Clippers, « le meilleur duo » de la NBA.

« Je le pense. Quand vous voyez qu'on peut jouer des deux côtés du parquet, voler le ballon, empêcher l'adversaire de marquer... On a un niveau élite des deux côtés du terrain, je ne vois pas comment on peut battre ça », a-t-il argumenté. 

Cette saison la Ligue sera pourtant pourvue de duos aux mêmes ambitions: LeBron James/Anthony Davis aux Lakers, James Harden/Russell Westbrook aux Rockets, sans oublier Stephen Curry/Klay Thompson à Golden State, quand ce dernier reviendra de sa grave blessure à un genou.

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