Le Nigéria dévoile enfin sa liste définitive, Jordan Nwora jouera sa première Coupe du monde à 20 ans

À trois jours de la Coupe du monde FIBA prévue en Chine du 31 août au 15 septembre, l'entraîneur chef du Nigéria Alex Nwora vient de publier officiellement sa liste définitive des 12 D'Tigers qui auront la lourde responsabilité de représenter le pays dans la compétition. Ike Nwamu, Alade Aminu et Jeleel Akindele n'ont pas été retenus. 

Après plusieurs jours d'incertitude et de réflexion, le sélectionneur de l'équipe nationale masculine du Nigéria Alex Nwora vient de dévoiler la liste des douze D'Tigers pour la Coupe du monde FIBA 2019. Sans surprise, son fils Jordan Nwora qui aura été régulier lors de chacune de ses apparitions sous les couleurs du Nigéria fait partie de cette liste des 12. Le leader de Louisville sera l'un des plus jeunes joueurs du tournoi avec également Josh Okogie qui va avoir 21 ans le 1er septembre. Il a été préféré à Ike Nwamu, arrière des Sioux Falls Skyforce en NBA G-League.

Sur la ligne arrière, le coach Alex Nwora a retenu également Gabriel Vincent Nnamdi qui évolue en NBA G-League avec les Kings sans oublier l'arrière des Minnesota Timberwolves Josh Okogie, connu pour être un excellent défenseur et aussi un attaquant dont il faudra se méfier. 

À noter également la présence de nombreux joueurs cadres comme Al Farouq Aminu du Magic d'Orlando, Ike Diogu (ancien joueur des Clippers), Ben Uzoh (ancien meneur des Cavaliers et des Raptors), Stan Okoye (meilleur ailier de la Liga Endesa) et Ikenna Iroegbu (ancien meneur des Clippers).

Ben Uzoh et Ikenna Iroegbu seront à la mène, alors que chez les ailiers, Al Farouq Aminu et Stan Okoye vont aider au scoring et en défense. 

Chez les intérieurs, le technicien nigérian a préféré le jeune des Spurs San Antonio Chimezie Metu par rapport à Alade Aminu, le frère de Al Farouq qui rate pour la première fois une compétition majeure avec le Nigeria après avoir disputé tous les tournois depuis l'AfroBasket 2011. Aux côtés de Metu, il y aura le capitaine Ike Diogu et Ekpe Udoh, ancien MVP du Final Four de l'EuroLeague.

Dans la peinture, le pivot de Darussafaka (Turquie) Michael Eric et le joueur de Fuenlabrada (Liga Endesa) Talib Zanna auront la responsabilité de tenir la baraque. Le Nigéria a disputé six matchs officiels de préparation pour la Coupe du monde et en a remporté cinq dont deux fois contre la République Dominicaine, une fois contre le Canada, la Pologne et le Monténégro. L seule défaite des D'Tigers remonte à trois semaines contre le Canada à Toronto avant de prendre leur revanche deux jours plus tard à Wanapeg. 

Bref, avec une telle armada, le Nigeria a de quoi à faire peur à ses prochains adversaires du groupe B de la Coupe du monde FIBA 2019 qui sont la Russie, l'Argentine et la Corée du Sud. 

L'équipe du Nigéria est intégralement composée de joueurs dont ce sera la première participation à la Coupe du Monde. Le capitaine Diogu y voit une source de motivation supplémentaire. Il souligne toute la signification pour les membres de la sélection d'être là en Chine pour disputer cette compétition.

"C'est très significatif, car aucun d'entre nous n'a déjà pris part à cet événement. La seule fois que nous avions eu une chance de nous qualifier, c'était en 2013 et nous avions perdu en quarts de finale du FIBA AfroBasket. C'est une grande première pour nous tous et nous souhaitons réussir quelque chose de spécial," dit-il.

"Nous avons de nombreux bons jeunes joueurs et nous nous réjouissons tous de représenter le Nigeria du mieux possible. Notre préparation se passe bien et nous nous attendons à réaliser un bon tournoi en Chine. Nous connaissons nos qualités individuelles. Notre équipe est un mélange de talents évoluant en NBA et en Europe. Nous devons juste travailler notre collectif. Si nous y parvenons, tout ira bien pour nous."

Trônant au premier rang du classement africain, le Nigeria a fait ses débuts en Coupe du Monde FIBA en 1998 à Athènes (Grèce). Sa dernière apparition dans la compétition remonte à 2006, lorsqu'il s'est fait éliminer en huitièmes de finale.

L'effectif définitif du Nigéria 

Meneurs
Uzoh Benjamin Chukwukelo (CB Caballeros de Culican), Ireogbu Ike (Science City Iéna, Allemagne)

Arrières
Okogie Joshua Aloiye (Minnesota Timberwolves, NBA), Nwora Jordan Ifeanyi (Université de Louisville, États-Unis), Vincent Nnamdi Gabriel (Stockton Kings, NBA)

 Ailiers
Aminu Al Farouq (Portland Trail Blazers, NBA)
Stanley Okoye (Tecnyconta Saragosse, Espagne)

Ailiers-forts
Diogu Ikechukwu Somto (Bayaman Vaqueros, Porto Rico), , Ekpe Udoh (Utah Jazz, NBA), Chimezie Metu (San Antonio Spurs, NBA)

Pivots
Michael Eric (Darussafaka, Turquie), Zanna Talib (Montakit Fuenlabrada, Espagne)

La rédaction

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