Coupe du monde U19 :  le Mali s'incline face à l'Australie sur une grosse polémique arbitrale

Les Aiglons du Mali se sont inclinés ce mardi contre l'Australie sur le fil du rasoir (82-79) dans le dernier match du groupe B de la Coupe du monde des moins de 19 ans. Menés jusqu'à 12 points, les maliens n'ont jamais abdiqué et ont réussi à revenir à la hauteur des australiens à 25 secondes du coup de sifflet final (77-77), avant que les arbitres décident de sceller le sort de la rencontre en accordant trois lancers francs à Sean Matthew McDonald suite à un tir à trois-points manqué. Cette décision sans doute litigieuse a permis aux Opals de prendre deux points d'avance sur le Mali avant de s'imposer finalement sur le score de 82-79. Même si cette défaite n'empêche pas le Mali de se qualifier pour les huitièmes de finale, mais une première place du groupe B lui aurait ouvert un grand boulevard vers le podium de la compétition, évitant ainsi de croiser les États-unis avant les demi-finales. D'autant plus que sur l'ensemble du match, le Mali a été victime de nombreux coups de sifflets largement contestables. Ce revers empêche ainsi les maliens de terminer premier de leur groupe, car étant troisièmes avec un même bilan (2-1) que le Canada (1er) et l'Australie (2ème), le pays croisera la Nouvelle-Zélande en huitièmes de finale au lieu du Sénégal, ce qui aurait pu assurer une place obligatoire pour une équipe africaine en quarts de finale du tournoi. 

Le Mali n'a surtout pas à rougir après sa première défaite dans la coupe du monde des U19 à Héraklion Arena en Grèce. Mal embarqué dans la rencontre (0-8), le Mali, champion d'Afrique des U18 l'été dernier, a pris progressivement la mesure des Opals de l'Australie sans pour autant passer devant à la pause(28-33).

Il faudra donc attendre au retour des vestiaires pour voir les partenaires de Siriman Kanoute (17 points, 10 passes décisives, 2 interceptions et un contre pour 22 d'évaluation) afficher un autre visage, beaucoup plus meilleur que celui de la première période. S'appuyant sur la puissance physique de Oumar Ballo, auteur de 20 points, 7 rebonds, 3 passes, 2 interceptions et 3 contres pour 30 d'évaluation, le Mali fait douter des Opals moins habiles, mais plutôt adroits derrière l'arc. 

C'est finalement dans le dernier quart-temps que les Aiglons vont prendre le dessus sur l'Australie en raison d'une belle agressivité défensive, leur permettant de revenir à sept points, puis à quatre, ensuite à deux (75-77) avant d'égaliser à 41 secondes du son de la sirène. C'est le moment choisi par le corps arbitral de compliquer la tâche aux africains en sifflant une faute imaginaire sur un tir à trois-points manqué par Matthew McDonald. Même si le Mali parvient tout de même à égaliser à 79-79, avant d'encaisser un Game winner en sortie du temps mort, cette décision arbitrale aura sans doute un goût très amer.

Coupe du monde U19 :  le Mali s'incline face à l'Australie sur une grosse polémique arbitrale

Avec un bilan de deux victoires en trois matchs, le Mali termine finalement troisième du groupe B, ce malgré avoir battu la Lettonie et le Canada, champion du monde en titre. L'Australie termine pour sa part deuxième du groupe derrière le Canada. A noter que le Mali, le Canada et l'Australie affichent le même bilan, mais la différence a été faite au goal-average. 

En huitièmes de finale, le Mali affrontera la Nouvelle-Zélande, tandis que le Canada croisera les Lionceaux du Sénégal, derniers du groupe A. Les Opals feront face à la Lituanie tandis que la Lettonie, dernier du groupe B sera opposée aux États-Unis, leaders du groupe A.

Plus d'infos à venir...

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