La valeur de Kevin Durant sera-t-elle à la baisse?

OAKLAND, États-Unis - La grave blessure de Kevin Durant n'a pas seulement changé la donne des Finales  NBA 2019 pour les Warriors de Golden State, elle va avoir de profondes ramifications cet été sur le marché des joueurs autonomes (free-agency).

Il devait être le joueur le plus convoité à partir du 1er juillet, dans le viseur des Lakers de Los Angeles, des Knicks de New York ou encore des Nets de Brooklyn. Mais selon toute vraisemblance, Durant, blessé au tendon d'Achille de la jambe droite, ne devrait pas rejouer avant longtemps.

Dans les pires des cas, s'il souffre comme l'on redoute d'une rupture du tendon d'Achille, il pourrait être éloigné des parquets de la NBA pendant une saison entière, voire plus.

L'ailier, élu joueur par excellence du circuit en 2015, a deux options : soit il renonce à exercer la clause de résiliation de son contrat et reste à Golden State une saison de plus pour sa convalescence où il est assuré de toucher 31,5 millions de dollars, soit il résilie son contrat et va voir ailleurs.

Reste à savoir si les équipes intéressées d'hier seront toujours aussi enthousiastes à l'idée de recruter un joueur de 30 ans qui ne jouera pas pendant une saison et qui n'est pas assuré de retrouver son meilleur niveau après une blessure de cette gravité.

Durant, arrivé à Golden State en 2016 en provenance du Thunder d'Oklahoma City, a beau peser 27 points et 7,1 rebonds par match de saison régulière depuis ses débuts dans la NBA, il représente un pari que des franchises en quête de leur gloire passée, comme les Lakers et les Knicks, ne peuvent plus vraiment se permettre de faire.

La blessure de Durant va faire monter la cote des autres joueurs autonomes, dont le joueur étoile des Raptors de Toronto, Kawhi Leonard, très en vue durant cette finale NBA 2019.

Kyrie Irving (Boston), Jimmy Butler (Philadelphie) et Klay Thompson (Golden State) seront aussi disponibles, tandis qu'Anthony Davis répéte depuis des semaines qu'il veut quitter La Nouvelle-Orléans, mais son équipe ne le lâchera qu'en contrepartie d'un échange de plusieurs joueurs majeurs.

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