Eugène Pehoua-Pelema, l'homme qui avait prédit le sacre des Raptors en 6 matchs !

Deux jours avant les débuts des Finales NBA 2019, notre rédaction avait sollicité de différents spécialistes et observateurs du basketball africain pour avoir leur point de vue sur la série finale entre les Warriors de Golden State, doubles champions en titre et les Raptors de Toronto, qui venaient d'éliminer les Bucks de Milwaukee en 6 matchs en finale de Conférence Est. Pour leur part, les Warriors venaient d'infliger un 4-0 aux Trail-Blazers de Portland dans une finale de Conférence Ouest à sens unique. 

Parmi ces nombreux observateurs et spécialistes du basketball africain, un seul avait vu juste. C'est l'ancien champion d'Afrique centrafricain Eugène Pehoua-Pelema qui a aussi été DTN de la sélection nationale Centrafricaine par le passé. En outre Pehoua-Pelema est également le technicien qui a emmené l'ailier vétéran camerounais Luc Mbah A Moute aux États-Unis. Quand on sait que Joel Embiid est un pivot All-Star et aujourd'hui Pascal Siakam un MIP et champion NBA alors que ces derniers ont été propulsés grâce au camp de l'ancien ailier des Clippers, on peut comprendre à quel point le geste d'Eugene Pehoua-Pelema aura été fructueux. 

Voici son analyse avant les Finales NBA entre les Warriors de Golden State et les Raptors de Toronto. 

Eugène Pehoua-Pelema, ancien olympien et ancien DTN du basketball Centrafricain : "Cette année sera la finale la plus ouverte ou chacune des équipes à ses chances de l'emporter. D'une part, les Warriors qui sont les champions sortant et qui ont l'expérience de ce genre de compétition et d'autre part les Raptors qui eux aussi ont des joueurs d'expérience mais surtout parce que les Warriors ne seront pas au grand complet. 

En l'absence des joueurs clés tels que Durant, Iguodala et d'un Cousins amoindri, les Warriors vont vraiment dépendre de leur collectif, de leur adresse insolite (3pts, 2pts et lancers francs), de leur contre-attaque, de leur jeu en mouvement sans oublier qu'ils sont pas mal en défense aussi.

Les Warriors du mieux de leur possibilité vont faire valoir ces atouts et pour cela il faudra que Green Curry, et Thompson soient à leur plus haut niveau pour l'emporter. Leur banc n'étant pas constant dans leur rendement offensif sera le grand point d'interrogation car cela est crucial  et important de reposer les trois stars.

Si les Warriors assurent de ce côté, ils peuvent espérer remporter leur troisième titre NBA d'affilé. Dans le cas contraire, les Raptors auront leur chance. 

Les Raptors quant à eux ont une équipe profonde avec un banc de luxe. Leur rotation est de 8 joueurs de qualité qui ont monté en régime avec leur série contre les Bucks de Milwaukee. 

Solides en défense, les Raptors devront pour réussir leur pari de bien défendre d'une part sur les pick and roll : qui permettent à Curry et Thompson de faire la différence dans les tirs à trois-points. D'autre part de ralentir au rebond offensif les transitions offensives des Warriors mais aussi de communiquer énormément sur le jeu en mouvement des Warriors. 

Avec des joueurs comme Leonard, Siakam, Ibaka, Green, Gasol, Lowry, Fred VanVleet et Powell, ils ont de quoi donner de maux de tête aux Warriors. Cette série contre les Bucks leur a permis d'avoir confiance en eux.

Le coach des Raptors devrait faire des choix tactiques pour limiter les dégâts offensifs des Warriors. Un d'entre eux sera de mettre Leonard sur Curry ou Thompson. L'autre sera probablement de mettre Siakam sur Green qui est le véritable catalyseur de cette équipe de cette équipe que cela soit en défense ou en attaque. Sous oublier que ce dernier est souvent à la base de ces foudroyantes contre-attaques. C'est encore Green qui fait la passe puis va libérer Curry ou Thompson qui tire à trois-points ou va en lay-up. Autres choses, les Raptors devront assurer leur rebonds défensifs afin d'éviter de donner une seconde chance aux Warriors. 

Les Raptors avec des joueurs qui ont joué à ce niveau de compétition sont plus proches qu'on le pense pour remporter ce titre NBA en l'absence de Kevin Durant, Iguodala et un Cousins pas en rythme depuis le mois d'avril. 

Cette année risque d'être celle d'une surprise où nous aurons un nouveau champion NBA. A cela j'ajouterai le côté marketing qui est important. Avec l'absence de LeBron James dans ces playoffs, les audiences télévisées de cette année ont sérieusement baissé. 

Une défaite des Raptors pousserait Kawhi Leonard à quitter Toronto. Une victoire des Raptors encouragerait Kawhi à rester et même permettrait de renforcer la Conférence Est aux yeux des fans. Ceci fera l'affaire de la NBA qui est toujours à la recherche de la rentabilité de sa ligue. Et par conséquent, l'arbitrage qui d'une certaine manière favorise souvent la meilleure équipe, sera à mon avis plus objectif. 

Je vois les Raptors vainqueurs en 6 matchs."

Retour en images sur le sacre des Raptors de Toronto contre les Warriors de Golden State
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