Abdel Nader, Hamidou Diallo et Dennis Schröder partagent un lien sur leur chemin vers la NBA

Abdel Nader, Hamidou Diallo et Dennis Schröder partagent un lien en commun sur leur chemin vers la NBA.

En short court et en nœud papillon, un costume classique d’écolier de style britannique, populaire dans son vieux pays, Abdel Nader, 7 ans, est entré dans la tanière du lion de l’école Apollo Elementary School de Chicago.

«Tout le monde me regarde comme:" Yo, que fais-tu?", se souvient Nader.

L’immigré égyptien nouvellement arrivé ne connaissait pas mieux la situation et ne l’aurait pas fait pendant un moment. Comment pouvez-vous comprendre pourquoi on vous taquine alors que vous ne connaissez même pas la langue?

«Ils me gettinaient», gloussa Nader. «Ces enfants s’attaquent s’ils en ont la chance.»

Il y a près de deux décennies, dans une mer des années 90, jeans et t-shirts, flanelles et pulls à capuche, quelqu'un qui avait l'air différent et qui parlait différemment est entré à l'école en portant quelque chose de très très différent.

«J'étais juste confus. Je n’appellerais même pas cela un choc culturel, car je n’avais même pas encore de culture à moi », a expliqué Nader, expliquant que les enseignants pensaient qu’il n’était pas intelligent, car il ne parlait jamais en classe. «Je grandissais encore. Ce n’était pas comme si j’avais vécu en Égypte jusqu’à mes 16 ans, puis j’y suis arrivé et il y avait des normes complètement différentes. Je n'ai même pas eu le temps de m'adapter à ces normes. "

Abdel Nader, l'ailier du Thunder d'Oklahoma City

Abdel Nader, l'ailier du Thunder d'Oklahoma City

Au basketball, Nader a fait des études universitaires, a trouvé sa vocation et s'est taillé une place confortable dans la société américaine. Maintenant, en 2019, Nader a deux coéquipiers du Thunder  Hamidou Diallo et Dennis Schröder qui peuvent s'identifier avec leurs propres difficultés de croissance.

Chaque jour, Nader, âgé de 10 ans, attendait à Washington Park, à Chicago, que tout le monde quitte le terrain de basket-ball, puis sortait et jouait tout seul.

Finalement, un enfant nommé Latrelle a commencé à le rejoindre et à le faire jouer en tête-à-tête. Ils ont joué en silence jusqu'au jour où Latrelle s’est finalement arrêté et a demandé: «Avez-vous des jeux vidéo?

"Non," répondit Nader, découragé. "Le faites vous?"

«Non», admit Latrelle. Puis une ampoule allumée. "Allons chez mon cousin!"

Le jeune Abdel s'était fait un ami.

Les parents de Nader, Ahmed Youssef et Amina Rehama, n’ont jamais eu le temps ni l’énergie de se faire des amis entre travailler constamment et se concentrer sur la famille. Ils ont amené Abdel et sa sœur aînée Sheri aux États-Unis, d’Alexandrie en Égypte, alors qu’ils n’étaient que des enfants. 

Ils sont restés chez des locataires pour vivre près d'un oncle qui avait épousé une femme américaine des années auparavant. Les Naders n’étaient pas techniquement des réfugiés, mais le gouvernement des États-Unis a compris pourquoi ils s’étaient dirigés vers l’ouest, leur a délivré des visas de réfugiés et un lieu d’atterrissage pour les familles comme la leur, qui pourraient ainsi se mettre debout.

«Je suis juste reconnaissant. Ils n’ont pas à faire ce qu’ils ont fait. Il a fallu beaucoup de courage pour faire ce qu'ils ont fait. Ils ont tout laissé derrière eux. Je ne sais pas si j'aurais pu faire ça. "

Huit familles immigrées - originaires d’Asie, d’Afrique, d’Inde et d’Égypte - vivaient au même étage dans ces maisons de Chicago, partageant le même temps dans la salle de bain commune malgré la barrière de la langue. Cependant, Ahmed et Amina n’avaient pas le temps de s’inquiéter de la nécessité de combler le fossé et de se faire des amis. Comme depuis 20 ans, leur seul objectif était de subvenir aux besoins de leurs enfants et de leur ouvrir des portes.

«Ils ont tout sacrifié pour une vie meilleure pour moi et ma sœur», a déclaré Nader.

Ahmed, ancien officier de haut rang instruit dans l'armée égyptienne, a quitté son confort et sa carrière dans son pays d'origine pour trouver un emploi de gardien à Chicago.

Amina a travaillé comme infirmière en hospice. C'était loin d'être glamour, et souvent une vie humiliante et difficile. Mais, comparé à ce qu'ils ont laissé derrière eux - un pays enlisé dans les excès du contrôle total du gouvernement et du déni des libertés individuelles -, l'Amérique était un rêve.

"La façon dont ils m'ont décrit (l'Amérique), c'est que c'est un endroit pour reconstruire", a déclaré Nader. "Il n'y a pas de limites."

De retour en Égypte dans les années 90, la présidence de Hosni Moubarak, qui a finalement exercé ses fonctions pendant 30 ans au total, prenait une tournure alarmante. En 1995 et 1999, deux lois fondamentales chères au premier amendement de la Charte des droits des États-Unis, liberté de la presse et liberté d’association, ont été entravées par des lois punitives neutralisant efficacement les voies du discours politique, de la dissidence et de l’expression.

Les attaques terroristes contre les chrétiens, les touristes étrangers et les représentants du gouvernement devenaient de plus en plus courantes, de même que les tentatives d'assassinat de Moubarak en raison de sa diplomatie envers Israël. En dépit de toute cette agitation, Moubarak était le plus ancien dirigeant en Égypte depuis le début du XIXe siècle.

«Nous étions censés être dans une démocratie régulière», a noté Nader sarcastiquement.

Par peur d’être puni légalement, la photo de Moubarak a été suspendue dans presque toutes les pièces de chaque maison égyptienne. L’économie était, pour le dire gentiment, tournée vers les fonctionnaires et les célébrités. Nader se souvient d'avoir été incapable de marcher dans les rues de la ville sans voir de chars ou de soldats.

«Il n’était pas vraiment possible pour une famille appartenant à une classe inférieure ou moyenne de s’enrichir», a-t-il déclaré. "En gros, tout le monde vivait dans la pauvreté."

Pourtant, même maintenant, comprenant le danger et le désespoir de la situation qu’ils ont laissée, Nader est impressionné par le choix de ses parents de tout risquer et de venir aux États-Unis. Il fallait un acte de foi énorme, la confiance dans les idéaux déclarés des États-Unis et une somme incroyable de travail acharné et d’humilité.

«Je suis juste reconnaissant. Ils n’ont pas à faire ce qu’ils ont fait. Il a fallu beaucoup de courage pour faire ce qu'ils ont fait. Ils ont tout laissé derrière nous », a-t-il déclaré. "Je ne sais pas si j'aurais pu faire ça."

L’histoire de Nader est unique pour beaucoup, mais quand l’ailier est arrivé au Thunder l’été dernier, il a rencontré deux coéquipiers dont les parents ont consenti des sacrifices comparables.

La famille de l'arrière rookie Hamidou Diallo a tracé le chemin le plus similaire. Après leur arrivée de Guinée Conakry, les parents de Diallo, Abdoulaye et Marima, ont eu leurs quatre enfants et les ont élevés dans un petit appartement du Queens, dans l'État de New York. À Lefrak City, un immense immeuble d'appartements qui abrite 14 000 habitants sur 40. La famille Diallo devait faire face aux défis, aux tentations et aux dangers d’un milieu de vie surpeuplé.

Hamidou Diallo, arrière du Thunder d'Oklahoma City et vainqueur du concours de dunk lors du All-Star Game 2019

Hamidou Diallo, arrière du Thunder d'Oklahoma City et vainqueur du concours de dunk lors du All-Star Game 2019

Le quotidien n’aurait peut-être pas été plus facile, mais les possibilités offertes aux enfants de Diallo ont été bien au-delà de ce qui était imaginable en Guinée. Hamidou a eu une poussée de croissance tardive, s'est inscrit à l'école préparatoire de la Putnam Science Academy dans le Connecticut et a passé deux ans à l'Université du Kentucky. Ses autres frères et sœurs ont excellé dans leurs propres droits et, le soir du repêchage de la NBA en 2018, Abdoulaye et Marima ont pu voir leur fils tracer un sentier rare et prestigieux, qui aurait été beaucoup moins probable sans leur déménagement aux États-Unis.

«Mes parents ont beaucoup sacrifié pour moi et mes frères et soeurs», a déclaré Diallo. «Ils voulaient venir ici et s'assurer que moi, mes sœurs et mon frère, avons une belle carrière et ont une chance de nous améliorer et d'améliorer la famille. Je remercie juste mes parents chaque jour pour cela. "

Pour Dennis Schröder, l’expert immigré s’est déroulé en deux temps, de manière divergente mais tout aussi transformatrice pour Nader et Diallo. Un an avant la naissance de Dennis, sa mère, Agifatou, a eu la chance de rencontrer un Allemand, Axel Schröder, et a quitté la Gambie, un pays d'Afrique de l'Ouest, pour vivre à Braunschweig, une ville située à l'ouest de Berlin.

Sans cette décision de sa mère, Dennis n'aurait jamais été identifié comme un prodige du basketball, il aurait pu admirer une légende comme Dirk Nowitzki ou perfectionner son art dans l'environnement structuré allemand. Il n'aurait également jamais choisi d'abandonner son fidèle skateboard et de consacrer sa vie au basketball en l'honneur de son père, décédé alors que Dennis était adolescent.

Dennis Schröder, meneur du Thunder d'Oklahoma City.

Dennis Schröder, meneur du Thunder d'Oklahoma City.

«J'ai promis à mon père qu'un jour je serais dans la NBA pour aider toute ma famille», a déclaré Schröder.

Sa mère l'a toujours encouragé à faire preuve d'audace et à prendre des risques - à la fois en tant que basketteur et en tant que personne - et en mourant d'une mèche dorée dans ses cheveux, de se démarquer dans la foule.

Avec la fierté de sa famille en lui, Dennis savait qu'il devait faire un choix comme l'avait déjà fait sa mère. Il a dû quitter son pays d'adoption, l'Allemagne, et traverser l'Atlantique pour une vie et une carrière meilleures dans la NBA.

Rester en Europe et jouer de manière professionnelle aurait pu être la décision la plus facile et la plus confortable. Pour Schröder, la décision de se diriger vers l'Ouest était une source de gratitude pour le même risque que sa propre mère et pour l'héritage du défunt père qui l'a élevé.

«Il est important pour moi de revenir en arrière et de voir tout ce que j'ai vu grandir en Allemagne», a déclaré Schröder. "C’est la raison pour laquelle je me rends en Gambie, en Afrique d’où vient ma mère, car certaines personnes n’ont vraiment rien, mais elles doivent être reconnaissantes tous les jours.

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