Houston a eu besoin d'une prolongation pour s'offrir une première victoire face à Golden State (126-121). Avec 41 points, James Harden a parfaitement répondu aux 46 unités de Kevin Durant.

Houston a eu besoin d'une prolongation pour s'offrir une première victoire face à Golden State (126-121). Avec 41 points, James Harden a parfaitement répondu aux 46 unités de Kevin Durant.

Les Rockets de Houston auront eu besoin de la prolongation, mais ils se sont assurés samedi soir de raviver l'espoir dans leur série face aux Warriors de Golden State grâce à une victoire de 126-121 dans le match no 3.

L'avance des Warriors est réduite à deux matchs contre un, à l'aube du quatrième duel prévu pour lundi.

Un contre digne des séries
Houston, dominé lors des deux premiers matchs, est passé tout près d'une troisième défaite consécutive, qui aurait été fatale, puisque Golden State menait de deux points (112-110) à 45 secondes de la fin du temps réglementaire.

Mais Harden, touché à un oeil lors du match précédent, a envoyé son équipe en prolongation avec deux lancers francs, puis le joueur par excellence en titre a fait plier Golden State avec sept points durant la prolongation. Il a totalisé 41 points, 9 rebonds et 6 passes dans le match.

La formation texane aurait pu s'éviter un final aussi indécis : elle a en effet compté jusqu'à 13 points d'avance durant le troisième quart (70-83).

Mais Kevin Durant a encore réussi un match exceptionnel (46 pts, 3 rebonds et 6 passes) et a ramené son équipe à la hauteur de Houston avec quatre paniers consécutifs, dont deux à trois points, en début de quatrième quart.

Si Durant est de l'avis général le meilleur joueur de ces séries 2019, deux de ses coéquipiers Stephen Curry (17 pts, 7 sur 23 au tir) et surtout Klay Thompson (16 pts, 6 sur 16 au tir) affichent une méforme inquiétante.

Autre motif d'inquiétude pour les doubles champions NBA en titre : la production offensive très limitée de leurs remplaçants (7 pts).

Houston a fait la différence grâce à son banc (21 pts) et surtout à Eric Gordon qui a inscrit 30 points, dont 20 avant la pause. Clint Capela a signé 13 points et 11 rebonds, tandis que Chris Paul a ajouté 14 points, 8 rebonds et 7 passes.

« On le savait, c'est un très bonne équipe face à nous et cela va être une bataille acharnée à chaque match et sur chaque possession de balle », a prévenu Harden.

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