Fred VanVleet : «Nous ne sommes pas satisfaits, nous sommes affamés»

TORONTO - Le meneur Fred VanVleet et les Raptors de Toronto ne se satisfont pas de simplement être rendus en finale de la NBA.

Toronto affronte les Warriors de Golden State à compter de jeudi soir, au Scotiabank Arena.

Faisant leur première apparition en ronde ultime, les Raptors sont confrontés à des Warriors qui se trouvent en finale pour la cinquième année de suite, incluant trois titres de champion NBA.

« Nous sommes heureux d'avoir fait un pas de plus, mais vous voulez gagner un championnat, vous voulez tout gagner, a dit VanVleet. Nous ne sommes pas satisfaits.

« Nous sommes affamés. Nous avons hâte que ça commence, nous voulons faire en sorte d'avoir une chance de gagner. Nous avons mérité notre place. C'est maintenant une question de jouer à un niveau élevé sur la plus grande scène. »

Menés par Stephen Curry, les Warriors ont remporté leur premier titre en 40 ans en 2015. Depuis, seul le trophée de 2016 leur a échappé. LeBron James et les Cavaliers de Cleveland ont alors triomphé en sept matches, après avoir effacé un retard de 1-3.

En saison régulière, Golden State a dominé l'Ouest avec une fiche de 57-25. Toronto (58-24) a terminé deuxième dans la Conférence Est, derrière Milwaukee (60-22).

Toronto a vaincu les Bucks en six matches en finale de conférence Est, remportant la série avec une victoire à domicile de 100 à 94, samedi soir.

Les hommes de Nick Nurse ont battu Golden State lors de leurs deux confrontations en saison régulière.

En séries éliminatoires, les Warriors ont atteint les Finales NBA en balayant Portland.

Blessé au mollet, Kevin Durant va manquer à l'appel jeudi mais pourrait jouer le second match parce qu'il a effectué le voyage à Toronto. Son absence est sans doute une grosse perte pour les Warriors, car il affiche une moyenne de 34,2 points par match en playoffs, en 11 matches.

Curry a pris part aux 16 matches en playoffs des siens, offrant une moyenne de 27,3 points par match.

Ce qui le rend difficile à contrer, c'est sa polyvalence - il peut marquer de bien au-delà de l'arc de trois points.

VanVleet a déclaré qu'au périmètre, aucun joueur de la NBA n'exerce plus de pression sur la défense que Curry.

« Je ne sais même pas s'il y a un proche deuxième, a t-il dit. Évidemment, un meneur capable de tirer d'aussi loin crée beaucoup d'espace sur le terrain.

« Il modifie la dynamique, peu importe quelle défense vous espérez mettre en place. Comme gars qui va devoir le pourchasser et lui compliquer les choses, il n'y aura pas de moment de répit. »

Une façon de le faire est de le priver de marge de mouvement, mentionne VanVleet.

« Tous les joueurs de la NBA aiment l'espace, la liberté, le mouvement, a dit VanVleet. Personne ne veut vraiment se faire cogner, heurter, accrocher, agripper.

« Vous devez juste essayer d'être aussi physique que possible, le ralentir, le garder à l'oeil. Il ne faut pas le laisser avoir des tirs ouverts - il ne doit pas sentir qu'il a de la marge de manoeuvre.

Et ça demandera un effort d'équipe.

« Notre défense d'équipe devra être vraiment bonne, a continué VanVleet. Nous allons faire des erreurs, et nous allons devoir nous entraider pour les corriger. »

Lors des présentes séries éliminatoires, les Raptors ont une fiche de 8-2 à la maison.

En séries, Kawhi Leonard mène la ligue pour les minutes jouées (696), les points marqués (561), les lancers francs (133) et les interceptions (28). Il brille également au niveau des rebonds avec 6,7, en moyenne.

« Un scoreur aussi régulier et qui peut aussi être dominant en défense, c'est assez spécial, a dit VanVleet. C'est de nature à vous placer dans les conversations au sujet des plus grands joueurs de l'histoire.

« Nous sommes conscients de ce que Kawhi amène à la table. C'est sûr que nous l'apprécions. Nous sommes heureux qu'il soit de notre côté. Nous allons avoir besoin de lui à un haut niveau. »

Fred VanVleet : «Nous ne sommes pas satisfaits, nous sommes affamés»

Menés par Stephen Curry, les Warriors ont remporté leur premier titre en 40 ans en 2015. Depuis, seul le trophée de 2016 leur a échappé. LeBron James et les Cavaliers de Cleveland ont alors triomphé en sept matches, après avoir effacé un retard de 1-3.

En saison régulière, Golden State a dominé l'Ouest avec une fiche de 57-25. Toronto (58-24) a terminé deuxième dans la Conférence Est, derrière Milwaukee (60-22).

Toronto a vaincu les Bucks en six matches en finale de conférence Est, remportant la série avec une victoire à domicile de 100 à 94, samedi soir.

Les hommes de Nick Nurse ont battu Golden State lors de leurs deux confrontations en saison régulière.

En séries éliminatoires, les Warriors ont atteint les Finales NBA en balayant Portland.

Blessé au mollet, Kevin Durant va manquer à l'appel jeudi mais pourrait jouer le second match parce qu'il a effectué le voyage à Toronto. Son absence est sans doute une grosse perte pour les Warriors, car il affiche une moyenne de 34,2 points par match en playoffs, en 11 matches.

Curry a pris part aux 16 matches en playoffs des siens, offrant une moyenne de 27,3 points par match.

Ce qui le rend difficile à contrer, c'est sa polyvalence - il peut marquer de bien au-delà de l'arc de trois points.

VanVleet a déclaré qu'au périmètre, aucun joueur de la NBA n'exerce plus de pression sur la défense que Curry.

« Je ne sais même pas s'il y a un proche deuxième, a t-il dit. Évidemment, un meneur capable de tirer d'aussi loin crée beaucoup d'espace sur le terrain.

« Il modifie la dynamique, peu importe quelle défense vous espérez mettre en place. Comme gars qui va devoir le pourchasser et lui compliquer les choses, il n'y aura pas de moment de répit. »

Une façon de le faire est de le priver de marge de mouvement, mentionne VanVleet.

« Tous les joueurs de la NBA aiment l'espace, la liberté, le mouvement, a dit VanVleet. Personne ne veut vraiment se faire cogner, heurter, accrocher, agripper.

« Vous devez juste essayer d'être aussi physique que possible, le ralentir, le garder à l'oeil. Il ne faut pas le laisser avoir des tirs ouverts - il ne doit pas sentir qu'il a de la marge de manoeuvre.

Et ça demandera un effort d'équipe.

« Notre défense d'équipe devra être vraiment bonne, a continué VanVleet. Nous allons faire des erreurs, et nous allons devoir nous entraider pour les corriger. »

Lors des présentes séries éliminatoires, les Raptors ont une fiche de 8-2 à la maison.

En séries, Kawhi Leonard mène la ligue pour les minutes jouées (696), les points marqués (561), les lancers francs (133) et les interceptions (28). Il brille également au niveau des rebonds avec 6,7, en moyenne.

« Un scoreur aussi régulier et qui peut aussi être dominant en défense, c'est assez spécial, a dit VanVleet. C'est de nature à vous placer dans les conversations au sujet des plus grands joueurs de l'histoire.

« Nous sommes conscients de ce que Kawhi amène à la table. C'est sûr que nous l'apprécions. Nous sommes heureux qu'il soit de notre côté. Nous allons avoir besoin de lui à un haut niveau. »

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