Un véritable carton plein. Après un succès arraché à Portland, Denver a profité d'un passage sur son parquet pour corriger les Blazers et prendre la main dans cette demi-finale de la Conférence Ouest (124-98). Une victoire qui a pris corps d'entrée avant de se confirmer dans le deuxième tiers ( 12) et le troisième ( 10). Avec 28 points d'avance avant la dernière période, il n'y avait plus qu'à contrôler... Jokic (25 points, 19 rebonds) a encore été énorme, il a cette fois été superbement épaulé par Millsap (24 points).

Un véritable carton plein. Après un succès arraché à Portland, Denver a profité d'un passage sur son parquet pour corriger les Blazers et prendre la main dans cette demi-finale de la Conférence Ouest (124-98). Une victoire qui a pris corps d'entrée avant de se confirmer dans le deuxième tiers ( 12) et le troisième ( 10). Avec 28 points d'avance avant la dernière période, il n'y avait plus qu'à contrôler... Jokic (25 points, 19 rebonds) a encore été énorme, il a cette fois été superbement épaulé par Millsap (24 points).

Les Denver Nuggets ont largement battu les Portland Trail Blazers (124-98), mardi lors du match 5 des demi-finales de conférence. Ils sont tout proche désormais de la finale de la conférence Ouest.

C'était la nuit des corrections. Après la raclée infligée par Toronto à Philadelphie quelques heures plus tôt, les Denver Nuggets ont à leur tour humilié leur adversaire, les Portland Trail Blazers (124-98), mardi lors du match 5 de la demi-finale de la conférence Ouest. Et, comme les Raptors, ils n'ont désormais plus besoin que d'une victoire pour se qualifier pour la finale de conférence. Les Nuggets n'ont plus atteint ce stade des play-offs depuis 2009, à une époque où les stars de l'équipe s'appelaient Carmelo Anthony et Allen Iverson.

Jamais mené au score dans la rencontre, Denver a, à l'image de Toronto, également fait la différence dans le deuxième quart-temps. Deux shoots à trois points de Will Barton ont rapidement permis aux Nuggets d'avoir 14 points d'avance (39-25, 15e). Puis, portée par Nikola Jokic, Jamal Murray et Paul Millsap, la franchise du Colorado a atteint la pause avec une marge de 18 points (65-47). Et, au retour des vestiaires, Denver a continué de creuser l'écart, atteignant les 20 unités de différence (75-55) après 28 minutes de jeu. Et c'est même monté à 30 (90-60) à une poignée de secondes de la fin du quart-temps. Enfin, dans les 12 dernières minutes, les Nuggets ont conservé leur large avance, laissant seulement Portland grignoter quelques points pour réduire l'écart.

En s'imposant de la sorte, Denver a signé sa plus large victoire en play-offs cette saison. Nikola Jokic (25 points, 19 rebonds) et Paul Millsap (24 pts) ont été les principaux artisans de la victoire des Nuggets, bien épaulés par Jamal Murray (18 pts) et Gary Harris (16). Malik Beasley et Will Barton, auteurs chacun de 10 points, ont également apporté leur contribution. Chez les Trail Balzers, Damian Lillard a été le meilleur marqueur (22 pts), suivi de Zach Collins, Rodney Hood (tous deux à 14 points) et C.J. McCollum (12).

Les deux équipes se retrouveront jeudi à Portland pour le match 6. En cas de victoire, les Nuggets seront qualifiés pour la finale de la conférence Ouest et poursuivront ainsi leur très belle saison, eux qui sont revenus en play-offs cette année après six ans d'absence.

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