Grâce à un énorme Russell Westbrook (33pts, 11pds), le Thunder l'a emporté face aux Blazers (120-108) et revient à 2-1 dans la série. OKC a notamment résisté à un 3ème quart dantesque de Damian Lillard, auteur de 25 de ses 32 points en 12 minutes.

Grâce à un énorme Russell Westbrook (33pts, 11pds), le Thunder l'a emporté face aux Blazers (120-108) et revient à 2-1 dans la série. OKC a notamment résisté à un 3ème quart dantesque de Damian Lillard, auteur de 25 de ses 32 points en 12 minutes.

Battu lors des deux premières confrontations à Portland, le Thunder a réagi vendredi à domicile (120-108), porté par un Russell Westbrook retrouvé (33 points, 11 passes). L'allemand originaire de Gambie Dennis Schröder a également brillé avec 17 points, 5 rebonds et 6 passes. Pour les Blazers, le nigérian Al Farouq Aminu a signé 9 points et 9 rebonds.

Après la défaite du match 2, en conférence de presse, Russell Westbrook avait estimé que sa manière de jouer était «inacceptable», et s'était par conséquent engagé à montrer un tout autre visage pour la suite de la série. «C'est un homme de parole, a souri son équipier Paul George après le match 3. Il est venu, il nous a montré la voie, nous l'avons suivi et il nous a porté tout au long du match.» Pour le retour du Thunder à la maison, dans la fournaise de la Chesapeake Energy Arena, le meneur a réalisé vendredi un grand match, autant au scoring (33 points à 11/22) qu'à la distribution (11 passes), offrant ainsi au Thunder un succès vital.

"Il faut que je sois meilleur. Ce soir, la défaite, je la prends totalement pour moi, parce que la façon dont j'ai joué est inacceptable." Russell Westbrook ne s'était pas caché, il y a trois jours, après la défaite concédée par Oklahoma City à Portland, qui plaçait le Thunder dans une position difficile après les deux premières rencontres de la série au Moda Center (2-0 pour les Blazers). Et le meneur d'OKC avait fait cette promesse: "Je vais être meilleur." 

Promesse tenue puisque Westbrook, maladroit lors du match précédent (14 points à 5/20, 6 pertes de balle), a cette fois été impeccable avec 33 points à 11/22, et surtout la victoire (120-108) qui relance le Thunder face aux Blazers. Pour une fois, "Russ-West" n'a pas frôlé le triple-double (contrairement au match 2 par exemple), puisqu'il s'est contenté de capter 5 rebonds. Peut-être parce qu'il a consacré son énergie à porter son équipe en attaque, avec ses points, et ses passes décisives (11). Et il fallait bien cela parce que Paul George, après avoir été le meilleur joueur du Thunder cette saison, si fort des deux côtés du terrain que son nom a été cité dans la discussion pour le titre de MVP, souffre toujours de l'épaule droite, et cela se ressent au shoot (22 points... à 3/16).

OKC a trouvé d'autres solutions, avec Westbrook donc (qui n'avait plus atteint la barre des 30 points depuis 13 matches), mais également Jerami Grant (18 points) et Dennis Schröder, précieux en sortie de banc (17 points, 5 rebonds, 6 passes) ou pour tenter de déstabiliser le meilleur joueur adverse, Damian Lillard. Dans un 1er tour des playoffs marqué par les prises de becs (Kevin Durant contre Patrick Beverley, Jared Dudley contre Ben Simmons), le meneur allemand a multiplié les piques, verbales ou gestuelles, à destination du meneur des Blazers, également chambré par Westbrook, mais qui est loin d'avoir raté son match (32 points à 10/21, 6 passes). Et qui garde la main dans cette série, où c'est toujours Portland qui est en position de force avant le match 4 lundi soir.

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