NCAA : Baylor terrasse Notre-Dame et remporte son troisième titre de champion national !

LLes Lady Bears de Baylor ont remporté leur troisième titre de champion NCAA, en battant ce dimanche soir à Tampa en Floride, Notre Dame en finale du Final Four sur le fil du rasoir (82-81). C'est le premier titre de champion NCAA remporté par la freshman nigériane Queen Egbo.

Malgré la blessure au genou gauche de Lauren Cox, une jouruse clef de leur rotation à 11 minutes de la fin, les Lady Bears de Baylor n'ont pas craqué, et ont fait preuve d'une incroyable solidarité pour terrasser les championnes en titre.

Au terme d'une finale spectaculaire, dont laquelle les deux équipes ont livré une bataille titanesque pendant quatre quart-temps, Notre-Dame, porté par Arike Ogunbowale, a reussi à effacer un déficit de 16 points pour égaliser (74-74).

À 3.18 minutes de la fin,  Ogunbowale a réussi deux lancers francs pour donner une avance de 77-76 à à Notre-Dame en pleine expansion.

Mais Baylor a toujours eu de réponse. Première réponse avec Kalani Brown (20 points et 13 rebonds) à l'intérieur, qui était presque injouable dans ce match. Et dans les derniers instants, c'est Chloe Jackson (26 points et 5 passes décisives), la meneuse convertie jouant le money-time avec quatre fautes, qui vient inscrire un panier à 33,2 secondes du coup de sifflet final, en se jouant de Jackie Young et Brianna Turner de Notre Dame pour donner à Baylor une avance de 82-81.

Quand Ogunbowale (31 points et 6 rebonds) a raté un lancer franc déterminant à 1,9 seconde de la fin, Baylor, classé no 1 au classement général, a scellé sa victoire 82-81 sur les Fighting Irish de Notre-Dame pour remporter le troisième titre national de l'université, le premier depuis 2012. Et pour couronner une fin de semaine palpitante dans laquelle les trois matchs se sont terminés avec une marge totale de 11 points, le plus petit de l’histoire du tournoi.

Cox a été emportée dans la célébration par ses coéquipières lorsque les confettis sont tombés. Et Elles l'ont applaudi avec enthousiasme alors qu’elle montait les marches menant à la plateforme avec des béquilles pour la célébration du trophée.

"Mes coéquipières et mes entraîneurs croient tellement en moi", a déclaré Jackson après le match. "Et pour LC (Lauren Cox), elle nous a amenées ici et nous avons dû terminer le travail pour elle."

L'émotion a dépassé l'entraîneur de Baylor, Kim Mulkey, qui rejoint Geno Auriemma et Pat Summitt en tant que seules entraîneures à remporter trois titres dans la NCAA, juste après le match.

«Je sais juste que lorsque vous perdez une joueuse forte au milieu d'un match de championnat national, vous n'êtes pas censé gagner. Elles ont juste continué à faire ce que nous avons appris à faire », a déclaré Mulkey. "Lauren Cox, elle est le cœur et l'âme de notre équipe et je sais qu'elle est blessée parce que cet enfant se serait levé ... Ces enfants me donnent tout ce qu'ils ont et parfois, la vie est injuste."

Mulkey a dit qu'elle avait besoin de se regrouper alors qu'elle revenait dans le groupe de son équipe après le départ de Cox.

«À partir du moment où je l'ai laissée à cet étage pour me rendre à ce groupe, j'ai eu besoin de me regrouper. Je devais me regrouper avec l'équipe», a déclaré Mulkey. «Je devais leur faire comprendre:" Nous allons toujours gagner ce match de basket. " Ce sera un peu plus dur maintenant, mais nous devons nous battre, et nous l'avons fait.

Jackson a rendu les choses plus faciles.

Jackson a été nommée le joueuse la plus remarquable du Final Four, une fin improbable pour une menruse qui a joué pour trois écoles en cinq saisons (North Carolina State, LSU et Baylor) et est venu à Waco l'automne dernier pour tenter encore une fois de faire partie d'une équipe capable de jouer le titre national.

Quand Jackson était arrivé à Waco, elle a vait pensé qu'elle serait une arrière. Lorsque la saison a commencé, Jackson a été déplacée au poste de meneur pour la première fois de sa carrière.

Et chez les Lady Bears, elle a trouvé ses marques en terminant la saison en tant que troisième meilleure marqueuse de l'équipe derrière Brown et Cox avec 11,9 points de moyenne par match.

«Je viens de lui dire:" Nous l'avons fait pour vous "", a déclaré Brown. «Quand elle était sortie sur blessure, nous avons été un peu secouées. Nous avons dû nous rassembler et se battre pour elle. Pendant tout ce temps, elle nous entraînait à l'écart. Elle est sortie de ce tunnel. Elle était toujours impliquée et cela en dit long sur qui elle est. "

Brown a dit que gagner un titre était la dernière chose sur sa "liste de contrôle".

«Maintenant, j'ai coché», a déclaré Brown avec un sourire. "Alors je suis heureuse"

Baylor a mené 25-14 à la fin du premier quart et a construit une avance de 17 points à 6.38 minutes pour se mettre à l'abri. Elles ont mené dans le match pendant près de 36 minutes. Mais elles savaient que Notre Dame était une équipe de deuxième mi-temps et qu'elle devrait revenir dans la partie. Les Lady Bears ne comptaient pas jouer sans Cox dans ces moments.

Quand ce fut fini, il y eut soulagement et libération.

"Notre devise était" Ensemble à Tampa "", a déclaré Jackson.

Et maintenant, les Bears quittent Tampa en tant que championnes NCAA 2019!

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