Grosse victoire de Portland sur le parquet d'Oklahoma City (98-111) grâce à son duo Damian Lillard (24pts) - CJ McCollum (27pts). Les Blazers mènent désormais 3-1 !

Grosse victoire de Portland sur le parquet d'Oklahoma City (98-111) grâce à son duo Damian Lillard (24pts) - CJ McCollum (27pts). Les Blazers mènent désormais 3-1 !

C.J. McCollum et Damian Lillard ont permis à Portland de l'emporter avec autorité sur le parquet d'Oklahoma City (111-98) lors du match 4. Les Blazers, qui mènent désormais 3-1, auront l'occasion de boucler la série, mardi à domicile. Le nigérian Al Farouq Aminu a été étincelant avec 19 points et 9 rebonds pour les Blazers. De son côté le gambien Dennis Schröder a inscrit 17 points, plus 3 rebonds et 3 passes pour le Thunder.

Au bout d'une saison où elle a fait preuve d'une irrégularité criante, notamment en attaque, la franchise d'Oklahoma City se heurte à ses propres limites au premier tour des play-offs : dimanche, à domicile, face à un collectif moins fourni sur le papier (et privé de son pivot Jusuf Nurkic) mais mieux rodé, le Thunder a manqué de franchir la barre des 100 points pour la troisième fois en quatre rencontres, et cela s'est une fois de plus soldé par un échec. L'embellie entraperçue au match 3, dans le sillage d'un Russell Westbrook survolté, n'a donc pas été confirmée.

Zéro panier pour Westbrook en 2e mi-temps
Il faut dire que le meneur d'OKC, qui multiplie les provocations à l'encontre de son adversaire direct Damian Lillard depuis le début de la série (ce qui semble parfois le desservir), est brutalement retombé dans ses travers. Coupable d'une adresse famélique (5/21), il a été limité à 14 points, comme lors du match 2, et a bien été incapable de relancer les locaux lorsque ceux-ci ont sombré après la pause. Pire : il n'a pas marqué le moindre panier de toute la deuxième mi-temps (1 point à 0/7), laissant Paul George (32 points, 10 rebonds, 6 passes) bien seul aux manettes d'une mission impossible.

Face à lui, Lillard a vécu la dynamique inverse : après avoir manqué ses six premières tentatives, le leader des Blazers (24 points) est monté en puissance et a permis aux siens de s'envoler dans le troisième quart-temps, notamment sur deux trois-points inscrits dès le retour des vestiaires, pour ne plus jamais être inquiétés. Dennis Schröder a bien ramené le Thunder à dix longueurs (97-87) à l'approche du buzzer, mais les visiteurs n'ont pas paniqué et ont conclu l'affaire dans le sillage d'un impeccable McCollum (27 points), qui a montré l'exemple des deux côtés du terrain.

 « On a très bien suivi notre schéma tactique, sans perdre trop de ballons et en restant concentrés pendant 48 minutes », s'est sobrement félicité McCollum. Les Blazers, qui n'avaient plus gagné à l'extérieur en play-offs depuis trois ans, peuvent valider leur billet pour le deuxième tour chez eux, dans la nuit de mardi à mercredi (4h30, HF). Ce succès leur permet de tourner définitivement la page douloureuse du printemps 2018 où, annoncés favoris, ils avaient été sèchement balayés par New Orleans.

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