Grâce à une grosse performance défensive, notamment dans le 3ème quart, et à un bon Jaylen Brown (23pts), les Celtics ont dominé les Pacers (96-104) et mènent désormais 3-0 dans la série !

Grâce à une grosse performance défensive, notamment dans le 3ème quart, et à un bon Jaylen Brown (23pts), les Celtics ont dominé les Pacers (96-104) et mènent désormais 3-0 dans la série !

Après son nouveau succès face aux Pacers (104-96), cette fois à l'extérieur, Boston n'est plus qu'à une victoire de la qualification pour le deuxième tour des play-offs. Encore une fois, les C's se sont appuyés sur un bon Kyrie Irving (19 points, 10 passes), bien secondé par Al Horford (16 points, 8 rebonds), Jayson Tatum (18 points) et surtout Jaylen Brown, meilleur marqueur de la rencontre avec 23 points (à 8/9 au tir). Du côté des Pacers, le collectif, avec sept joueurs en 10 et 19 points (Young, Bogdanovic, Turner, Sabonis, Collison, Matthews, Evans), n'a pas suffi, la faute à une adresse en berne (34/81, 42.1% de réussite). Le match 4 aura lieu dès dimanche soir, toujours dans l'Indiana.

Limité à huit petits points lors des deux premiers matches de la série, Jaylen Brown a été l'artisan majeur de la victoire de Boston au match 3, vendredi dans l'Indiana. Brown, pas franchement ciblé par la défense adverse qui a surtout tenté de contenir le trio Kyrie Irving (19 points, 10 passes) - Jayson Tatum (18 points, 7 rebonds) - Al Horford (16 points, 8 rebonds et 4 passes), en a profité pour réaliser une solide prestation offensive (23 points), quasi-parfaite en termes d'adresse (8/9), qui permet aux Verts de faire un grand pas vers les demi-finales de la conférence Est.

Dans le sillage de son jeune arrière (12 points en 12 minutes), les Celtics réalisé un grand premier quart-temps (41-28) qui aurait pu leur permettre à lui seul de se mettre à l'abri. Mais en provoquant quelques pertes de balles bien exploitées, les Pacers, portés par le remplaçant Tyreke Evans (19 points dont 12 dans le deuxième quart) sont revenus dans le match, prenant même la tête au retour des vestiaires (59-61) sur un trois-points de Myles Turner. Un sursaut vain. «Nous avons pris des shoots trop rapides et cela nous a fait perdre notre rythme, a regretté le coach d'Indiana Nate McMillan. Nous n'avons pas été assez patients.»

Jaylen Brown et les Celtics sont à une victoire du dernier carré (3-0)

Les Pacers n'ont marqué que 12 points dans le 3e quart-temps. Ils avaient déjà été limités à 12 points dans le 4e quart du match 2, et à 8 unités à peine dans le 3e quart du match 1.

La sanction a été immédiate : à peine mené, Boston a passé un 8-0, avant de réussir une nouvelle série en début de quatrième quart. L'écart n'a jamais été significatif, mais les Celtics sont restés aux commandes du match, et l'ont conclu sur un panier de Gordon Hayward qui leur a donné huit longueurs d'avance (100-92) à une minute et demie du buzzer. Le jeu développé par le groupe de Brad Stevens est encore largement perfectible, mais cela leur suffit à faire le break face au collectif d'Indiana, trop diminué en attaque par la blessure de Victor Oladipo.

«Mais nous nous attendons à ce qu'ils montrent un tout autre visage au Game 4 (dimanche soir), prévient Brown. On n'aura pas le droit de lever le pied. Il va falloir conclure cette série.»

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