Contrairement aux Warriors, les Rockets ont déjà validé leur billet pour les demies en dominant le Jazz (100-93) pour la 4ème fois (4-1). Un Game 5 serré où Houston a pu compter sur sa défense et un James Harden à 26 points. Rudy Gobert termine lui ses Playoffs avec 9 points et 10 rebonds.

Contrairement aux Warriors, les Rockets ont déjà validé leur billet pour les demies en dominant le Jazz (100-93) pour la 4ème fois (4-1). Un Game 5 serré où Houston a pu compter sur sa défense et un James Harden à 26 points. Rudy Gobert termine lui ses Playoffs avec 9 points et 10 rebonds.

Le retour à domicile pour le match 5 du premier tour des play-offs a permis aux Houston Rockets de plier la série face au Utah Jazz (4-1) dans la foulée d'un court succès (100-93). Le joueur d'origines RD congolaise et angolaise Clint Capela a été excellent avec 16 points, 10 rebonds et 3 contres.

Houston attend Golden State, en demi-finale de Conférence Ouest, avec la ferme intention de prouver que les Rockets seront bien le plus gros obstacle sur le chemin du champion vers un troisième sacre consécutif. Mercredi soir, James Harden et ses coéquipiers ont plié leur série du premier tour face au Utah Jazz (4-1), avec une quatrième victoire (100-93), courte mais logique tant leur adversaire n'a jamais eu les moyens de rivaliser.

Malgré un James Harden en mode diesel (26 points à 10/26, 6 rebonds, 6 passes), les Texans n'ont jamais paniqué au cours de la rencontre, se reposant sur... leur défense. Pas leur qualité première certes, mais les efforts fournis ont été suffisants afin de faire déjouer le Jazz, et notamment un Donovan Mitchell particulièrement maladroit (12 points à 4/22).

37,2 %
Le Utah Jazz a été très maladroit sur ce match 5 avec un petit 35/94 au tir (37,2 %) et un 9/38 (23,7 %) à trois points.

Capela a bien aidé, et veut retrouver les Warriors
À défaut de s'être reposé uniquement sur Harden, Houston a trouvé d'autres solutions avec notamment un très bon match de Clint Capela. Gêné par des problèmes respiratoires lors du match 4 (il n'avait inscrit que quatre points), le pivot suisse a validé un double-double (16 points, 10 rebonds) tandis que face à lui, Rudy Gobert n'a pas compensé (9 points à 3/8, 10 rebonds). Le Français, qui aurait pu réduire l'écart à un point (93-96) à 40 secondes du terme, a vu Harden lui subtiliser le ballon avant la montée au panier. Les locaux ont alors achevé le travail sur la ligne des lancers tandis que Donovan Mitchell achevait ses play-offs sur un ultime tir à trois points raté (0/9 sur la soirée).

 Houston a cumulé 12 contres sur la partie, contre 4 pour Utah.
« Nous ne voulions par retourner chez eux, a apprécié Chris Paul (15 points, 8 passes). On voulait faire le boulot. On a parlé d'énergie. C'est toujours dur de battre une équipe pour achever une série. » Le meneur de jeu a arraché plusieurs rires en salle de presse lorsqu'il a chambré Capela, qui venait de lâcher un « je veux affronter les Warriors ». Son souhait devrait, sauf immense surprise, être exaucé.

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