NCAA : UCLA tombe après prolongation en demi-finale de Pac-12

LAS VEGAS - Il n’y avait aucune chance que Sabrina Ionescu raterait un lancer franc, il lui restait 3,4 secondes pour remporter la victoire et elle n'a pas tremblé pour offrir à l'Oregon une occasion de réaliser un back-to-back au tournoi de Pac-12. L'arrière nigériane de UCLA Michaela Onyenwere a tout tenter en vain, terminant le match avec 17 points, 10 rebonds, 2 passes et 2 contres en 34 minutes.

La joueuse de l’année de la Conférence Pac-12 voulait juste avoir un peu de glace sur sa cheville enflée et s’imprégner dans la célébration dans le vestiaire après que l'Orégon (n°6) ait survécu à UCLA (n°25), 88-83 en prolongation lors des demi-finales du tournoi Pac-12, samedi soir au MGM Grand Garden Arena.

"Honnêtement, j'étais tellement fatiguée que je voulais juste que le jeu soit terminé", a déclaré Ionescu après avoir disputé les 45 minutes du dernier match de slugfest classique entre les deux programmes.

Les Ducks (29-3), les mieux classés, défendront leur titre après avoir survécu, et affronteront les Bruins, n°4 (20-12).

Oregon, qui a battu UCLA 65-62 en demi-finale du tournoi de conférence de l'année dernière avant de battre Stanford en finale, jouera le Cardinal, classé septième et tête de série (27-4) dans le match pour le titre ce dimanche à 17 heures.

Ruthy Hebard a terminé avec 28 points et 12 rebonds pour mener les Ducks. La joueuse junior était blessée au genou quand UCLA a surmonté un déficit de 22 points pour infliger à l'Oregon sa seule défaite à domicile de la saison, le 22 février.

Cori Close a concentré son plan de match sur Ionescu, qui a été obligé de tirer à 4  sur 19, mais Hebard a parfaitement répondu à chaque fois que les Ducks avaient besoin d'une réponse.

"C'est ce qu'elle fait", dit Ionescu. «C’est ce que je continue de lui dire, vous n’êtes peut-être pas à 100%, mais personne n’est à 100% pour le moment. Elle a juste besoin de creuser profondément, d’être préparée et concentrée mentalement.

"C'est ce qu'elle a fait ce soir. Elle était la meilleure joueuse de post."

Satou Sabally a donné aux Ducks une avance de 85-83 à 59 secondes du coup de sifflet final et a ensuite été victime d'une faute sur la possession suivante. La joueuse de deuxième année, qui s’est fait mal au bras lors de la victoire contre Arizona en quart de finale, a réussi l’un des deux lancers francs. 

NCAA : UCLA tombe après prolongation en demi-finale de Pac-12

"Honnêtement, je ne pensais pas vraiment", a déclaré Sabally à propos de son état d'esprit concernant le lancer franc. "Je jouais juste au jeu, je ne jouais pas différemment. Nous étions tous très agressifs et nous devions vraiment rester à l'écart de nos tireurs, donc la voie était libre pour moi."

UCLA a eu la chance de forcer le double prolongation avec une tentative à 3-points mais Kennedy Burke, qui a joué un match spectaculaire, a perdu la balle à 3,7 secondes du buzzer.

Après avoir effectué les deux lancers francs pour mettre le jeu hors de portée, Ionescu a terminé avec 18 points, 12 rebonds et six passes décisives.

"Je reconnais Sabrina. Je la surveille depuis qu'elle est toute petite. C'est une joueuse phénoménale", a déclaré Close. "Et Kennedy Burke aussi, qui est un défenseur phénoménal. (…) Leur démarche consistait à tenter de rentrer chez Ruthy, et elles l'ont bien fait. Nous avons dû emporter quelque chose et nous avons pu prendre (tir de Ionescu) une façon."

Les Bruins étaient menaient au score (79 à 77) lorsque l'entraîneur Close a été averti d'une faute technique, ce qui a mené l'Oregon à une fiche de 4-0.

"C'est un jeu de pouces", a déclaré Close. "Moi en tant qu'entraîneur, j'aurais aimé ne pas avoir cette faute technique. J'aurais aimé changer plus tôt de la façon dont nous jouions.

"Mais c'est un jeu de pouce, et je veux juste me battre comme un fou, tout comme les joueuses se sont battues pour moi."

Après que le Japonais Dean a inscrit un panier à 3 points pour donner à UCLA une avance de 74-73 avec 45,6 secondes à jouer, Sabally a volé une balle après un tir manqué et Hebard a marqué pour mettre Oregon à la tête.

Michaela Onyenwere a provoqué une faute et a réussi l'un des de ses deux lancers francs pour égaliser à 75-75, ce à 4,8 secondes de la fin.

"Je pensais que ce soir, nous avons montré notre courage de jouer dans le championnat en jouant quand elles en avaient vraiment besoin", a déclaré l'entraîneur de l'Oregon, Kelly Graves. "Je pense que nous jouions un bon match de basket, je pense qu'elles jouaient un bon match de basket.

"C'était le basketball féminin à son apogée."

Morgan Yaeger, qui a eu une moyenne de 1,4 point par match, a inscrit son troisième point opportun pour donner aux Ducks une avance de quatre points au début du quatrième quart, et Ionescu a réalisé deux lancers francs pour donner un matelas d'avance aux Ducks (67-61) à 5,31 minutes de la fin. 

"Je crois en moi, et mes coéquipières disent toujours que quand je suis ouverte, tuez-le", a déclaré Yaeger. "Quand j'étais ouverte, c'est ce que j'avais fait."

Les Bruins ont riposté et ont égalisé (69 à 69) après trois lancers francs de Burke et Dean.

UCLA a débuté la deuxième mi-temps avec une fiche de 13-5 et a pris sa première avance, 43-41, sur une paire de lancers francs de Kiara Jefferson, alors qu'il restait 5:23 minutes dans le troisième quart.

Lindsey Corsaro a donné aux Bruins une avance de 48-45 avec un tir à 3-points, mais Maite Cazorla a immédiatement répondu avec la manière derrière l'arc.

Après que l'Oregon eut obtenu deux rebonds offensifs, Yaeger a inscrit un panier du décisif pour donner à son équipe un avantage de 56-52 à la fin du troisième quart-temps.

"Celles-ci étaient énormes", a déclaré Ionescu au sujet des créations de Yaeger derrière l'arrière. "Celles-ci étaient aussi grandes que n'importe quelle autre rencontre dont nous avions cruellement besoin. Elle les travaille et est toujours l'une des meilleures coéquipières avec qui j'ai jamais joué. Super positive et prête à sauter lorsque l'occasion se présente. Elle a fait ça ce soir et a frappé quelques gros coups. "

Burke a terminé avec 27 points et 10 rebonds, Dean avec 22 points et sept passes et Onyen a ajouté 17 points et 10 rebonds pour les Bruins.

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