March Madness : le guinéen Mamadi Diakite permet à Virginia d'éviter le pire, UC Irvine surprend

Même s'ils tiraient de l'arrière à la mi-temps, les Cavaliers de Virginia ont réussi à revenir en force pour vaincre Gardner-Webb 71-56 en première ronde dans la portion Sud du tableau éliminatoire du March Madness vendredi. Le guinéen de Virginia, Mamadi Diakite a été excellent, frôlant même le double-double avec 17 points à 8/10 au tir et 9 rebonds en 27 minutes.

L'an passé, Virginia était devenue la première équipe classée no 1 de sa section à perdre aux mains du no 16, UMBC. Les 16es têtes de série avaient jusque-là un dossier de 0-135 contre les favoris dans l'histoire.

DeAndre Hunter a marqué 17 de ses 23 points en seconde demie.

Les Runnin' Bulldogs en était à leur première participation au March Madness.

Virginia affrontera désormais Oklahoma, qui a défait Ole Miss par la marque de 95 à 72 plus tôt cet après-midi.

Les Sooners ont inscrit les 12 premiers points de la rencontre et n'ont jamais été dérangés ensuite. Christian James et Rashard Odomes ont chacun obtenu 20 points dans la victoire. Il s'agit d'un sommet personnel pour Odomes cette saison.

C'est aussi le plus grand total de points marqués (95) pour les Sooners dans un match du tournoi de la NCAA depuis 1989.

Également dans la section Sud, la 13e tête de série, UC Irvine, a battu Kansas State (4) 70-64.

UC Irvine en est seulement à sa deuxième participation à ce tournoi. Plusieurs voyaient les Anteaters causer des surprises comme celle-ci, étant intraitables depuis janvier grâce à une série de 17 victoires de suite.

Max Hazzard et Evan Leonard ont chacun fourni 19 points dans la victoire.

Ils affronteront maintenant Oregon (12), qui a battu Wisconsin (5) 72 à 54.

De son côté, Iowa (10) a surmonté un mauvais départ pour battre Cincinnati (7) 79-70.

Les Hawkeyes tiraient de l'arrière 18-5 très tôt. Ils ont réussi 11 de leurs 22 tentatives de tirs de trois points.

Ils affronteront au deuxième tour Tennessee (2), qui a vaincu non sans peine Colgate (10) au compte de 77-70.

Après avoir bousillé une avance de 16 points, les Volunteers ont tenu bon pour résister aux assauts de Jordan Burns (avec six paniers de trois points) et Colgate, qui n'avait pas été de la compétition depuis 1996.

Admiral Schofield a été le joueur le plus productif des Vols avec 19 points.

Le Canadien Kyle Alexander fait partie de l'équipe du Tennessee.

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