Le Jazz tombe dans le piège tendu par Memphis

La paire Conley-Valanciunas, 55 points à eux deux, a permis à Memphis de battre le Jazz (114-104).

Le match entre Memphis et Utah opposait la nuit dernière les deux pivots français Joakim Noah et Rudy Gobert. Un duel qui a tourné à l’avantage de "Jooks" et ses Grizzlies (114-104). L’ancien joueur des Knicks, auteur de 7 points, 8 rebonds et 4 passes en 21 minutes, a donné du fil à retordre au meilleur défenseur de la ligue, qui a dû se contenter de 9 points et 7 rebonds en 33 minutes. Auteur de 38 points, Donovan Mitchell n’a pas pu éviter la défaite du Jazz, sixième de la conférence Ouest.

Memphis frustre Utah
Le transfert de Marc Gasol à Toronto était-il ce qu'il pouvait arriver de mieux à Memphis ? Le constat est peut-être prématuré mais les Grizzlies ont semble-t-il trouvé une alchimie appréciée de tous, et prometteuse pour la saison prochaine. Avant-derniers de la Conférence Ouest (27v-40d), Mike Conley (28 points, 11 passes) et les siens ont fait bien mieux que ce que leur rang suggère. Le meneur de jeu a montré que sa relation avec Jonas Valanciunas (27 points, 7 rebonds), arrivé du Canada, s'améliore de match en match. « On trouve cette alchimie, a approuvé le Lituanien. On arrive à trouver comment jouer ensemble. Comment partager le ballon. Chaque match on trouve ces petits détails. »

 Les détails, c'est ce qui a justement manqué à Utah (défait 114-104) à en croire Donovan Mitchell, auteur de 38 points dont 20 dans le seul dernier quart : « Les petites choses que nous faisons habituellement, nous ne les avons pas faites ce (vendredi) soir. » Le Jazz n'a pas été à la hauteur défensivement et n'a jamais réussi à reprendre le dessus après avoir laissé l'avantage aux locaux en fin de premier quart (29-23). Utah a également forcé sa nature à trois points (48 tirs tentés, 18 marqués), laissant filer quelques points sur la ligne des lancers (16/24). Derrière Mitchell, Joe Ingles (14 points à 5/11, 6 rebonds, 7 passes), Rudy Gobert (9 points, 7 rebonds, 5 contres) ou Jae Crowder (11 points, 11 rebonds) ont eu du mal à contribuer en attaque.

Avec un bilan de 37 victoires pour 28 défaites, le Jazz est actuellement sixième à l'Ouest et dans un entre-deux : sous la menace des Los Angeles Clippers (38v-29d) et d San Antonio (37v-29d) mais également proche de Portland (39v-26d, 5e), Oklahoma City (40v-26d) et Houston (40v-25d).

Et aussi...
Les Charlotte Hornets se sont relancés à domicile face aux Washington Wizards (112-111). Idem pour Orlando, face à Dallas (111-106). Le Miami Heat s'est imposé sur son parquet face aux Cleveland Cavaliers (126-110). Enfin, les Detroit Pistons l'ont emporté chez les Chicago Bulls (112-104).

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