La star des Bucks, Giannis Antetokounmpo, parle de son éducation africaine. Giannis Antetokounmpo dit qu'il n'est pas seulement «le Greek Freak». Gary Dineen / NBAE via Getty Images.

La star des Bucks, Giannis Antetokounmpo, parle de son éducation africaine. Giannis Antetokounmpo dit qu'il n'est pas seulement «le Greek Freak». Gary Dineen / NBAE via Getty Images.

Ravi d'apprendre que Giannis Antetokounmpo est également passionné par ses racines nigérianes!  “The Greek Freak” est impatient d'aller en apprendre davantage sur ses racines. Ses racines à Lagos, au Nigeria.

«De toute évidence, beaucoup de gens ne savent pas d’où je viens», a déclaré Giannis Antetokounmpo, star des Bucks de Milwaukee, à The Undefeated. “Beaucoup de gens pensent que ma mère ou mon père vient de Grèce, mais non. Mes deux parents sont noirs. Mes deux parents sont nigérians."

Charles et Veronica Adetokunbo ont déménagé de Lagos en Grèce en 1991 dans l'espoir d'un avenir meilleur pour eux-mêmes et leur famille après avoir eu du mal à trouver un emploi. Le fils aîné des Adetokunbo, Francis, a été laissé à Lagos pour y être élevé par ses grands-parents. L'épouse de Charles Adetokunbo qui est Veronica a travaillé comme femme de chambre et comme baby-sitter dans la lutte pour joindre les deux bouts de la famille, qui était la seule famille noire dans la région, selon le New York Times . Les Adetokunbo eurent quatre autres fils, tous nés en Grèce, dont Giannis le 6 décembre 1994. (Antetokounmpo devint le nom de famille de Giannis après avoir été orthographié de cette manière sur son passeport grec au lieu de son nom de naissance, Adetokunbo). Adetokunbo est un nom de famille d'origine Yoruba et signifiant "le roi / la couronne / la royauté d'outre-mer" ou "le roi / la couronne / la royauté d'un pays étranger". 

Antetokounmpo a grandi dans la culture grecque, apprenant la langue, allant à l'école et finissant par commencer à jouer au basket-ball à l'âge de 7 ans. Mais lorsqu'il était chez lui avec sa famille, il a appris et vécu à la manière nigériane.

«J'ai grandi dans une maison nigériane», a déclaré Antetokounmpo. “Évidemment, je suis né en Grèce et ai été scolarisé en Grèce. Mais en fin de journée, quand je rentre chez moi, il n’ya pas de culture grecque. C'est la culture nigériane pure et simple. C'est une question de discipline, de respect de vos aînés et de respect de la morale. »

Veronica Adetokunbo a parlé à ses fils dans la langue nigériane d'Igbo, qui est l'une des quatre langues nigérianes officielles et qui est parlée par environ 18 millions de personnes au Nigéria et en Guinée équatoriale.

«Je peux comprendre un peu. Je peux compter. Ce n'est pas comme si je parlais couramment », a déclaré Antetokounmpo à propos d'Igbo. «Ce n'est pas comme si je pouvais rentrer chez moi au Nigeria et qu'ils puissent comprendre ce que je dis. C'est un peu drôle.

«Mes deux parents sont originaires du Nigéria. Mais le Nigeria ressemble à 250 dialectes, alors ma mère et mon père ne parlent pas la même langue. "

Le Hall Of Fame Hakeem Olajuwon, qui est sans doute le plus grand joueur de basketball international de tous les temps et l'un des plus grands joueurs de la NBA, a également une connexion nigériane avec Antetokounmpo. Olajuwon a déclaré à The Undefeated que lui et Antetokounmpo étaient des Yoruba.

«Je sais par son nom de famille que nous appartenons à la même tribu, la tribu Yoruba. Son nom de famille, qui s'appelle Adetokunbo en yoruba, signifie "la couronne est revenue d'outre-mer", a déclaré Olajuwon.

Antetokounmpo semble être le favori pour le titre de joueur par excellence de la NBA en 2019, concurrençant James Harden des Houston Rockets, Paul George d'Oklahoma City Thunder et les stars des Golden State Warriors Stephen Curry et Kevin Durant. Antetokounmpo tourne en moyenne de 27,1 points, 12,6 rebonds et six passes décisives et a dominé la Conférence Est dans les votes pour le All-Star.

"Je suis sûr que les Nigérians sont très fiers de lui, en particulier à cause de la manière dont il s'est conduit et de sa domination de remporter le titre de champion NBA", a déclaré Olajuwon. "Il a accompli beaucoup de choses en si peu de temps."

Giannis Antetokounmpo s'est rendu en Afrique du Sud dans le cadre de Basketball sans frontières (Basketball Without Borders) en 2015.

Giannis Antetokounmpo s'est rendu en Afrique du Sud dans le cadre de Basketball sans frontières (Basketball Without Borders) en 2015.

Antetokounmpo n'était pas censé être une superstar lorsqu'il a été sélectionné au 15ème rang du premier tour du repêchage de la NBA en 2013 par les Bucks. L'ancien pivot des Warriors Festus Ezeli, également originaire du Nigéria, a estimé qu'Antetokounmpo serait spécial après l'avoir vu marquer 22 points pour l'équipe africaine lors du premier NBA Africa Game à Johannesburg, le 1er août 2015. Il s'agissait d'une exposition à Antetokounmpo, son remier voyage en Afrique.

"Oh, mon Dieu, il a porté l'équipe africaine en Afrique du Sud", a déclaré Ezeli. «On en parlait sur le banc, 'Ce gamin ici. ... 'Je pensais' Yo, ce gamin est vraiment spécial. ' La facilité avec laquelle il a fait les choses et la façon dont il s’est mis à jouer, l’athlétisme était là. Et dans un match amical en Afrique, la compétitivité et l'avantage étaient au rendez-vous. ”

Olajuwon a également passé du temps avec Antetokounmpo lors de son voyage et a déclaré qu'il aimait rencontrer sa famille.

«Il est toujours bon de retracer vos racines», a déclaré Olajuwon.

Antetokounmpo n'a pas encore retracé ses racines en personne, mais il espère se rendre au Nigeria cet été ou l'été prochain. Il a dit qu'il avait failli se rendre au Nigéria l'été dernier, mais «ma mère a dit:« Non, ne partez pas, car tout le monde sera au-dessus de vous. ”

Malheureusement, son père est décédé à l'âge de 54 ans après une crise cardiaque en 2017.

«Je veux voir d'où vient ma famille, où ma mère a été élevée, voir ma famille, voir où mon père a été élevé. C'est très important. J'espère que mes enfants pourront faire la même chose pour moi », a déclaré Antetokounmpo. «Évidemment, je vais avoir des enfants qui vont grandir aux États-Unis, mais un jour, j'espère qu'ils pourront retourner [en Grèce] et visiter et voir où j'ai grandi, le terrain sur lequel je jouais.

Antetokounmpo a déclaré avoir également obtenu son passeport nigérian en 2015.

Quand on lui a demandé pourquoi il avait acquis un passeport nigérian, Antetokounmpo a répondu: «C'est important. Cela fait partie de qui je suis. Mes deux parents sont nigérians. Ils voulaient que je l'obtienne. Je voulais l'avoir, alors je l'ai eu.

"The Greek Freak" a déclaré lors du récent week-end du All-Star de la NBA qu'il adorait son surnom et qu'il faisait "partie de ce que je suis en ce moment". Mais il a également déclaré à The Undefeated qu'il était bien plus que "The Greek Freak". en affirmant avec force qu'il est aussi un fier Africain.

«Il y a beaucoup de gens que je vois et je leur dis que je suis africain. Je ne suis pas seulement 'The Greek Freak' ', a déclaré Antetokounmpo.

«Peu importe ce que les gens peuvent croire à cause de mon surnom. Pendant mon séjour en Grèce, les gens disaient souvent: «Vous n'êtes pas grec. Vous êtes nigérian parce que vous êtes noir. Mais il y a eu beaucoup de fois où c'est le contraire qui s'est passé, où les gens disent: «Tu n'es pas africain. Vous êtes grec Vous êtes 'The Greek Freak'. «Mais je m'en fiche de ça. Au fond, je sais qui je suis et d'où je viens. C'est tout ce qui compte pour moi."

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